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Instituto de Astrofísica de Canarias

El IAC presenta el cuarto capítulo de la serie sobre Mujer y Ciencia

Ciencias

Con motivo del pasado 11 de febrero, el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, se publica el cuarto capítulo de la serie audiovisual Niñas que rompieron un techo de cristal mirando al cielo, disponible en las redes sociales y en los canales de vídeo (YouTube, Vimeo y Daylimotion) del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), tiene como objetivo continuar visibilizando el trabajo que las mujeres realizan en este centro y animar a las más jóvenes a decidirse por carreras científicas y técnicas. A pesar de que la participación de mujeres en las carreras científicas y técnicas ha aumentado en los últimos años, su representación en estas áreas aún es muy baja y disminuye conforme se escala en la carrera investigadora.

Los datos presentados en el GENDER in Physics Day 2017, celebrado en Tenerife, sostienen que, en las carreras de Ciencias Físicas e ingenierías, la proporción de mujeres matriculadas no supera el 30 % y apenas poseeen el 13 % de las cátedras. Una información que casa con la que ofrece la Memoria anual de 2017 del Instituto de Astrofísica de Canarias, que muestra el paso intermedio de esta gráfica descendente, en la que el porcentaje de investigadoras, entre doctoras y estudiantes que realizan sus estudios en este centro de investigación, representa apenas un 26 % del total.

La Asamblea General de las Naciones Unidas decidió poner en marcha este Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia con el objetivo de “lograr el acceso y la participación plena y equitativa en la Ciencia para las mujeres y las niñas, y además para lograr la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres y las niñas”. En una línea similar, la de promover las vocaciones científicas entre las más jóvenes y visibilizar el trabajo que realizan las astrofísicas e ingenieras que trabajan en el IAC, se publica un nuevo capítulo de la serie audiovisual “Niñas que rompieron un techo de cristal mirando al cielo”. En él participan las investigadoras Susana Iglesias Groth y Ana Monreal Ibero y las ingenieras Marta Puga Antolín y Patricia Fernández Izquierdo.

Esta serie, inspirada en el proyecto No-Nancies de la astrofísica Pilar Montañés, forma parte del proyecto El regreso de Henrietta Leavitt: de la escuela a la carrera investigadora pasando por el teatro, una iniciativa del IAC, que nació en colaboración con la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT), del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades. Además, este vídeo se enmarca en el proyecto IAU100 Women and Girls in Astronomy, una de las acciones destacadas de las celebraciones de los cien años de la Unión Astronómica Internacional.

Ficha técnica:

  • Dirección: Carmen del Puerto Varela.
  • Realización: Inés Bonet Márquez.
  • Coordinación: Alejandra Rueda Moral.
  • Cámara: Inés Bonet Márquez.
  • Archivo: Prelinger Archives, Iván Jiménez (IAC), HST, NASA/ESA, European Southern Observatory (ESO).
  • Música: Black Mirror / Maciej Bether.

El IAC formará a cuatro jóvenes de FP en sus talleres y observatorios

Sociedad
Juan Ramón Fuertes, director territorial de CaixaBank en Canarias; Natalia Aznárez, directora de la Fundación CajaCanarias, y Rafael Rebollo, director del IAC. Foto: PULL

Fruto del acuerdo firmado entre la Fundación La Caixa, la Fundación CajaCanarias y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), este centro de investigación formará a cuatro jóvenes en sus talleres y observatorios. El Programa de Técnicos FPII en el IAC ofrece plazas para cuatro perfiles técnicos mediante contratos en prácticas de dos años de duración en los siguientes destinos: mantenimiento del Observatorio del Teide, mantenimiento del Observatorio del Roque de los Muchachos, mantenimiento instrumental en la Sede Central del IAC en La Laguna y Taller de Mecánica en la Sede Central del IAC, en La Laguna.

Este programa se inicia gracias al acuerdo firmado entre este centro de investigación, la Fundación La Caixa y la Fundación CajaCanarias, cuyos representantes, Juan Ramón Fuertes Blasco, director territorial de CaixaBank en Canarias, y Natalia Aznárez Gómez, directora de la Fundación CajaCanarias, visitaron recientemente el Observatorio del Teide acompañados por Rafael Rebollo López, director del IAC.

Los proyectos de investigación científica y desarrollo tecnológico que el IAC desarrolla en sus instalaciones suponen un importante centro formativo y de experiencia profesional, no solo para investigadores, sino también para personal técnico en niveles de formación profesional. En los talleres y laboratorios de este centro se lleva a cabo el desarrollo de instrumentación científica avanzada, que precisa de especialistas en mantenimiento instrumental, taller de mecánica, electrónica, software y óptica e, incluso, de mantenimiento general en infraestructuras avanzadas de alta montaña, como son los telescopios de los observatorios de Canarias.

La Fundación La Caixa y la Fundación CajaCanarias aportarán la financiación necesaria para los costes de contratación de tres de estos cuatro contratos, cubriendo el IAC los costes de este último. Para el seguimiento de este convenio se ha constituido una comisión que velará por su correcto desarrollo. El IAC confía en que este programa adquiera estabilidad con el tiempo, y pueda fomentarse la formación de estos perfiles en los ámbitos de la instrumentación científica a instalaciones astrofísicas.

La imagen más profunda del Universo

Ciencias

Un trabajo de casi tres años, realizado por investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de La Laguna, dirigido por el investigador Alejandro Borlaff, ha creado la imagen más profunda del Universo tomada desde el espacio, recuperando una enorme cantidad de luz alrededor de las galaxias más grandes del Campo Ultra Profundo del Hubble. Para crearla se utilizaron las imágenes originales que el Telescopio Espacial Hubble había tomado en una región llamada Hubble Ultra Deep Field (HUDF) o Campo Ultra Profundo del Hubble.

Tras mejorar el proceso de combinación de imágenes, el equipo recuperó una enorme cantidad de luz de estrellas que se había perdido alrededor de las galaxias más grandes del HUDF. La luz generada por todas estas estrellas perdidas equivaldría a haber recuperado una galaxia completa y, en algunos casos, significa que muchas galaxias tienen prácticamente el doble del tamaño que se pensaba.

El HUDF es fruto de la combinación de los cientos de imágenes tomadas con la Wide Field Camera 3 (WFC3) durante más de 230 horas que, en 2012, mostraron la imagen más profunda del Universo tomada hasta el momento. Entonces, el método de combinación de imágenes individuales no era el más adecuado para detectar objetos débiles y extensos. Por ello, Borlaff explica: “Lo que hemos hecho es volver al archivo de imágenes originales, tal cual las observó el Telescopio Espacial Hubble, y mejorar el proceso de combinación, tratando de preservar a la vez las galaxias lejanas y pequeñas; y las regiones extendidas de las galaxias más grandes”.

19 años en el espacio


La cámara WFC3, con la que se tomaron los datos, fue instalada por astronautas en mayo de 2009, cuando el Hubble llevaba 19 años en el espacio. Esto ha supuesto un gran reto a los investigadores, porque el conjunto completo (cámara + telescopio) nunca había sido probado en tierra, lo que dificultaba su calibración. Para superarlo, analizaron varios miles de imágenes de distintas regiones del cielo, con el objetivo de mejorar la calibración del telescopio en órbita.

La que actualmente es la imagen más profunda del Universo “ha sido posible gracias a la increíble mejora de las técnicas de procesamiento de imágenes que ha habido en los últimos años, un tema en el que el grupo en el que estamos trabajando en el IAC es muy puntero”, concluye Borlaff.

Casiana Muñoz, nueva subdirectora del Instituto de Astrofísica de Canarias

ULL
La nueva subdirectora del IAC posee más de treinta años de experiencia profesional. Foto: PULL

El Consejo Rector del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) ha designado por unanimidad a Casiana Muñoz-Tuñón como subdirectora de este centro de investigación. Desde su llegada al IAC en 1984, ha combinado el estudio de las galaxias y la formación estelar con el de la caracterización de la atmósfera para la observación astronómica. La nueva subdirectora del IAC posee más de treinta años de experiencia profesional y dirige un grupo de investigación sobre la formación estelar en galaxias en el que participan varios institutos en España. Fue promotora, junto con su grupo en Granada, del equipo de la colaboración Estallidos, financiado por el Ministerio desde sus comienzos, ya hace más de 15 años, integrado por cerca de 50 personas.

Por otra parte, desde que lo pusiese en marcha en los años noventa, lidera el Grupo de Caracterización de los Observatorios de Canarias. Dentro de esta faceta, ha diseñado instrumentos, potenciado y desarrollado técnicas nuevas y establecido acuerdos con grupos análogos de Observatorios e Instituciones de otros países. Ha liderado también proyectos internacionales de caracterización y comparación de Observatorios y participa frecuentemente en comités internacionales sobre este tema.

150 artículos publicados


Fruto de estas dos áreas de trabajo (el estudio de las galaxias y su evolución y la caracterización de la atmósfera de los Observatorios), ha publicado alrededor de 150 artículos en revistas científicas, organizado numerosos congresos internacionales y participado en otros muchos, frecuentemente como miembro del Comité Científico o con charlas de referencia.

Casiana Muñoz-Tuñón, que releva en el cargo a  Carlos Martínez Roger, primer subdirector del IAC desde su creación, asume ahora las funciones de apoyo a la dirección del Centro, asesoramiento en sus políticas estructurales y coordinación e impulso de las diversas actividades del IAC que son de su competencia, además de seguir siendo miembro del Comité de Dirección, que presidirá cuando el director, Rafael Rebollo, no pueda estar presente.

Investigadores del IAC y la ULL descubren una burbuja interestelar

Ciencias
Composición de imágenes obtenidas con el Liverpool Telescope (abajo a la izquierda) y con el Telescopio Espacial Hubble (arriba a la derecha). El remanente de la nova M31N 2008–12a está situado en el centro de la imagen. Foto: IAC

Un estudio internacional en el que participan investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias y la Universidad de La Laguna descubre una enorme burbuja que se está “hinchando” por las erupciones regulares de un sistema estelar binario dentro de la Galaxia de Andrómeda. Los resultados se publican hoy en Nature. La enorme nebulosa con forma de burbuja que rodea a la nova recurrente M31N 2008–12a, ubicada en la galaxia de Andrómeda, es la galaxia espiral más cercana a la Vía Láctea. Con casi 400 años luz de diámetro, y aún en crecimiento, la nebulosa que rodea a M31N 2008–12a es mucho mayor que un remanente de nova típico (generalmente alrededor de un año luz) e incluso más grande que la mayoría de los remanentes de supernova.

Las novas son estrellas que aumentan su brillo aparente de forma súbita. Se denominaron así porque se creía que eran nuevos astros que aparecían en el cielo. En la actualidad, se sabe que son producidas por estallidos termonucleares en la superficie de enanas blancas que forman parte de sistemas binarios, donde una de las estrellas absorbe la masa de la otra que la acompaña. Cuando este proceso se repite con cierta periodicidad, se denomina nova recurrente.

Las observaciones de esta nube de gas y polvo cósmico fueron realizadas con el Telescopio Espacial Hubble (HST, por sus siglas en inglés) y con el Telescopio Liverpool, que se encuentra en el Observatorio del Roque de los Muchachos (ORM), en el municipio palmero de Garafía. La información recopilada por ambos telescopios se apoyó en datos espectroscópicos obtenidos con el Gran Telescopio Canarias (GTC), también en el ORM, y con el Hobby-Eberly Telescope, situado en el Observatorio McDonald de Texas.

Un estudio que prosigue


“En un trabajo anterior, predijimos que ‘12a’ finalmente explotaría como una supernova de tipo Ia en menos de 20.000 años, un tiempo muy corto en términos cosmológicos. Mientras tanto continuaremos extrayendo datos de las próximas erupciones anuales de nova de este sistema”, apunta Pablo Rodríguez-Gil, coautor del artículo e investigador del IAC y de la ULL. A su vez, afirma que aún queda trabajo por hacer: “Una pieza que falta en este puzzle es determinar la naturaleza de la estrella compañera que proporciona el material a la enana blanca. El brillo de esta estrella es extremadamente débil, pero su detección está al alcance de los telescopios más grandes, como el GTC. Este será el próximo paso hacia nuestra comprensión de esta nova recurrente y su destino final”.

“Cada año, esta nova recurrente sufre una erupción termonuclear en la superficie de su enana blanca”, explica Matt Darnley, autor principal del trabajo e investigador del Astrophysics Research Institute de la Universidad John Moores de Liverpool. “Estas erupciones son esencialmente bombas de hidrógeno, que expulsan una cantidad de material equivalente a aproximadamente la masa de la Luna en todas las direcciones a velocidades de unos 1.000 kilómetros por segundo. Estas eyecciones de materia actúan como una máquina quitanieves, amontonando el medio interestelar circundante para formar la cáscara que observamos: la ‘piel’ externa de la burbuja, o el ‘súper remanente’, como lo hemos denominado”.

Colaboración internacional


Estas nuevas observaciones, junto con avanzadas simulaciones hidrodinámicas llevadas a cabo en la Universidad John Moores y la Universidad de Manchester, han revelado que esta enorme cáscara nebular no se nutre de los restos de una única erupción de nova, sino posiblemente de millones de erupciones originadas en el mismo sistema de dos estrellas.

Además de su singularidad y de su gran tamaño, el descubrimiento de este ‘súper remanente’ puede proporcionar valiosa información física. “El estudio de ‘12a’, como denominamos de forma cariñosa a esta nova recurrente, y de su súper remanente podría ayudarnos a comprender cómo algunas enanas blancas crecen hasta llegar a su masa crítica, y cómo explotan como una supernova de tipo Ia una vez superan esa masa —comenta Darnley—. Las supernovas de tipo Ia son herramientas fundamentales para comprobar cómo se expande y crece el Universo”.

Rebekah Hounsell, segunda autora de este estudio e investigadora postdoctoral en la Universidad de Pennsylvania, se encontraba en el Space Telescope Science Institute cuando participó en la investigación. “Las supernovas de tipo Ia están entre las explosiones más grandes del Universo y a la vez son indicadores cosmológicos muy importantes”, subraya esta investigadora. Y añade: “La nova recurrente M31N 2008­–12a es uno de los progenitores de supernova de tipo Ia más prometedores hasta la fecha y nos brinda la oportunidad única de estudiar uno de estos sistemas antes de su explosión final. Al encontrarse en la galaxia espiral vecina más cercana a la nuestra, Andrómeda, la explosión de ‘12a’ sería una de las supernovas más cercanas observadas por los telescopios. La última supernova observada dentro de nuestra propia galaxia ocurrió en 1604”.

EL IAC presenta el calendario digital de 2019, ‘100 lunas cuadradas’

Ciencias
La mayoría de las imágenes han sido obtenidas por el Astrógrafo STC. Foto:PULL

El Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y el Museo de la Ciencia y el Cosmos han editado el calendario astronómico 100 lunas cuadradas para el año 2019, que puede consultarse y descargarse en formato digital. La mayoría de sus imágenes, obtenidas por el Astrógrafo STC (Sky Treasure Chest), instalado en el Observatorio del Teide, forma parte de una exposición educativa para adentrarse en el Cosmos utilizando la Luna como unidad de medida.

100 lunas cuadradas es una iniciativa de la Unidad de Comunicación y Cultura Científica (UC3) del IAC, coordinada por el astrofísico Alfred Rosenberg en el marco del proyecto Niépce: del negativo al positivo. Este proyecto rinde homenaje al inventor Joseph Nicéphore Niépce y a la fotografía en su 200 aniversario por su gran contribución al avance astronómico.

Este calendario se suma al de formato póster ilustrado con la imagen del cúmulo estelar abierto de las Pléyades (M45) también obtenida con el Astrógrafo STC.

El IAC y la UPM contarán estrellas este viernes en la lluvia de las Cuadrántidas

Ciencias
Meteoros registrados en el Observatorio del Teide el 4 de enero de 2017. Foto: D. Padrón

Las tres lluvias de estrellas más espectaculares del año son las Perseidas, en agosto, las Gemínidas, en diciembre, y las Cuadrántidas, que muestran su pico de actividad la primera semana de enero. Para 2019, el máximo se espera a las 02.00 UT del 4 de enero. En Europa, la noche del 3 al 4 será el mejor momento para su observación, pues la constelación del Boyero, el punto donde parecen nacer los meteoros (su radiante), se encontrará alta en el cielo. Las Cuadrántidas solo serán visibles desde el Hemisferio Norte. Con una Luna prácticamente nueva, la oscuridad de la noche estará asegurada y será posible la visión de los meteoros, o estrellas fugaces, más débiles.

Se espera que la actividad final de meteoros alcance una media de uno cada cuatro minutos, algunos de ellos brillantes. Para una buena observación de las Cuadrántidas hay que situarse en un lugar oscuro y con horizontes despejados.

El reto es conseguir que el público general participe en la tarea científica


Durante todas las lluvias de estrellas, aficionados de la Astronomía realizan conteos de los meteoros y los envían a la Organización Internacional de Meteoros para calcular las tasas de actividad de dichas lluvias. En estas Cuadrántidas de 2019, el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), se han unido bajo el proyecto de ciencia ciudadana Contadores de Estrellas, financiado por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT).

Así, han elaborado una actividad didáctica para que cualquier ciudadano pueda colaborar en estos conteos. La guía describe el procedimiento para realizar la observación visual, por medio de unas aplicaciones que han de instalarse previamente en los dispositivos móviles y se deben utilizar junto con el material didáctico disponible en la página web del proyecto. El reto es conseguir que, de una manera sencilla, el público general pueda participar en esta tarea científica y entienda este fenómeno astronómico, así como otras curiosidades del cielo que están descritas en la guía.

En directo desde el Observatorio del Teide e Higuera la Real


Dentro de las Iniciativas de Contaminación Lumínica del proyecto europeo STARS4ALL, el canal sky-live.tv retransmitirá en directo la lluvia de estrellas con dos cámaras. Una situada en el Observatorio del Teide y la otra en Higuera la Real (Badajoz). La emisión será la madrugada de este próximo viernes 4 de enero a las 05.30 UT (hora local en Canarias, 06.30 CET, hora local en Europa).

“Siempre cuesta levantarse a las seis de la mañana —comenta Miquel Serra-Ricart, administrador del Observatorio del Teide (OT)—, si es cuatro de enero, con vacaciones y frío, más, pero vale la pena. Sin Luna y con una ventana de observación de alrededor de una hora estamos convencidos que podremos presenciar un bonito espectáculo con una actividad que se aproximará a los cien meteoros por hora”.

Pequeñas partículas de polvo


Las llamadas estrellas fugaces son en realidad pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que van dejando los cometas a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol. Debido al deshielo que provoca el calor solar, se producen partículas, llamadas meteoroides. Estas se dispersan por la órbita del cometa, que es atravesada cada año por La Tierra en su recorrido alrededor del Sol. Durante este encuentro, los meteoroides se desintegran al entrar a gran velocidad en la atmósfera terrestre, creando los trazos luminosos, o estrellas fugaces, que reciben el nombre científico de meteoros.

Las Cuadrántidas y las Gemínidas son un caso peculiar: no existe ningún cometa que coincida con la trayectoria de la nube de partículas. Los progenitores son asteroides, 3200 Phaeton en el caso de las Gemínidas y 2003 EH para las Cuadrántidas.

“Buscamos que nuestras tecnologías puedan aplicarse a la sociedad”

Ciencias
Rafael Rebolo López, director del Instituto de Astrofísica de Canarias y Premio Nacional de Investigación 2018. Foto: Silvia Granja (IAC)

El estudio del Cosmos requiere del avance constante de la tecnología. Se necesitan telescopios de mayor diámetro, equipados con instrumentos potentes y precisos para observar el Universo con más profundidad. En el Observatorio del Roque de los Muchachos, tocando el cielo de La Palma, se encuentra el mayor telescopio óptico e infrarrojo del mundo, el Gran Telescopio Canarias (GTC). Cuenta con un espejo primario de 10,4 metros de diámetro, compuesto por 36 piezas hexagonales, y está a punto de cumplir 10 años.

A lo largo de la próxima década, se construirá una nueva generación de grandes telescopios que superará con creces el tamaño de GTC. Rafael Rebolo López, director del IAC y Premio Nacional de Investigación 2018, habla con PERIODISMO ULL sobre el futuro de este telescopio, los nuevos proyectos en los que trabaja el Instituto y la transferencia de tecnología a la sociedad.

Tras una década en funcionamiento, ¿cómo será el futuro del Gran Telescopio Canarias? “Se trata de un telescopio que ha logrado una notable madurez, aunque aún es joven. Calculamos que todavía necesita unos cuatro o cinco años más para poder alcanzar todo su potencial. Gracias a él se han generado más de 400 artículos científicos en las mejores revistas. De ellos, 8 en Nature y 2 en Science, ambas publicaciones de carácter multidisciplinar que van más allá del ámbito de la Astrofísica”.

¿Cuál será el papel del GTC cuando empiece a funcionar la nueva generación de grandes telescopios? “Calculamos que va a seguir siendo el telescopio óptico e infrarrojo más grande del mundo en funcionamiento al menos 8 o 10 años más. Después, convivirá con otros más potentes que él, realizando una investigación que será complementaria, importante y necesaria. Estará vigente durante muchas más décadas”.

“Campos de investigación que, hoy por hoy, son impensables”


El Thirty Meter Telescope (TMT) formará parte de la nueva generación de grandes telescopios. Si se terminara instalando en el Observatorio del Roque de los Muchachos, ¿qué beneficios aportaría? “Un telescopio como el TMT traería capacidades científicas extraordinarias al IAC y, por supuesto, a la comunidad científica nacional. Será 10 veces más potente que nuestro GTC y abrirá campos de investigación que, hoy por hoy, son impensables. Producirá un avance extraordinario”.

¿Qué supondría para La Palma? “Crearía un potencial ecosistema económico que multiplicaría casi por 2 el del Observatorio del Roque de los Muchachos. Un flujo continuo de puestos de trabajo de alto nivel y cualificación elevada que se podría mantener durante décadas y décadas. Tanto en el proceso de construcción, de unos 7 años, como durante las operaciones científicas, que se estima que superen los 60 años. Se traduciría en más de 100 empleos directos y 500 indirectos para la Isla”.

El Telescopio Solar Europeo, proyecto estrella


Al margen de que el TMT se instale o no en La Palma, ¿qué otros proyectos tiene el IAC para mantenerse en la ciencia de más alto nivel durante los próximos años? “Los principales son la Red de Telescopios Cherenkov, el telescopio robótico Liverpool 2 y, como proyecto estrella, el Telescopio Solar Europeo. Este último contará con la participación de instituciones de quince países, lideradas por el IAC. Por ahora, se encuentra en fase de diseño. Una vez se complete esta etapa, y se tenga una estimación necesaria del coste que generará, se procederá a una firma de acuerdo de construcción y de operación científica para muchos años”.

La sede de los telescopios Cherenkov en el hemisferio norte es el Observatorio del Roque de los Muchachos. ¿Cómo avanza su construcción? “Se está ensamblando el primer telescopio de 23 metros y se establecerán otros 3 más, que ya están financiados. También se instalarán algunos telescopios de menor diámetro. Se pensaba que estos podrían llegar a ser 15, el máximo autorizado, pero los condicionantes económicos del proyecto parecen limitarlos a menos de 10”.

Ecosistema de empresas tecnológicas en Canarias


¿En qué fase se encuentra el proyecto del telescopio Liverpool 2? “Será el mayor telescopio robótico del mundo, con un diámetro de 4 metros, y contará con una capacidad de reacción ultra rápida, para determinar con celeridad las propiedades de los fenómenos más violentos y explosivos del Universo. Es un proyecto en fase de diseño, que estamos desarrollando con la Universidad John Moores de Liverpool. Puede tener un largo recorrido por la tecnología que incorpora. Incluso podría dar lugar a una industria de telescopios robóticos en Canarias, en conexión con nuestros socios, encargada de suministrar este tipo de equipamiento a otras universidades o centros de investigación”.

¿Cómo planea el IAC trasladar a la sociedad la ciencia y la tecnología que genera? “La Ciencia siempre supone el avance del conocimiento y abre nuevas oportunidades. El desarrollo de proyectos de tecnología avanzada en Canarias puede ayudar a crear un ecosistema de empresas que tenga un largo recorrido. Vamos a intentar potenciar ese ecosistema desde IACTec, el espacio de colaboración tecnológico y empresarial del IAC. Buscamos que nuestras tecnologías puedan aplicarse a la sociedad. Son caminos que estamos empezando a recorrer y que tendrán un trayecto de años, pero al final revertirán en beneficios sustanciales para la sociedad”.

El IAC analizará el Big Data en las conferencias ‘BigSkyEarth’

Ciencias
Las jornadas comenzarán mañana, lunes 17, con el fin de acercar las herramientas científicas. Fuente: 'eldiario.es'

El salón de actos del Campus de Guajara en la Universidad de La Laguna acogerá las conferencias de BigSkyEarth AstroGeoInformatics – Knowlegde Discovery in Big Data from Astronomy and Earth Observation desde el lunes 17 al miércoles 19 de diciembre. En ellas, se tratarán distintos temas acerca del Big Data en la Ciencia, con el objetivo principal de desarrollar o mejorar las herramientas que simplifiquen y agilicen las labores de investigación y observación, tanto astronómica como terrestre, que se llevan a cabo en el IAC y los Observatorios de Canarias.

Será inaugurado por Rafael Rebolo, actual director del IAC y recientemente reconocido con el Premio Nacional de Investigación en Ciencias Físicas, Ciencias de los Materiales y de la Tierra. A continuación, tendrán lugar presentaciones orales y las sesiones de pósteres científicos.  El resto de días se seguirá este mismo esquema, salvo dos notables eventos. El martes se realizará una excursión a las instalaciones del Observatorio del Teide y, el miércoles, a las 16.00 horas, se celebrará una sesión abierta para discutir distintos temas acerca del futuro de BigSkyEarth.

En la actualidad, los sistemas de observación astronómicos y terrestres tienen como denominador común la informática, en concreto, el análisis de la gran cantidad de datos que hay detrás de las investigaciones. Con el auge del Terabyte (TB), el volumen de datos crece continuamente. Buscar, analizar, comparar o visualizar los datos que se obtienen de las observaciones es una tarea que presenta cada vez mayores obstáculos y complicaciones, que incluso impiden su tratamiento. Este es el campo de trabajo de la acción BIG SKY EARTH, cuyo objetivo consiste en impulsar y mejorar la comunicación tanto dentro de las disciplinas como entre ellas, mediante la identificación y agrupación de soluciones comunes en los entornos industriales y de investigación.

Hablan los organizadores


“El Instituto de Astrofísica de Canarias lidera múltiples proyectos en Big Data y ha contribuido de manera notable al desarrollo de técnicas novedosas de procesado y análisis de datos provenientes de censos o surveys, como Sloan Digital Sky Survey (SDSS)”, señala Olga Zamora, investigadora del IAC y una de las organizadoras del congreso. Y añade: “En particular, en el survey APOGEE (un censo de estrellas de la Vía Láctea), el equipo del IAC ha trabajado intensivamente en la obtención de mapas de abundancias químicas, lo que ha permitido extraer información de cientos de miles de estrellas”.

En estas sesiones se abordarán tanto los objetivos de la acción BigSkyEarth para mejorar y desarrollar herramientas que nos permitan implementar las nuevas capacidades de interpretación del Big Data para tratar de solucionar los problemas con la aglomeración de datos, hasta los desafíos que supone abordar la mejora de la relación existente entre las observaciones y la informática. “El interés por este congreso de tantos expertos en el ámbito de la Ciencia del Big Data de toda Europa, concuerda a la perfección con la planificación del IAC, donde nos estamos preparando para la llegada de grandes cantidades de datos que obtendrán las nuevas instalaciones telescópicas que pronto empezaremos a usar”, señala Johan Knapen,investigador del IAC.

Por su parte, Dejan Vinkovic, el investigador principal de la acción COST, que financia el congreso, señala que “Es un placer ver que nuestro proyecto facilite colaboraciones entre personas de dos comunidades que tradicionalmente no suelen comunicarse entre ellas: la astronomía y las observaciones de la Tierra. Esta conferencia es el final de nuestro exitoso proyecto de 4 años financiado por el COST de la Unión Europea y, ahora, vamos a definir cuáles serán los planes futuros para mantener esta red activa”.

 

Rafael Rebolo, Premio Nacional de Investigación Científica

Ciencias
El director ddel IAC Rafael Rebolo. Foto: Diario de Avisos

Rafael Rebolo López, director del IAC, ha recibido el Premio Nacional de Investigación Científica en el área de Ciencias Físicas, de los Materiales y de la Tierra. Junto a él, también recibieron los galardones en Ciencia y Tecnología Químicas a Luis Liz Marzán; Ciencias y Tecnologías de los Recursos Naturales a Pedro Jordano Barbudo y Matemáticas y Tecnologías de la Información y las Comunicaciones a Ramón López de Mántaras; y de Transferencia de Tecnología a Pablo Artal Soriano. El ministro de Ciencia, Innovación y Universidades, Pedro Duque, comunicó a los premiados el fallo del jurado de los Premios Nacionales de Investigación 2018 y les ha felicitado en nombre del Gobierno.

El director del IAC ha recibido el Premio Nacional “Blas Cabrera” de Ciencias Físicas, de los Materiales y de la Tierra, que honra al ilustre físico nacido en Canarias. El jurado le ha concedido el premio por unanimidad y ha valorado en su fallo “la relevancia de sus contribuciones al conocimiento del cosmos. En particular, se destacan sus aportaciones pioneras en el descubrimiento de exoplanetas gigantes y súper-Tierras, el decaimiento de estrellas en agujeros negros y la detección del fondo de microondas y su anisotropía (propiedad general de la materia según la cual, cualidades como elasticidad, temperatura, conductividad, velocidad de propagación de la luz, etc. varían en función de la dirección en que son examinadas)”, señala la nota de prensa emitida por el Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades.

Creados en 1982, estos premios son concedidos por el Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades y suponen uno de los reconocimientos más importantes de España en el ámbito de la investigación científica. Tienen como objetivo distinguir el mérito de aquellos investigadores e investigadoras de nacionalidad española que estén realizando una labor destacada en campos científicos de relevancia internacional y que contribuyan excepcionalmente al avance de la ciencia, al mejor conocimiento del ser humano y su convivencia, a la transferencia de tecnología y al progreso de la Humanidad.

Rafael Rebolo López es director del IAC desde el año 2013. A lo largo de su carrera en el Instituto de Astrofísica de Canarias, ha dirigido varios proyectos de investigación en el ámbito de la cosmología observacional y de la física estelar y exoplanetaria. Sus más de 400 artículos publicados en las más importantes revistas de Astrofísica recogen trabajos pioneros en el estudio del fondo cósmico de microondas y las implicaciones cosmológicas de la medida de su anisotropía, al estudio de procesos de nucleosíntesis mediante medida de la composición química de las estrellas más antiguas de nuestra Galaxia, que incluyen la detección del litio producido en el Big Bang y del oxígeno producido en la primera generación de supernovas de la Galaxia.

Contribuciones y avances científicos


Además, fue pionero en el estudio de la composición química de estrellas que orbitan agujeros negros estelares y sus implicaciones en la nucleosíntesis explosiva de sus progenitores, estableciendo, por primera vez, una conexión empírica entre supernovas y formación de agujeros negros. Su equipo es relevante en el estudio del decaimiento orbital de estrellas a agujeros negros. Es codescubridor de planetas extrasolares gigantes, de súper-Tierras y planetas terrestres. Con su equipo descubrió las primeras enanas marrones mediante imagen directa y ha llevado a cabo numerosos estudios para la   caracterización espectroscópica de estos objetos intermedios entre las estrellas y los planetas gigantes demostrando que son tan abundantes como las estrellas en nuestra Galaxia. Sobre estos temas, ha dirigido 20 tesis doctorales y a numerosos investigadores posdoctorales.

Rebolo y su equipo también han desarrollado importantes contribuciones a programas tecnológicos para observatorios astrofísicos, es coinvestigador de las misiones espaciales Planck, para el Fondo Cósmico de microondas, y Euclid, para estudiar la energía oscura a partir de medidas de la estructura a gran escala del Universo. Es coinvestigador principal del espectrógrafo ESPRESSO para los VLT (Very Large Telescope), diseñado para detectar planetas terrestres en la zona de habitabilidad. Lidera el consorcio internacional QUIJOTE que persigue detectar la huella de las ondas gravitacionales del Big Bang en la polarización del fondo de microondas.

Teidesat se acerca al público

Ciencias
Iván Rodríguez Méndez y Andrés Concepción Afonso, dos de los miembros del equipo Teidesat. Foto: Silvia Granja.

Dos integrantes del equipo Teidesat, el nanosatélite que están creando estudiantes de la Universidad de La Laguna (ULL), impartieron una pequeña conferencia sobre este proyecto en el Museo de la Ciencia y el Cosmos. La charla estuvo enmarcada en la iniciativa European Space Talks de la Agencia Espacial Europea (ESA) y les permitió acercar al público el trabajo que están realizando para diseñar y construir este pequeño dispositivo.

Iván Rodríguez Méndez y Andrés Concepción Afonso fueron los encargados de representar al grupo de alumnos que compone Teidesat. Iván Rodríguez, estudiante de doctorado de Ingeniería Industrial en la ULL, describió el nanostélite como un cubesat. Un estándar que consiste en un pequeño cubo, cuyas aristas miden 10 centímetros, que no alcanza kilo y medio de peso.

Desarrollo de prototipos para las comunicaciones ópticas


Rodríguez comentó que se encuentran en la fase de desarrollo de prototipos para las comunicaciones ópticas. “Estamos preparando un experimento—explicó—, que nos permitirá comprobar en Tierra el funcionamiento de nuestro sistema de comunicación”. Además, hizo hincapié en las dificultades que la prueba podría conllevar, ya que establecerán “dos estaciones, una emisora y otra receptora, separadas a unos 400 kilómetros de distancia”.

Por su parte, el alumno de Ingeniería Informática de la ULL Andrés Concepción quiso destacar la gran oportunidad que supone este proyecto. “Quien sabe, quizás algunos de nosotros podamos acabar en una agencia espacial o en una empresa relacionada con el sector de los satélites”, aventuró.

El evento contó con otras dos charlas más. Una expuesta por Iciar Montilla, quien se dedica a labores de óptica en el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y otra por Ignacio Siderach-Cardona, miembro de IACTec, el espacio de colaboración tecnológico y empresarial del IAC. Montilla habló de la Optical Ground Station (OGS), un telescopio de la ESA que está en el Observatorio del Teide. Mientras que Siderach-Cardona contó en qué consiste el programa de microsatélites en el que trabaja.

Concluyen las jornadas de genética ‘ADN: el universo diminuto’

Cultura / Ocio

Las jornadas de ADN: el universo diminuto terminaron ayer, jueves 15 de noviembre. Fueron organizadas por el Instituto Canario de Bioantropología, con la colaboración de Museos de Tenerife, y sus dos últimas sesiones se celebraron en el Museo de la Ciencia y el Cosmos. Este ciclo de siete conferencias profundizó en algunos de los estudios actuales que se realizan en el campo de genética. Enric Pallé, investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias, fue el encargado de poner fin a las ponencias del encuentro divulgativo. Tras su exposición, se celebró una mesa redonda entre todos los expertos que participaron en esta edición.

A través de ‘La vida en el Cosmos’, Pallé profundizó en los métodos que utilizan los astrofísicos y astrónomos para buscar vida en los exoplanetas, aquellos que se encuentran más allá de nuestro Sistema Solar. Para ello, expuso las distintas técnicas indirectas que se emplean en la detección de estos mundos extrasolares: la velocidad radial, la astrometría, los tránsitos y la imagen directa.

Tanto el método de la velocidad radial como el de la astrometría se basan en el efecto gravitacional que ejerce un planeta sobre la estrella entorno a la que orbita. La técnica de la velocidad radial analiza la variación, en la frecuencia, de las ondas lumínicas que nos llegan de la estrella. Esto se detecta a través del desplazamiento, hacia el azul o el rojo, de las líneas espectrales que se obtienen en las observaciones. Mientras que la astrometría trata de identificar con precisión la posición de la estrella y estudiar sus movimientos.

Una técnica muy utilizada para caracterizar mundos extrasolares


Los tránsitos suceden cuando un planeta oculta, en nuestro plano de visión, parte de la luz de su estrella. Entonces, podemos observar cómo la luz de la estrella decae periódicamente. Esta técnica es una de las más utilizadas actualmente para conseguir caracterizar estos mundos extrasolares.

La imagen directa se utiliza cuando existe la posibilidad de cancelar la luz de la estrella, ocultarla en su mayoría, para poder observar lo que hay a su alrededor. Aunque es una técnica que aún no se utiliza en todo su potencial por limitaciones técnicas, se espera que se superen en los próximos años.

“Hay planetas en todas partes, entorno a cada estrella”, subrayó Pallé. Por ello, transmitió su convicción de que, gracias a las próximas generaciones de telescopios, la humanidad será capaz de detectar un planeta habitable, con una atmósfera similar a la nuestra

 

La XXX Escuela de Invierno del IAC disertará sobre el Big Data

Ciencias
El edificio de la ULL acogerá hasta el 10 de noviembre la XXX Escuela de Invierno del IAC. Foto: PULL

La XXX Escuela de Invierno del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) abordará en el Aulario de Guajara, desde mañana lunes hasta el próximo sábado 10 de noviembre, uno de los principales retos a los que se enfrentará la próxima generación de astrónomos: el manejo de las cantidades masivas de datos, también conocidos como Big Data. En el edificio de la Universidad de La Laguna se darán cita un total de 80 jóvenes investigadores, estudiantes de doctorado y posdoctorado, así como docentes de diferentes partes del mundo, quienes también visitarán los observatorios del Teide y Roque de Los Muchachos.

Concretamente, esta edición contará con cinco profesores: Dalya Baron, investigadora de la Universidad de Tel-Aviv (Israel); Marc Huertas, investigador del IAC; Mario Juric, catedrático de la Universidad de Washington (EEUU); Michael Biehl, catedrático del Instituto Johann Bernoulli de Matemáticas y Ciencias de la Computación de la Universidad de Groningen (Países Bajos) y S. George Djorgovski, catedrático del Instituto de Tecnología de California, Caltech (EEUU).

Ana Monreal, investigadora del IAC y organizadora del encuentro formativo de este año, asegura que estamos viviendo un cambio de paradigma en lo referente al análisis de datos astronómicos. “El éxito de la presente convocatoria, con más de 250 solicitudes y participantes de todo el mundo, es un claro reflejo de dicha toma de conciencia”, asegura.

La programación, las estadísticas y la inteligencia artificial, a debate


Entre los ponentes más destacables se encontrará Djorgovski, quien brindará una visión general sobre el uso de las técnicas de procesamiento. “La cantidad de información en Astronomía crece exponencialmente hasta duplicarse”, destaca. Sin embargo, insiste en que el factor que se debe tener en cuenta no es tanto el tamaño, sino la complejidad de la información y el contenido.

Por otro lado, Juric expondrá la evolución del Big Data durante la próxima década. “Todo será demasiado voluminoso para que los humanos los examinen por su cuenta con los medios tradicionales”. Por ello, tiene claro que “la programación y el conocimiento profundo de las estadísticas serán cada vez más importantes”.

Baron, en cambio, afirma que los programas de análisis de grandes bases de datos serán una herramienta tan esencial como los telescopios para los astrónomos. “Las muestras así tratadas producirán volúmenes de datos incluso más grandes que los que tenemos hoy”, opina. De esta forma, según la israelí, “nos permitirán profundizar en el ruido y descubrir tendencias ocultas durante mucho tiempo”. Huertas, que forma parte del IAC, disertará sobre la búsqueda de patrones y la inteligencia artificial como una solución futura.

Detectan dos estrellas que casi se tocan en una nebulosa planetaria

Ciencias

Un equipo internacional de astrónomos, liderado por el investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias y la Universidad de La Laguna David Jones, descubrió un sistema binario con un periodo orbital de poco más de tres horas, uno de los más cortos jamás visto dentro de una nebulosa planetaria. El hallazgo, que ha requerido varios años de observaciones, además revela la posibilidad de que, debido a su proximidad, el sistema pueda experimentar una explosión de nova antes de que se disipe. Los resultados de la investigación acaban de ser publicados en la prestigiosa revista científica Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS).

Las nebulosas planetarias son envolturas de gas y polvo que, estrellas parecidas a nuestro Sol, expulsan al final de sus vidas. “En muchos casos vemos que la expulsión de materiales se origina de una interacción entre el astro progenitor y una compañera cercana, y por eso forman otras con estructuras tan elaboradas”, explica Jones.

En el futuro se puede generar una explosión de nova


Según Brent Miszalski, investigador del Telescopio SALT en Sudáfrica y coautor del estudio, “tenía que ser una estrella binaria, por eso decidimos observarla para intentar entender la relación entre ellas y lo que formaron “. De hecho, la separación calculada entre las dos es de, aproximadamente, 160 000 kilómetros, es decir, menos de la mitad de la distancia entre la Tierra y la Luna.

Después de varias campañas de observaciones en Chile con los telescopios Very Large Telescope (VLT) y New Technology Telescope (NTT), se consiguieron recopilar los datos suficientes para averiguar su masa, temperatura y tamaño. “Para nuestra sorpresa descubrimos que eran grandes y que, al estar tan cerca, es muy probable que, dentro de unos miles de años, podamos ver una explosión de nova”, añade Paulina Sowicka, estudiante del Centro Nicolas Copernicus en Polonia.

El resultado de las indagaciones contradice las actuales teorías de evolución de binarias que sostienen que, una vez formada la nebulosa planetaria, las estrellas permanecen separadas durante mucho tiempo antes de llegar a contactar de nuevo. “En el caso de M3-1, vemos otro candidato que puede experimentar una evolución similar; como  se están casi tocando, no deberían tardar mucho en volver a interaccionar y, quizás, a producir una nova dentro de una nebulosa planetaria”, concluye Jones.

La Astrofísica en Canarias genera 3,5 euros por cada uno invertido

Ciencias

Tras analizar la actividad del Sector de la Astrofísica en las Islas, Juan José Díaz Hernández, profesor titular en la ULL e investigador principal del estudio, estima que por cada euro invertido en las empresas públicas y privadas de investigación durante 2016 se generaron 3,56 euros en el Producto Interior Bruto de Canarias. Estos resultados se basan en las aportaciones económicas de numerosas instituciones científicas de todo el mundo que operan en los Observatorios de Canarias, el tejido empresarial dedicado a la industria y los servicios relacionados con estas instalaciones.

En la rueda de prensa, en la que también participaron el director del IAC, Rafael Rebolo López, y el gerente de la Oficina de Proyectos Institucionales y Transferencia de Resultados de Investigación de este instituto, Anselmo Sosa Méndez, se dieron a conocer las conclusiones de esta investigación recientemente publicada en forma de libro. Las entidades colaboradoras son la Universidad de La Laguna, la Fundación General ULL y el Centro de Estudios de Consumo (CESCO).

Impacto Económico y Social


En el trabajo titulado Estudio sobre el Impacto Económico y Social de la Astrofísica en Canarias se mide la contribución de la actividad monetaria desarrollada durante el año 2016 por el IAC y las más de 70 instituciones de 25 países que operan en el Observatorio del Teide, Tenerife, y en el Observatorio del Roque de los Muchachos, La Palma. Asimismo se tuvo en cuenta el ejercicio profesional del tejido empresarial dedicado a la provisión de todo tipo de suministros y a la prestación de servicios de alojamiento, restauración, transporte y servicios auxiliares en las instalaciones astrofísicas.

Entre lo más significativo, destaca que la producción de bienes y servicios derivados del conjunto del sector analizado en este trabajo ascendió a más de 124 millones de euros en el año de referencia. Además, contribuyó a la creación de 1554 empleos anuales a tiempo completo, incluyendo tanto a los trabajadores contratados directamente por el sector como a los derivados del mismo.

El análisis realizado a partir de esta investigación también concluye que, si bien el Sector de la Astrofísica en Tenerife representa el 0,43 % del PIB insular y el 0,34 % del empleo asalariado, en La Palma este dato asciende hasta suponer un 3,3 % del Producto Interior Bruto de la Isla y el 2,3 % del empleo asalariado a tiempo completo.

“Las administraciones públicas reciben un 40 % más de ingresos que el IAC”


El director del Instituto recordó que este informe ya se presentó en la última reunión del Consejo Rector del centro, en la que estuvieron presentes tanto el presidente del Gobierno de Canarias, Fernando Clavijo, como el ministro de Ciencia, Innovación y Universidades, Pedro Duque, entre otros. “Aunque teníamos estimaciones, no lo habíamos visto de esta manera. Sabíamos cuánto recibimos de las administraciones públicas, pero no conocíamos con exactitud el retorno económico a la sociedad”, recordó Rebolo. Añadió que “las administraciones públicas reciben por impuestos y cotizaciones sociales un 40% más de lo que transfieren nominativamente al IAC”.

Por su parte, el gerente de la OTRI del IAC, Anselmo Sosa, subrayó que “este centro viene recogiendo, desde 2005, datos del impacto económico de las instituciones usuarias, principalmente del Observatorio del Roque de los Muchachos, porque hoy es una necesidad ofrecer no solo el valor tecnológico y científico que aporta el conjunto de instalaciones científicas y su capital humano, sino también el valor que representa para la sociedad”.

El IAC propone nuevos métodos para detectar los agujeros negros

Ciencias

Un agujero negro es un objeto compacto con una masa superior 3 veces a la del Sol. Tiene una fuerza de atracción y una densidad que, ni siquiera, la luz puede escapar de él. En general, la caída de materia sobre él se produce de forma ordenada y “silenciosa”. Sin embargo, en ocasiones, esta tiene lugar de forma violenta y compulsiva, generando una fuerte erupción de brillo en rayos X. Dos investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) proponen nuevos métodos para detectarlos.

Los sistemas binarios compuestos de una estrella que dona masa a estos elementos son laboratorios esenciales para la comprensión de los fenómenos físicos más extremos del Universo como aquellos que llevan a la formación del propio agujero negro o una estrella de neutrones. Hasta la fecha, se han descubierto alrededor de 60 de este tipo en nuestra galaxia, gracias a la detección de erupciones de rayos X transitorias, pero solo se han podido confirmar 17. Esto es debido a las dificultades que presenta estudiar el movimiento de la estrella compañera alrededor del agujero negro, gracias al cual podemos inferir su masa y confirmar así su naturaleza.

El conocimiento que los investigadores tienen sobre la formación y evolución de este tipo de objetos está limitado por el escaso número de sistemas binarios confirmados hasta la fecha. Por ese motivo es importante crear nuevas estrategias que permitan descubrir la población oculta de la galaxia, es decir, aquellos que están “hibernando” en fase inactiva y, por tanto, sin emitir rayos.

Avances científicos


Los científicos del IAC Jorge Casares y Manuel A. Pérez Torres probaron una novedosa técnica midiendo el brillo de estas parejas con una combinación de filtros centrados en la línea del hidrógeno Halfa. Las medidas proporcionan información sobre la intensidad y anchura de esta línea, que se forma en el disco de acreción alrededor del agujero negro. En particular, la anchura puede utilizarse como indicador del campo gravitatorio y, por tanto, como diagnóstico de la presencia de un agujero negro. Este método podría revelar de forma muy eficiente nuevos sistemas binarios con agujero negro en fase inactiva.

Ante el objetivo de demostrar lo puesto en práctica, observaron 4 sistemas con agujero negro confirmado, utilizando una serie de filtros especiales con el instrumento ACAM, instalado en el Telescopio William Herschel (WHT), del Grupo de Telescopios Isaac Newton, en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma). Los resultados de estas observaciones fueron comparados con medidas directas de la anchura de la línea Halfa, obtenidas con el instrumento OSIRIS, en el Gran Telescopio Canarias (GTC).

Esto demostró que puede recuperarse la anchura de la línea mediante técnicas fotométricas, lo cual abre la puerta a una selección más eficiente de agujeros negros inactivos en sistemas binarios. Se estima que un análisis de alrededor de 1000 grados cuadrados (un 10 %) del plano galáctico con esta estrategia podría revelar al menos 50 nuevos objetos de este tipo. Es decir, tres veces más que la población actual conocida.

“Difundir la ciencia es una necesidad”

Ciencias

La Facultad de Física y Matemáticas de la ULL acogió ayer jueves, 18 de octubre, una nueva entrega del curso de divulgación del Aula Cultural Cassiopeia, desde las 18.00 horas. En esta ocasión, bajo el título de Que los divulgadores nos amparen, se contó con la presencia del periodista, científico y divulgador Juan José Martín Suárez. Acompañado de alumnos, principalmente de Física, el extécnico de del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) ofreció una entrevista de la mano de la periodista colaboradora del colectivo universitario, Amparo Bricio.

“¿Es la ciencia un tema que precise difusión?” Ante esta pregunta, el experto respondió con un rotundo sí. “A pesar de los sondeos en los que se refleja el interés general de la población española por esta área, aún existe un grado de desconocimiento importante y de apatía, que se traduce en reducidas financiaciones”, afirmó el investigador. En este sentido, el locutor recalcó que cualquier área de la ciencia se puede pregonar y que, incluso, “es obligatorio por el bien de la sociedad”

Pautas para convertirse en divulgador científico


Uno de los objetivos claves de la charla fue inspirar a los futuros divulgadores científicos que se encontraban en la sala. De esta manera, Martín Suárez dio unas pautas basadas en su experiencia. Entre ellas, destacaron el conocimiento amplio del tema, la capacidad de hacerlo atractivo, el manejo de los tiempos y lenguajes periodísticos, así como una capacidad comunicativa y persuasiva. Además, advirtió del peligro de “flirtear” con las pseudociencias y obedecer mucho a las modas.

Por último, se pusieron sobre la mesa los problemas más simbólicos del ámbito. “Hubo una época de burocracia científica extrema y de especialización masiva”, criticó. A su vez, hizo un llamamiento a la falta de referentes científicos españoles que alienten a los futuros estudiantes, así como a la escasez de periodistas en los institutos de indagación. “La participación de los profesionales de la comunicación en este sector es imprescindible, sobre todo a la hora de visibilizar todo este mundo”, concluyó Martín Suárez.

Investigadores catalanes colaboran en el nuevo telescopio de La Palma

Mundo

El Observatorio del Roque de Los Muchachos de La Palma inauguró recientemente el prototipo del Large Sized Telescope (LST-1). Se encuentra bajo la Red De Telescopios Cherenkov (Cherenkov Telescope Array, CTA) siendo el primero con estas características. Para su desarrollo se han necesitado más de 200 científicos de diez países diferentes. Entre ellos, se encuentran varios investigadores de tres centros de investigación de Cataluña.

El Instituto de Ciencias del Cosmos de la Universidad de Barcelona (ICCUB-IEEC) se encargó del diseño de uno de los dispositivos de ampliación de la señal. También, el Instituto de Física de Altas Energías de la Universidad Autónoma de Barcelona (IFAE) fue el responsable de la coordinación, control y ensamblaje de la cámara del equipo, así como del diseño y montaje del sistema mecánico que permite girar el telescopio y anclarlo a la tierra y, por último, el Instituto de Ciencias del Espacio (IEEC-CSIC) colaboró en el desarrollo del software de control y de los planificadores de observaciones.

En el acto de apertura estuvieron presentes diversas autoridades y especialistas japoneses, ya que el LST-1 cuenta con la participación de la Universidad de Tokio. Principalmente, destacó la presencia del Premio Nobel de Física en 2015 y científico de la institución, Takaaki Kajita, quien había participado en la colocación de la primera piedra hace tres años. También intervino el vicepresidente del centro nipón, Masashi Haneda.

Características


El Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) confirma que el equipo tiene 45 metros de altura, 23 metros de diámetro y pesa al rededor de 100 toneladas. Todo ello, se mueve en menos de veinte segundos para captar los rayos gamma emitidos por los fenómenos más energéticos del universo como son los agujeros negros, explosiones de supernovas o estrellas de neutrones. El proyecto CTA albergará un emplazamiento en La Palma y otro en Chile (CTA Sur) para facilitar información sobre el cielo.

Los rayos de este tipo producen poco resplandor y, por ello, se necesitan telescopios con espejos grandes para capturar las imágenes. El LST-1 tiene una superficie reflectante de 400 metros cuadrados que capta y enfoca la luz del Cherenkov hacia la cámara para que los tubos fotomultiplicadores conviertan el brillo en señales eléctricas.

Foto: Instituto de Astrofísica de Canarias

Investigadores del IAC descubren la galaxia caníbal más pequeña

Ciencias

El equipo de investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias, compuesto por Luis Cicuéndez y Giuseppina Battaglia, descubrió recientemente el caso de canibalismo galáctico a menor escala observado hasta la fecha. Se trata de la galaxia enana llamada Sextans que, con una masa 100 000 veces menor que la Vía Láctea, ha devorado a una compañera aún menor. Todos los resultados se han publicado en el nuevo volumen de la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS).

Utilizando datos del Telescopio Víctor M. Blanco (de 4 metros de diámetro), instalado en el Observatorio Interamericano de Cerro Tololo, y del Telescopio Landon Clay (6 metros), también conocido como Magallanes 2, del Observatorio Las Campanas, ambos en Chile, observaron claros signos de haber absorbido otro sistema de menor tamaño.

“La explicación más razonable es que, originalmente, las galaxias que se fusionaron tenían metalicidades distintas”


Al analizarla, apreciaron que la distribución espacial de las estrellas azules (pobres en metales) se torna redonda y regular, mientras que la de las rojas (ricas en estos materiales) se muestra mucho más elíptica e irregular, con la presencia de una sobredensidad estelar en su lado noreste. “La explicación más razonable para este fenómeno es que, originalmente, las galaxias que se fusionaron tenían metalicidades distintas”, explica Cicuéndez.

Del mismo modo, tanto el estudio de velocidades como el de indicadores de la composición química revelan la presencia de una subestructura espacial con forma de anillo. “Este hallazgo probaría que el modelo jerárquico, por el cual estas formaciones se fusionarían para formar otras de mayor tamaño, puede seguir explicando las más pequeñas conocidas como las enanas”, señala Battaglia, coautora del trabajo.

Más información en ww.iac.es/prensa.

‘Macaronight’, una apuesta por la divulgación científica y la investigación

Ciencias
Macaronight

Otro año más, la Universidad de La Laguna (ULL), con la colaboración del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), participará en Macaronight, el encuentro que traslada la Noche Europea de los Investigadores al conjunto de islas de la Macaronesia. Este evento se celebra el último viernes del mes de septiembre desde 2005. El propósito de la iniciativa es difundir la cultura científica europea y atraer a las nuevas generaciones hacia la Ciencia. En este caso, además, pretende mostrar al público la labor investigadora que se lleva a cabo en el territorio.

Esta edición se organizará en cuatro de las islas del archipiélago macaronésico: Gran Canaria, Madeira, San Miguel y Tenerife. En esta última, las actividades tendrán lugar en la Plaza del Adelantado de San Cristobal de La Laguna, durante la tarde noche del viernes 28 de septiembre, desde las 18.00 hasta las 23.00 horas. Además, habrá algunas otras propuestas divulgativas durante la mañana del sábado 29 de septiembre, para que los más pequeños puedan participar en ellas.

Por su parte, en Gran Canaria se podrá disfrutar de la cita en el Parque Santa Catalina. Los talleres también estarán distribuidas durante la tarde del 28 y la mañana del 29 de septiembre. La agenda completa ya está disponible en la web de la Fundación del Parque Científico Tecnológico de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC).

Macaronight es posible gracias al esfuerzo de seis instituciones científicas. La Palma Research Centre, un centro integrado por profesionales expertos en Ciencias de la Tierra y Geología, que es el encargado de coordinarlas a todas y servir de nexo entre las actividades celebradas en cada isla. Además de la ULL y de la ULPGC, ya mencionadas, estarán presentes la Universidad de Madeira, la Universidad de Mindelo y el Fondo Regional para la Ciencia y Tecnología de Azores.

El IAC y la ULL analizan la única enana blanca con restos planetarios en órbita

Ciencias

La estudiante de doctorado del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de La Laguna (ULL), Paula Izquierdo, participó activamente en el análisis exhaustivo de la enana blanca que presenta tránsitos periódicos producidos por restos de origen planetario. La autora principal de este trabajo ha usado datos obtenidos con el Gran Telescopio Canarias y con el Telescopio Liverpool: “El estudio de este sistema puede proporcionar información sobre el porvenir de nuestro Sistema Solar”.

Un artículo publicado recientemente en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS) confirma la evolución de los tránsitos producidos por los restos de un planetesimal orbitando la enana blanca WD 1145+017. Estos “escombros” pasan por delante de la estrella cada 4,5 horas, ocultando parte de la luz que esta emite, y se encuentran en continua interacción y fragmentación, lo que se traduce en importantes cambios en la profundidad y forma de los tránsitos observados.

¿Qué es exactamente una enana blanca?


WD 1145+017 es una enana blanca: el remanente de un astro que ha agotado todo su combustible nuclear. La mayoría de estas formaciones tienen una masa menor que la del Sol y un tamaño similar al de La Tierra. Diversas investigaciones apuntan a que el 95 % de todas las estrellas del Universo acabarán sus vidas convertidas en enanas blancas. Entre ellas, nuestro propio Sol.

Aunque descubierto en 2015, este sistema ha atraído la atención de una gran cantidad de equipos de indagación. Este último proyecto presenta, por primera vez, datos espectroscópicos del Gran Telescopio Canarias obtenidos simultáneamente a datos fotométricos con el Telescopio Liverpool, ambos instalados en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma).

“Fuera de tránsito suponemos un flujo del 100 %, ya que nada se interpone en el camino de la luz que emite la enana blanca”, explicó la investigadora del IAC/ULL. “Pero cuando hay material en órbita que pasa entre nosotros y la estrella, la cantidad de luz que recibimos es menor. Este descenso es del 50 % en el tránsito de mayor profundidad que hemos observado: hay nubes de polvo como consecuencia de la fragmentación del planetesimal que son capaces de ocultar la mitad de la luz de la enana blanca”, indicó.

Los tránsitos que se ven son grises


La investigación confirma, además, que los tránsitos en el rango visible del espectro son grises. Es decir, no hay relación entre la profundidad del tránsito y la longitud de onda, por lo que los tránsitos tienen la misma profundidad en las cinco bandas estudiadas. Los autores desarrollan una nueva hipótesis donde el descenso del flujo sería originado por una estructura ópticamente gruesa, en detrimento de la ópticamente delgada que se postulaba anteriormente.

“El tránsito más profundo presenta una estructura compleja que hemos conseguido modelizar con la superposición de diferentes nubes de polvo, como si se tratara de seis fragmentos equiespaciados procedentes del planetesimal”, señaló Pablo Rodríguez-Gil, coautor del artículo, investigador del IAC y profesor de la ULL.

Entre otros aspectos, el equipo también ha observado una disminución en la cantidad de absorción producida por hierro durante el tránsito más profundo detectado. “Parte de esta línea de absorción no se origina en la atmósfera de la enana blanca, sino en un disco de gas orbitando alrededor de esta, por lo que demostramos que el disco de fragmentos y el de gas deben estar correlacionados espacialmente”, argumentó el coautor Boris Gänsicke, investigador de la University of Warwick (Reino Unido).

El V Programa de Vocaciones Científicas tendrá 60 actividades

Ciencias

La Universidad de La Laguna y su Fundación General, a través de la Unidad de Cultura Científica y de la Innovación (Cienci@ULL) y con la colaboración de INtech Tenerife, celebrarán la quinta edición del proyecto Programa de Acciones para el Fomento de las Vocaciones Científicas y Profesionales del alumnado de la isla de Tenerife desde el próximo mes de octubre hasta abril de 2019. En este nuevo año se organizarán cerca de 60 actividades divulgativas, orientativas y motivadoras, dirigidas a los centros escolares de Secundaria, Bachillerato y Formación Profesional de la Isla.

Para ello, de forma dinámica y lúdica, se da a conocer la realidad científica, así como las posibles salidas profesionales que ofrecen los estudios universitarios que se imparten en la institución lagunera. Algunas acciones consolidadas son la Feria de las Vocaciones Científicas y Profesionales de Canarias, los talleres científicos, exposiciones, rutas científicas por los departamentos universitarios o visitas a centros de I+D y empresas. Durante el pasado curso más de 3000 estudiantes de 42 colegios se beneficiaron de esta iniciativa.

Periodo de inscripción abierto hasta el 9 de octubre


En esta ocasión, tendrán lugar 15 rutas científicas por la ULL, 20 visitas a entidades innovadoras y 15 a Centros de I+D. Concretamente, se mostrará la labor investigadora que se realiza en áreas de conocimiento como Agua, Geografía y Psicología, Ingeniería, Biología, Matemáticas, Bellas Artes, Geografía e Historia, Náutica, Biomedicina y Salud y Química. Asimismo, se acudirá a las sedes de Coca-Cola, Metropolitano de Tenerife, Libby’s, Radio Televisión Española, Montesano, Teidagua, Newrest, Televisión Canaria, Cultesa, Titsa y Fonteide.

Igualmente, los jóvenes podrán observar el día a día  del Instituto de Medicina Legal, el Instituto de Productos Naturales y Agroalimentación (IPNA), el Instituto Oceanográfico Español (IEO), el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), el Instituto Tecnológico de Energías Renovables de Tenerife (ITER), Centro de Conservación de la Biodiversidad Agrícola de Tenerife (CCBAT), Unidad de Investigación del Hospital Universitario de Canarias, Instituto Volcanológico de Canarias (INVOLCAN) y  el Instituto Canario de Investigaciones Agrarias (ICIA).

El periodo de inscripción para esta quinta edición está abierto hasta el próximo 9 de octubre.

La ULL acoge un encuentro sobre sismología en la atmósfera solar

Ciencias
El edificio de la ULL acogerá hasta el 10 de noviembre la XXX Escuela de Invierno del IAC. Foto: PULL

Entre el 4 y el 7 de septiembre, el edificio del Aulario del Campus Guajara de la Universidad de La Laguna acogerá el séptimo taller BUKS, organizado en esta ocasión por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). Su temática se centra en el estudio de fenómenos dinámicos en la atmósfera solar en forma de ondas magnéticas e inestabilidades, desde los puntos de vista teórico, observacional y de diagnóstico de plasmas.

El objetivo de este encuentro, señalan Manuel Luna e Íñigo Arregui, investigadores del IAC y organizadores de BUKS2018, “es crear un foro de intercambio de ideas y presentación de los últimos resultados en el área”.

Durante este encuentro, que reunirá a cerca de 80 participantes de centros de investigación de 14 países de Europa, Estados Unidos y Asia, se incidirá en aspectos como la explotación actual y futura de instalaciones, instrumentos y bandas de observación. Además, se analizarán el desarrollo y la aplicación de métodos modernos de análisis de datos y la confrontación con los modelos de las últimas investigaciones.

Algunos temas de actualidad que se abordarán esta semana son el papel de las ondas magnéticas en el calentamiento de la corona solar –la capa más externa y caliente del Sol- mediante fenómenos de turbulencia de plasmas a pequeña escala, las oscilaciones de gran amplitud e inestabilidades de Kelvin-Helmholtz que se observan en protuberancias solares, los efectos de la ionización parcial del plasma en la cromosfera solar –donde encontramos las características espículas y protuberancias de esta estrella- en las ondas magnéticas, las mejoras en nuestra capacidad de observación de fenómenos ondulatorios con instrumentación en el radiotelescopio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) o los últimos avances en sismología utilizando técnicas novedosas como en análisis bayesiano.

Por primera vez, en Tenerife


Desde que en 2009 varios centros de investigación de Bélgica (B), Reino Unido (UK) y España (S) (de ahí el nombre BUKS) organizasen la primera de estas reuniones temáticas, se han celebrado encuentros en Lovaina (BUKS2009, BUKS2016), St. Andrews (BUKS2010), Palma de Mallorca (BUKS2011), Creta (BUKS2012) y Budapest (BUKS2015).

Esta es la primera vez que el congreso se celebra en Tenerife, lo que demuestra el grado de crecimiento y madurez adquirida en los últimos años por los investigadores en ondas en la atmósfera solar del grupo de Física Solar del IAC.

Publican un estudio sobre la nueva posición del núcleo de la galaxia M87

Ciencias

El estudio, realizado por dos investigadoras del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), revela que el cambio de posición observado en el núcleo de la galaxia M87 no se debe a un desplazamiento de su agujero negro supermasivo, sino a variaciones en la producción de luz en su centro provocadas por estallidos procedentes de su jet, un flujo de materia relativista en forma de haz que el propio agujero emite. Hoy en día se asume que todas las galaxias masivas contienen un agujero negro supermasivo (SMBH, por sus siglas en inglés) en su núcleo.

En los últimos años se están buscando galaxias candidatas a presentar un SMBH desplazado de su posición de equilibrio. Entre los escenarios que pueden originar este desplazamiento se encuentran la fusión de dos SMBH o la existencia de un sistema binario de SMBHs, lo cual nos da información acerca de la evolución galáctica y de la frecuencia de formación y fusión de este tipo de objetos.

Una de las galaxias candidatas a presentar un SMBH desplazado es la gigante elíptica M87, que contiene uno de los núcleos activos de galaxia (AGN, por sus siglas en inglés) más cercanos y mejor estudiados. Investigaciones previas del desplazamiento del SMBH de M87 dieron resultados muy diferentes entre sí, lo que resultaba confuso. Sin embargo, un nuevo estudio realizado por la estudiante de la Universidad de La Laguna, Elena López Navas, ha aportado nuevos datos que sugieren que el SMBH de esta galaxia se encuentra en su posición de equilibrio y que los desplazamientos encontrados se deben a variaciones en el centro de producción de luz o fotocentro provocadas por estallidos provenientes de su jet relativista, un flujo de materia que el propio agujero expulsa al exterior a velocidades cercanas a la de la luz.

Trabajo de fin de máster


Para la investigación ha sido necesario analizar un gran número de imágenes en alta resolución de M87 tomadas en diferentes momentos y con diversos instrumentos instalados en el Hubble Space Telescope (HST) y el Very Large Telescope (VLT). “En nuestro trabajo hemos encontrado que el SMBH se encuentra en una posición estable a lo largo de los últimos 20 años; por el contrario, lo que cambia es el centro de producción de luz o fotocentro”, explica López, autora de este estudio, realizado como trabajo de fin de máster en Astrofísica, que acaba de ser publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS).

“Ante estos resultados, nos dimos cuenta de que las imágenes que presentaban un desplazamiento del centro de la galaxia se tomaron en una época en la que M87 tuvo un gran estallido que pudo ser medido en todos los rangos del espectro electromagnético”, añade Almudena Prieto, coautora del artículo e investigadora del IAC. Este estallido tuvo lugar entre los años 2003 y 2007 en el nudo del jet más cercano al núcleo de M87 conocido como HST-1. Durante el tiempo que duró el fenómeno, este nudo aumentó su flujo llegando a brillar incluso más que el propio núcleo.

Los nuevos datos obtenidos han causado un gran interés entre la comunidad astrofísica, ya que el estudio de la posición del SMBH de M87 es crucial para entender la evolución de esta galaxia y para el análisis de los jets en otros AGN. “Además, esta investigación nos recuerda que hay que ser cautos a la hora de estudiar fuentes variables que presenten irregularidades como, en este caso, un enorme jet”, advierte López, quien actualmente realiza una beca de formación en investigación astrofísica en el IAC.

 

“La Física Solar en el IAC es, en muchos aspectos, superior a la de Estados Unidos”

Ciencias

El director del Observatorio Solar Nacional de Estados Unidos (NSO),  el físico solar Valentín Martínez Pillet, estuvo recientemente en el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). Realizó su doctorado en la Universidad de La Laguna y el IAC, donde es coordinador de Proyectos, si bien, en la actualidad,  se encuentra en situación de servicios especiales tras aceptar, en 2013, la oferta de dirigir el centro que construye el mayor telescopio solar del Mundo: el Daniel K. Inouye Solar Telescope (DKIST).

¿Cómo recibió la propuesta para dar el salto transoceánico? “Fue hace cinco años. El proceso duró seis meses. Al principio pasé a una lista en la que había cinco personas, después a otra de dos personas y, poco a poco, vi que tenía posibilidades. Sabía que era un buen candidato y, aunque no tenía claro que me lo fueran a dar, dije ‘me voy a presentar a ver lo que ocurre’. Tengo amigos en Estados Unidos que me animaron y, cuando finalmente me lo ofrecieron, coincidió con que también tenía la oportunidad de ser gestor del Programa Nacional del Espacio en Madrid. Entonces estaba mucho más dedicado a satélites y temas espaciales. Y tuve que decidir entre ser gestor del Programa Nacional del Espacio por tres años o director del Observatorio Solar Nacional por cinco años, extensibles a otros cinco. Como el Observatorio Solar Nacional estaba construyendo el DKIST en Maui, la oportunidad científica era inigualable, por lo que decidí irme a Estados Unidos”.

¿Cuáles son los principales problemas con los que se ha encontrado al dirigir un centro de la categoría del National Solar Observatory? “El principal problema fue entender cómo funciona la Ciencia en Estados Unidos. El proceso presupuestario de este país está más consolidado. Lo definieron después de la II Guerra Mundial y siguen manteniéndolo, pero yo tuve que aprenderlo de cero. Cómo se aprueban los presupuestos, cómo van a impactar a tu institución, quiénes son las personas claves a las que tienes que preguntar las cuestiones que tengas sobre tu financiación y cómo conseguir financiación a más largo plazo y nuevos proyectos. Fue lo que más me costó, pero, después de cinco años, creo que ya lo conozco. Pienso que es un sistema más rico, más abierto, más flexible. No digo que haya que hacerlo así en España. Digo que es distinto, que a mí me parece más consolidado y que da más oportunidades”.

“Un centro absolutamente pionero en Astrofísica en general”


¿Qué diferencias encuentra entre la investigación en Estados Unidos y en Canarias? “El Instituto de Astrofísica de Canarias es un centro absolutamente puntero en Astrofísica en general y, desde luego, en Física Solar en particular. La Física Solar que se hace aquí es absolutamente competitiva con la que se hace en Estados Unidos y, en muchos aspectos, es superior. Hasta el punto de que, parte de las razones por las que, seguramente, eligieron a alguien de Canarias como director del NSO fue porque ellos lo veían como una aportación neta positiva. Luego, a  nivel de la Física Solar, comparando la que se hace aquí en el IAC con la que se hace en Estados Unidos, es muy parecida. Colaboramos muchísimo. No hay unas diferencias muy grandes”.

¿Y en cuanto a los telescopios? “Los telescopios solares que hay en Estados Unidos y los que hay en las Islas Canarias también son muy parecidos. Lo que pasa es que, cuando se tenga el telescopio solar DKIST, de cuatro metros, dará una ventaja a la Física Solar americana por mucho tiempo, hasta que se construya el European Solar Telescope (EST), de también cuatro metros, que se instalará en Canarias. Son dos telescopios similares, pero con algunas diferencias”.

“Lo más importante es poder predecir las tormentas magnéticas solares”


¿Qué no sabemos todavía de la corona solar?  “De la corona solar no sabemos por qué existe. No debería de existir. El Sol es un objeto caliente pero, según te alejas de él, esperarías que cada vez fuera más frío. Sin embargo, la superficie solar está a 6000 grados kelvin y la corona solar, a millones de grados kelvin. Se encuentra más hacia fuera, pero está más caliente. No se entiende por qué la corona solar tiene millones de grados kelvin y está más caliente. Está claro que tiene un origen magnético, incluyendo episodios de liberación de energía magnética por procesos que observamos en el Sol, pero no sabemos exactamente cuál es la física que da lugar a esos millones de grados kelvin”.

¿Qué esperamos conocer del Sol en los próximos 10 o 15 años, cuando empiecen a funcionar el DKIST y el EST? “Lo más importante es poder predecir las tormentas magnéticas solares. La corona solar tiene millones de grados y, a veces, ocurren explosiones que expulsan materia de esta. Se llaman expulsiones de masa coronal (Coronal Mass Ejections) y también están relacionadas con las fulguraciones o flares. Cuando se produce una de estas erupciones, si se propaga y llega a la Tierra, choca con el campo magnético de la Tierra. Entonces es cuando se producen las auroras boreales y los problemas de comunicación de los satélites, incluyendo los GPS”.

Entrevista: Alejandra Rueda (IAC)

 

Dos doctoradas por el IAC y la ULL, camino a los Nature Research Awards

ULL

Mirjana Pović y Marja Seidel son dos de las científicas propuestas para recibir este año el Nature Research Awards 2018, el galardón que reconoce la trayectorias de investigadoras líderes y de quienes promueven el interés de las más jóvenes por las materias relacionadas con las Ciencias. En esta edición, entre las propuestas se encuentran dos doctoradas por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de La Laguna (ULL).

Pović, cuyo principal campo de investigación es la formación y evolución de galaxias con núcleos activos, presentó su tesis The Study of the population of active galactic nuclei in deep surveys en 2010, dirigida por la astrofísica Ana Mª Pérez García, entonces investigadora del IAC y por Miguel Sánchez Portal, del telescopio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). Ahora trabaja en el Instituto Etíope de Ciencia y Tecnología Espaciales y colabora como investigadora asociada en el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC). Pović ha sido seleccionada en la categoría de Inspiring Science Award, aunque habrá que esperar hasta finales de año para conocer a la ganadoras.

Lo mismo sucede con el Innovating Science Award, para el que ha sido nominada la astrofísica y comunicadora científica Marja Seidel por la iniciativa “Cielo y Tierra”, que tiene como objetivo empoderar a las niñas a través de actividades de investigación científica, centrándose en las zonas rurales. Seidel, quien presentó su tesis An Integral View on Bar-Driven Secular Evolution and Its Influence on Bulges, dirigida por el investigador del IAC Jesús Falcón en 2015, trabaja desde mayo de 2018 en el Centro de Análisis y Procesamiento Infrarrojo (IPAC) de la NASA, en Pasadena.

Un exalumno de la ULL lidera un proyecto sobre las galaxias enanas

ULL

Un equipo internacional, liderado por un antiguo estudiante de la Universidad de La Laguna, José R. Bermejo‐Climent, y por la investigadora del Instituto de Astrofísica de Canarias Giuseppina Battaglia, ha descubierto que algunas de las pequeñas galaxias que orbitan alrededor de la Vía Láctea podrían modificar la estructura interna de sus halos de materia oscura. Esto se produciría en las primeras fases de su vida mediante la energía producida por las explosiones de supernova.

Los expertos piensan que la mayor parte de la materia del Universo es no bariónica, posiblemente compuesta por partículas que aún no conocemos. Según la teoría actual, si en la formación y evolución de galaxias solo influyen las interacciones gravitatorias, estas deberían estar rodeadas por extensos esferoides de partículas de materia oscura siguiendo una distribución concreta y cuya densidad aumenta conforme nos acercamos a su centro.

Los cálculos analíticos y simulaciones muestran que, en principio, la energía que proviene de las explosiones de supernovas tipo II, asociadas a la muerte de estrellas masivas, pueden presionar el gas repetidamente hacia las partes externas. Esto provocaría un cambio en el potencial gravitatorio en el centro de las galaxias, reajustando la distribución de materia oscura, que se volvería menos densa en las regiones centrales.

“Esta investigación ayuda a la comunidad a poner a prueba las teorías sobre la materia oscura”


“Es de crucial importancia cuantificar cómo los procesos relacionados con la muerte de las estrellas pueden afectar a las propiedades de la distribución de la materia oscura”, informan Giuseppina Battaglia y José Ramón Bermejo-Climent. Y añaden: “Esto ayuda a la comunidad a poner a prueba las teorías sobre la materia oscura”. En este estudio, los autores han utilizado datos precisos sobre la cantidad de estrellas formadas en las primeras fases de la vida cuando el Universo apenas tenía una cuarta parte de su edad actual, de 16 galaxias enanas del Grupo Local al que pertenece la Vía Láctea.

“Nuestro grupo local –explican los investigadores del IAC y de la ULL Carme Gallart y Matteo Monelli- nos ofrece la posibilidad de calcular cuántas estrellas han nacido y muerto en la historia de las galaxias que lo componen desde los primeros tiempos, porque podemos estudiar estos sistemas con exquisito detalle gracias a su proximidad”. Calculando la cantidad de energía asociada a las estrellas masivas que se espera que hayan explotado en forma de supernova tipo II en los primeros miles de millones de años de vida de estas galaxias, los autores han podido concluir que, salvo que más del 90 % de esta energía se pierda en forma de radiación, estos procesos pueden inducir cambios en la densidad de los halos de materia oscura de las galaxias analizadas.

Los investigadores se atreven a augurar también cuáles de estos sistemas son los más prometedores para estudiar más a fondo. “Predecimos que, entre las galaxias enanas que rodean la Vía Láctea, las desviaciones más grandes de la estructura inicial de los halos de materia oscura deberían tener lugar en las galaxias enanas brillantes de Sculptor y Fornax”, afirman Bermejo-Climent y Battaglia. “Mientras que las galaxias enanas menos luminosas de Draco y Ursa Minor deberían haber sido más capaces de preservar las densidades centrales iniciales en sus halos de materia oscura”, apuntan. El tiempo confirmará si las predicciones se hacen realidad.

Un proyecto del IAC fomentará la visibilidad femenina en la ciencia

Ciencias

“De niña se me ocurría que quería ser cantante, bailarina o maestra. Pero, realmente, es que no tenía ningún otro tipo de modelo”, explica la investigadora del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), Carme Gallart Gallart. Ella ha participado, junto a la ingeniera Dora Viera Curbelo y las astrofísicas Alicia López Oramas y Melania Cubas Armas, en este nuevo capítulo de la serie audiovisual Niñas que rompieron un techo de cristal mirando al cielo.

Este conjunto de vídeos, que ya va por su tercera entrega, pretende animar a las más jóvenes a escoger carreras científicas y técnicas, al mismo tiempo que se visibiliza el trabajo que desarrollan las astrofísicas e ingenieras que trabajan en el IAC. El objetivo principal es seguir avanzando en la serie explicando qué querían ser de pequeñas, qué estudiaron en la Universidad y a qué se dedican en la actualidad, planteando modelos alternativos para quienes todavía no han escogido estudios superiores.

Los datos que se presentaron el pasado mes de noviembre en el Gender in Physics Day, en La Laguna, plantean que el equilibrio en esta área de investigación es posible. Según la Unión Astronómica Internacional (IAU), el número de profesionales en este ámbito en Argentina es del 41 %, alcanzando una representación equilibrada de hombres y mujeres según la Ley de Igualdad. Sin embargo, España se encuentra por debajo de esa cifra rondando en 21 %, aunque por encima de Suecia, que cuenta con un 16 %, y Suiza, que tiene solo un 15 % de representación femenina, lo que alienta a promover las vocaciones científicas en edades tempranas.

 

Los telescopios MAGIC del Roque de Los Muchachos celebran su 15 aniversario

Ciencias

La colaboración Major Atmospheric Gamma Imaging Cherenkov Telescopio (MAGIC) cumple 15 años y lo celebrará en La Palma entre mañana martes  26 y el viernes 29, con un congreso científico, una ceremonia y unas jornadas de divulgación abiertas al público. El propósito será dar a conocer los logros científicos y técnicos alcanzados en el estudio de la física de altas energías gracias a la puesta en funcionamiento de dos telescopios Cherenkov, MAGIC-I y MAGIC-II, en el Observatorio del Roque de los Muchachos.

El premio nobel de Literatura Mario Vargas Llosa ha visitado los telescopios y ha dejado escrito y firmado en el Libro de Honor del IAC. El texto es el siguiente: “Ha sido una experiencia extraordinaria mi visita a este Observatorio del Roque de los Muchachos. Por la belleza del lugar -esa alfombra de nubes que parece un gran océano a los pies del visitante- y por la gira por el espacio que permiten los poderosos telescopios y las sabias explicaciones de los astrónomos. Uno se queda maravillado de lo que ha logrado la inteligencia humana y al mismo tiempo uno descubre lo pequeños y frágiles que somos en nuestro diminuto planeta en comparación al infinito universo. ¡Hay que acercar la literatura a las estrellas!”.

Una iniciativa para unir literatura y ciencia


Vargas Llosa se suma así al proyecto transversal del IAC “En un lugar del Universo…”, que durante los últimos dos años ha invitado a reconocidas figuras de la literatura hispana a conocer el día a día del personal científico-técnico del centro, su entorno de trabajo y los proyectos en los que está involucrado, lo que incluye visitas a los Observatorios de Canarias y a sus respectivos telescopios.

Hasta la fecha han visitado los Observatorios de Canarias en el marco del proyecto los escritores Elsa López, Rosa Montero, Antonio Tabares, Juan Cruz, Juan Madrid, Ángela Vallvey, Juan Jesús Armas Marcelo y Nicolás Melini. Todos ellos colaborarán con sus textos en la edición de un volumen de relatos cortos inspirados en la astronomía que tendrá un fin solidario relacionado con la enfermedad del alzheimer.

Representantes de la London School of Economics visitan el Astrofísico

Sociedad

El director asociado de la London School of Economics (LSE), Florian Lennert, y el fundador de la empresa alemana Dronemasters, Frank Wernecke, han recorrido estos días las instalaciones de la sede central del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). La finalidad ha sido conocer más de cerca la labor del centro científico y de su espacio de cooperación tecnológica y empresarial IACTEC. Han estado acompañados, además, por el asesor del Gobierno de Canarias, Javier Garabal.

Gracias al director del IAC, Rafael Rebolo, y Pablo Redondo y Antonio Maudes, responsables Técnico y de Asuntos Económicos y Jurídicos en IACTEC, el espacio de cooperación tecnológica y empresarial del IAC, los visitantes conocieron la investigación e instrumentación que se desarrolla en el Instituto, así como las instalaciones que de él dependen, como son el Observatorio del Teide (Izaña, Tenerife), el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma) o el Centro de Astrofísica de La Palma.

Este encuentro forma parte del comienzo de las actividades en las Islas de la London School of Economics, una de las escuelas de negocios más prestigiosas del mundo que cuenta con casi una veintena de premios Nobel entre sus egresados. Tras interesarse en el presente mes de junio por el Archipiélago, la LSE se ha propuesto atraer a Canarias las inversiones de empresas tecnológicas. La visita del CEO de Dronemasters pretende servir para explorar las oportunidades de comercio de esta empresa en las Islas y, en particular, la posible colaboración con el IAC en áreas como la óptica avanzada.

 

Detectan un nuevo sistema con tres planetas del tamaño de la Tierra

Ciencias

El Instituto de Astrofísica de Canarias y la Universidad de Oviedo presentaron hoy miércoles el descubrimiento de dos nuevos sistemas planetarios, uno de los cuales alberga tres planetas del tamaño de la Tierra. El equipo de investigación está liderado conjuntamente por Javier de Cos, de la institución ovetense, y Rafael Rebolo, Jonay González Hernández y Borja Toledo, del IAC, así como otros investigadores de la Universidad de Ginebra y del Gran Telescopio Canarias.

La información acerca de estos nuevos exoplanetas se ha obtenido a partir de los datos recogidos por la misión K2 del satélite Kepler, de la NASA, que inició su programa en noviembre de 2013. El trabajo, que se publicará en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS), revela esta existencia mediante la detección de los eclipses que producen en la luz que recibimos de sus respectivas estrellas.

Descubrimientos que ayudan a seguir investigando


El primero de ellos se encuentra en la K2-239, caracterizada como una enana roja de tipo M3V a partir de observaciones en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma, Garafía). Está situada en la constelación del Sextante a 50 parsecs del Sol (unos 160 años luz) y alberga un sistema compacto de al menos tres planetas rocosos de 1.1, 1.0 y 1.1 radios terrestres que orbitan cada 5.2, 7.8 y 10.1 días, respectivamente.

La otra, denominada K2-240, posee dos súper-Tierra aproximadamente el doble de grandes. A pesar de que la temperatura atmosférica es de 3.450 y 3.800 K, los científicos estiman que todos los nuevos se elevarán decenas de grados más que la Tierra, debido a la fuerte radiación que reciben.

Futuras campañas de indagación con el nuevo telescopio espacial James Webb permitirán caracterizar la composición de las atmósferas de estos descubrimientos. Observaciones espectroscópicas con el instrumento ESPRESSO, instalado en el Very Large Telescope (VLT), del Observatorio Europeo Austral (ESO), o bien con futuros espectrógrafos en el GTC o en nuevas instalaciones astronómicas, como el ELT o el TMT, serán clave para determinar las masas, densidades y propiedades físicas.

Catalogan cerca de 200 oscilaciones de protuberancias solares vistas en 2014

Ciencias

Manuel Luna, investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y de la ULL, lidera el equipo que ha catalogado cerca de 200 oscilaciones de protuberancias solares detectadas en la primera mitad de 2014. Este análisis, publicado en The Astrophysical Journal Supplement Series, ha servido para comprobar que casi la mitad de estos eventos ha sido de gran amplitud, es decir, oscilaciones con velocidades de entre 10 km/s (36000 km/h) y 100 km/s. También se ha podido comprobar que son más comunes de lo que se pensaba.

El proyecto forma parte de una colaboración internacional que comenzó en 2015 a través del International Space Science Institute (ISSI) y también del proyecto de la NASA para el estudio de este tipo de oscilaciones.

Gracias a esta recopilación, se ha encontrado una gran variedad de eventos y se ha podido determinar que, en muchos casos, las oscilaciones son producidas por fulguraciones cercanas. Es decir, por la liberación repentina de energía en la atmósfera solar.

Estudio estadístico


Con los datos recogidos se ha realizado un estudio estadístico de las propiedades de las oscilaciones. Los datos apuntan a que “la dirección del movimiento de las oscilaciones forma un ángulo de unos 27 grados con el eje principal de la prominencia”, explica Luna. Y añade: “Esta dirección coincide con la de las estimaciones previas de la orientación del campo magnético”. Además, usando técnicas sismológicas, los investigadores han podido deducir detalles acerca de la geometría e intensidad del campo magnético que soporta a las protuberancias.

Esta indagación abre una nueva ventana a la investigación de la estructura de las protuberancias solares y a los mecanismos que eventualmente las desestabilizan produciendo su erupción. En el futuro, los autores pretenden ampliar este análisis a todo un ciclo solar para entender la evolución de estas estructuras a lo largo de los 11 años que dura. Para conseguirlo se tendrán que aplicar técnicas de inteligencia artificial y de procesado de gran cantidad de datos.

Descubren múltiples metales alcalinos en un exoplaneta único

Ciencias

Investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y de la Universidad de Cambridge han observado, recientemente, con el Gran Telescopio Canarias (GTC) un singular planeta gaseoso, con cielos parcialmente despejados y un alto contenido de metales alcalinos en su atmósfera. El WASP-127b es uno de los exoplanetas menos densos jamás encontrados. Tiene un radio 1,4 veces mayor que Júpiter, pero solo un 20 % de su masa, además de no tener analogía del sistema solar. Necesita poco más de cuatro días para completar una órbita alrededor de su estrella principal y su temperatura superficial es de alrededor de 1400 K (1127°C).

Guo Chen, investigador postdoctoral en el IAC y primer autor del artículo, explica que “las características particulares nos han permitido realizar un análisis detallado de su rica composición atmosférica”. Asimismo, el experto asegura que “la presencia de litio es muy valiosa para comprender la historia evolutiva y podría arrojar luz sobre los mecanismos de formación”. De hecho, la estrella anfitriona también es rica en esta sustancia, lo que podría indicar que una del tipo AGB o una supernova enriquecieron la nube de material a partir de la que se originó esta estructura.

Enric Pallé, experto de la corporación y coautor de esta indagación, señala que también han encontrado posibles signos de agua. “Si bien esta detección no es estadísticamente significativa, ya que los rasgos de H20 son débiles en el espectro visible, nuestros datos indican que en el infrarrojo cercano se deberían confirma su presencia”. En este sentido, Chen cree que este “también será ejemplo para análisis futuros con telescopios espaciales como el James Webb, las cuales revelarán la naturaleza de WASP-127b”.

Todas las observaciones se han realizado utilizando el OSIRIS del GTC, del Observatorio Roque de los Muchachos, en Garafía (La Palma). Los Observatorios del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y el Gran Telescopio CANARIAS (GTC) forman parte de la red española de Infraestructuras Científicas y Técnicas Singulares (ICTS).

CosmoLAB: el Sistema Solar como laboratorio en las aulas de Tenerife

Sociedad

El proyecto de formación del profesorado CosmoLAB: el Sistema Solar como laboratorio en el aula se presentó hace unos días en el Observatorio del Teide. Al acto asistieron, entre otros, las siguientes autoridades: Carlos Alonso, presidente del Cabildo de Tenerife; Antonio Marichal, consejero Insular del Área Tenerife 2030: Innovación, Educación, Cultura y Deportes; Soledad Monzón, consejera de Educación y Universidades; María Teresa Acosta, Directora de la Agencia Canaria de Calidad Universitaria y Evaluación Educativa; y Rafael Rebolo y Carlos Martínez, director y subdirector del IAC, respectivamente, así como los responsable del proyecto, Alfred Rosenberg y Sandra Benítez, astrofísicos del IAC.

En esta jornada vespertina, los asistentes recibieron información acerca de las características de la iniciativa y pudieron realizar observaciones solares y nocturnas con los telescopios que se utilizarán durante los cuatro  años que está previsto que dure el proyecto.

El proyecto supone, señaló Carlos Alonso, “aprovechar la calidad del cielo de las Islas Canarias y, por tanto, el potencial de los observatorios y la capacidad tecnológica del IAC para que los más jóvenes tengan un mayor conocimiento de la realidad que les rodea. Aportamos recursos y, en colaboración con la Consejería, podremos llegar a más gente con el fin de estimular vocaciones científicas y tecnológicas”.

Por su parte, Soledad Monzón comentó: “Este es un ejemplo de colaboración entre varias instituciones que pone de manifiesto el valor intrínseco de la Astronomía en la Islas. El alumnado de Tenerife podrá disfrutar de este proyecto con la formación y los recursos necesarios para el conocimiento del cielo como patrimonio de Canarias.”

Para el IAC, indicó Rafael Rebolo, “los proyectos educativos en materia de Astrofísica son una prioridad para acercar la Ciencia a los más jóvenes. Por ello, agradecemos el apoyo de las instituciones y del profesorado para conseguir que esto se haga realidad”.

Formando al profesorado


“El objetivo de CosmoLAB es prestar formación teórica y didáctica a cualquier docente de Tenerife, independientemente de la materia que imparta, para convertirse en cosmoeducador y colaborador del IAC en su centro de trabajo”, explicó Alfred Rosenberg, astrofísico responsable del proyecto. Para ello, se les capacitará en el uso de instrumentación astrofísica y se les dotará de materiales didácticos que después puedan utilizar. También tendrán a su disposición telescopios nocturnos y solares que podrán trasladar a sus centros para facilitar las observaciones con sus estudiantes.

Está previsto que los primeros cursos de formación comiencen a partir del mes de junio, en forma de experiencia piloto. De manera oficial empezarán a partir de septiembre de este año. Se realizarán dos tipos de cursos: teóricos y prácticos. Los primeros tendrán lugar en el Museo de la Ciencia y el Cosmos, de Museos de Tenerife, y abordarán temáticas que van desde la Cosmología hasta el Sol. Los prácticos se desarrollarán en el Centros de Enseñanza del Profesorado (CEP), donde se realizará una sesión sobre el montaje y uso de los telescopios y se complementarán con una observación astronómica en el Observatorio del Teide. Estos últimos permitirán al personal docente llevar los telescopios a sus centros para realizar observaciones con sus estudiantes.

El Cabildo de Tenerife, dentro del Marco Estratégico de Desarrollo Insular 2016-2025 (MEDI), financia este proyecto y el material que para él se va a utilizar. Forman parte de este material cuatro telescopios nocturnos de 20 cm. de apertura y cuatro proyectores solares Sun Spotter, que serán entregados en préstamo a los CEP de Tenerife por un periodo de cuatro años, y un telescopio solar de 10 cm. que será gestionado directamente por el IAC. Desde allí, podrán ser retirados por el profesorado que haya recibido el curso de montaje y utilización. Se espera alcanzar alrededor de 120 profesores formados por curso académico (100, al menos, en los cursos teóricos) y alrededor de 80 centros por curso para los cursos prácticos.

 

 

 

La misión espacial Planck recibe el premio Gruber de Cosmología

Ciencias

La Fundación Gruber ha otorgado su premio homónimo a la misión espacial Planck, que estudia el fondo cósmico de microondas, la radiación fósil del Big Bang. Esta misión, en la que ha colaborado personal investigador y del Área de Instrumentación del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ofrece información muy valiosa para determinar las teorías de formación y evolución del Universo.

El premio Gruber de Cosmología se entrega desde el año 2000 y reconoce a aquellos descubrimientos teóricos, analíticos o conceptuales que lleven a avances fundamentales en esta área de la Astrofísica. Este año ha recaído tanto en los investigadores principales de esta misión, Nazzareno Mandolesi y Jean Loup Puget, como en el resto del equipo científico que conforman Planck, entre los que se encuentran los investigadores del IAC Rafael Rebolo, José Alberto Rubiño, Ricardo Génova-Santos y Roger Hoyland. También han colaborado desde el IAC en proyectos específicos para Planck los investigadores Rafael Barrena,  Alina Streblyanska, Denis Tramonte, Antonio Ferragamo, Alejandro Aguado, Beatriz Ruiz-Granados y Flavien Vansyngel.

La materia y energía del Universo


Según destaca el comunicado oficial de la Fundación Gruber, “Planck ha determinado con una precisión sin precedentes el contenido de materia y energía del Universo, así como su geometría, que resulta ser compatible con plana”. Ha medido, además, la huella del gas caliente presente en los cúmulos de galaxias sobre la radiación cósmica de microondas y el efecto de lente gravitatoria asociado a todas las grandes estructuras de materia en nuestro universo.

Además, ha fijado también con detalle la época de formación de las primeras estrellas y ha proporcionado una información determinante sobre la distribución del polvo interestelar y los campos magnéticos en nuestra galaxia.

El IAC ha colaborado en este proyecto desde finales de los años noventa a través de su Área de Instrumentación, desde donde se desarrolló el software de control de su instrumento de baja frecuencia (LFI), que abarca también su caja de electrónica -REBA (Radiometer Electronic Box Assembly)- y el software de compresión. Tuvieron una importante participación en el proyecto los ingenieros José Miguel Herreros, Roger Hoyland,María Francisca Gómez Reñasco y Haresh Mangaran Chulani, así como otros ingenieros y personal de los talleres y laboratorios del IAC

Presentan un estudio sobre la nebulosa que rodea a la estrella R Aquarii

Ciencias

Un equipo internacional de investigadores, en el que colaboran científicos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha presentado un estudio detallado de la evolución de la nebulosa que rodea a la estrella simbiótica R Aquarii, el cual abarca más de dos décadas de observaciones. Para la elaboración de este trabajo, publicado recientemente en la revista Astronomy & Astrophysics (A&A), se han utilizado telescopios de Chile y del Observatorio del Roque de los Muchachos, en La Palma.

Según informa el IAC, “el sistema R Aquarii, que recibe este nombre por su ubicación aparente en la constelación de Acuario, es un claro ejemplo de los efectos que producen las interacciones gravitatorias entre las estrellas”.

La autora principal del artículo y estudiante de doctorado en el Observatorio de Tartu (Estonia), Tiina Liimets, explica que “mientras que la nebulosa se expande de manera regular, el jet (chorro de salida de material) muestra un comportamiento extremadamente complejo”. Además, afirma David Jones, investigador del IAC y otro de los autores del trabajo, “parecen moverse en direcciones aparentemente aleatorias, fundiéndose y separándose, apareciendo y desapareciendo de la vista”.

Según Romano Corradi, director del Gran Telescopio Canarias, coautor de la publicación y promotor del proyecto desde hace 25 años, “esto indica que, en las escalas observadas, existen otros factores externos que determinan la evolución y curvatura aparente del jet, como pueden ser los cambios en la iluminación de las estrellas centrales”.

 

Ambiente, cerveza y ciencia, en el Café 7

Ciencias de la Salud

El Festival anual Pint of science, tuvo lugar ayer, lunes 14 de mayo, en el establecimiento Café 7en San Cristóbal de La Laguna. A partir de las 20.00 horas, los asistentes pudieron disfrutar de dos charlas interesantes, divertidas e importantes acerca de diferentes investigaciones científicas. La primera de ellas, titulada Ser o no ser, reproducirme o no, esa es la cuestión, fue impartida por la investigadora del Hospital Universitario La Candelaria (HUNSC) Vinita Mahtani.

La segunda, El VIH como nunca te lo contaron, tuvo como ponente al enfermero y colaborador de Cruz Roja Española, Carlos José Savoie. Este evento, patrocinado por la Universidad de La Laguna, el Gobierno de Canarias, la Fundación General de la Universidad de La Laguna y Ciencia@ull, se celebra en Tenerife hasta mañana miércoles 16 de mayo.

De forma simúltanea, en el Espacio Cultural Aguere también se puede asistir a diferentes ponencias dirigidas por el Instituto de Astrofísica de Canarias. El Festival Pint of science es una organización sin ánimo de lucro, que está dirigida e integrada por voluntarios. Fue creada por una comunidad de investigadores del Reino Unido en 2012, para acercar, compartir la ciencia y las últimas investigaciones y demostrar que bien los médicos, enfermeros o aquellos profesionales que desempeñan su trabajo en laboratorios, no viven alejados de la realidad. Actualmente, este evento se celebra simultáneamente a nivel mundial en diferentes bares o establecimientos.

Ser o no ser, reproducirme o no, esa es la cuestión


Vinita Mahtani Chugani, también miembro de la Gerencia de atención primaria en Tenerife, expuso las diversas dificultades que existen a la hora de tener hijos en su charla Ser o no ser, reproducirme o no, esa es la cuestión. “Se inicia una trayectoria llena de momentos clave en la toma de decisiones. Por ello, la elección de los tratamientos de reproducción asistida, u otras opciones, impacta en la vida de las personas de forma relevante”, afirmó. En esta sesión, la investigadora dio a conocer la visión de las personas que han vivido estas experiencias para así entender el significado real que tienen para ellos.

“Para explicar este proyecto, voy a utilizar las ciencias sociales como vehículo de transmisión para poder captar los hechos, sentimientos, interpretaciones, vivencias u opiniones de las personas que participaron en este estudio”, explica Mahtani. Para ello, la investigadora transformó los resultados científicos en un formato artístico-creativo que reflejó en un pequeño relato literario que recoge todas esas vivencias y sentidos de los participantes,  titulado Aunque no nazcas, existes en mis sueños. 

La ponente logra alejarse de la frialdad de los datos médicos mediante la adopción de las letras, para cambiar así  el discurso técnico por una emotiva historia: “Se llamaba Ana, una chica rubia y persistente, que tenía el deseo y el sueño de ser madre, como lo habían hecho todas sus amigas…”.

“El VIH y el SIDA son dos cosas diferentes”


Carlos Savoie, en la segunda charla titulada El VIH como nunca te lo contaron, ofreció toda la información acerca de este retrovirus que atacan al sistema inmunitario de la persona infectada. “Imaginemos que nuestro cuerpo es una ciudad y nuestro sistema inmunitario un parque de bomberos, con sus correspondientes efectivos, que son las defensas. Cuando la ciudad se ve atacada por cualquier tipo de virus, estos queman casas y edificios, y nos ponemos enfermos”, explicó.

“Cuando esto ocurre, las defensas, es decir, las encargadas de apagar los incendios, se ponen manos a la obra coordinadas por un jefe: el  linfocito T CD4“, expuso Savoie. “Pero ¿qué ocurre cuando se trata del virus de inmunodeficiencia humana? Que este ataca primero y de forma directa a la célula de la que hablábamos, que es la que dirige a las demás”, respondió.

Por otra parte, el colaborador de Cruz Roja Española, explicó de forma detallada de qué forma se transmite: “Necesita un vehículo que puede ser la sangre, el semen, los fluidos vaginales o bien la leche materna”. También dejó claro que el virus no se contagia ni por la saliva, el sudor, la orina o mediante la picadura de un mosquito”. Además, añadió que “el VIH no tiene nada que ver con el SIDA, ya que el síndrome de inmunodeficiencia adquirida es una fase terminal de la enfermedad porque, llegados a ese punto, no existen defensas”.

En cambio, una persona con el virus puede no darse cuenta de que es portador o si se encuentra infectado, por ejemplo. “Para entender esto, podemos decir que el SIDA es el color rojo de un semáforo, y el VIH representaría el color verde en una escala de peligrosidad”, concluyó.

El telescopio SPICA, candidato a una misión de la Agencia Espacial Europea

Ciencias

El telescopio espacial infrarrojo para cosmología y astrofísica SPICA (SPace IR telescope for Cosmology and Astrophysics) ha sido seleccionado, de entre 25 propuestas presentadas, para la fase final de estudio y desarrollo de la próxima misión de clase M de la Agencia Espacial Europea (ESA). Bajo el liderazgo del Instituto Holandés de Investigación Espacial (SRON) y, en estrecha colaboración con la agencia espacial japonesa (JAXA), el proyecto cuenta con una importante participación española (Co-Investigador principal en el instrumento SAFARI), a través del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA), el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de La Laguna (ULL).

La selección de SPICA servirá para resolver cuestiones fundamentales en la Astrofísica, como son caracterizar el crecimiento y evolución de las galaxias a lo largo del tiempo y entender mejor las condiciones que conducen a la formación de sistemas planetarios como el nuestro. El éxito de la iniciativa se basa en la combinación de un significativo número de innovaciones tecnológicas. Un elemento fundamental es el uso de un gran telescopio de 2,5 metros de diámetro que se enfría hasta una temperatura de casi 270 grados bajo cero, para reducir al mínimo la radiación emitida por el propio instrumento.

Al contrario que otras misiones previas, que se refrigeraban con enormes depósitos de Helio líquido, SPICA será el primer telescopio espacial refrigerado mediante criogeneradores mecánicos, lo que permitirá alargar la vida del observatorio. La combinación de esto junto a unos detectores ultrasensibles harán de este el más sensible jamás construido en el rango del infrarrojo medio y lejano, lo que permitirá detectar las “huellas dactilares” espectrales de los objetos más débiles y lejanos del Universo. Para ello, se contará con tres elementos que cubrirán todo el espectro con un rango de longitudes de onda entre 12 y 350 micrómetros.

El lanzamiento está previsto para 2032


Es importante señalar que se trata de la primera vez que España lidera el diseño óptico y estructural de una expedición de estas magnitudes. La participación española en SPICA está siendo financiada por el Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación, gestionado por la Agencia Estatal de Investigación del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad, con aportaciones importantes del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER).

La propuesta fue presentada en 2016 por un gran consorcio internacional, con socios de Europa, Norteamérica y Asia, como respuesta a la quinta convocatoria dentro del programa Cosmic Vision de la ESA. A este llamamiento de la M5, que cuenta con un presupuesto de 550 millones de euros, se presentaron 25 proyectos de las que se han seleccionado tres: SPICA, THESEUS y EnVision. Se espera que en 2021 se tome la decisión final sobre cuál será la misión que implementará la ESA, cuyo lanzamiento está previsto para el año 2032.

Descubren un cúmulo de galaxias formado en el Universo primigenio

Ciencias

Diferentes investigadores de la Universidad de La Laguna y del Instituto de Astrofísica de Canarias han participado en un estudio que ha descubierto cúmulos de galaxias en el universo primigenio. Iván Oteo, antiguo estudiante de la ULL y el IAC, ha liderado el equipo internacional encargado. Hasta ahora se pensaba que estos fenómenos ocurrieron 3000 millones de años después del Big Bang, pero este nuevo resultado demuestra que ya sucedían con 1500 millones de años.

El hallazgo se logró tras las observaciones realizadas con el Observatorio Espacial Herschel, con el experimento APEX y con el interferómetro ALMA. Con ello, se ha detectado esta combinación en las profundidades del espacio, cuando la edad del Universo era una décima parte de la actual.

La Agencia Espacial Europea puso en órbita en 2009 el Herschel, el primero capaz de abarcar el espectro del infrarrojo lejano en su totalidad. Utilizándolo, el grupo investigador se fijó en lo que parecía un único objeto cósmico con colores rojos y decidieron estudiarlo en más detalle con APEX y ALMA. El primero de ellos es un radiotelescopio de 12 metros de diámetro ubicado en el desierto de Atacama en Chile, que fue la primera piedra para el ALMA, un grupo de 66 radiotelescopios de 7 y 12 metros situados en la misma zona.

“Se cree que la duración de los brotes de formación estelar polvorientos es relativamente corta”


Iván Oteo, que actualmente trabaja para el Instituto de Astronomía de la Universidad de Edimburgo y para el Observatorio Europeo Austral, destaca lo poco frecuente que es captar un fenómeno de este tipo. “Se cree que la duración de los brotes de formación estelar polvorientos es relativamente corta”, explica. Asimismo, añade que estas galaxias suelen ser minoría, en cualquier momento y en cualquier rincón, por lo tanto, encontrar numerosos brotes brillando al mismo tiempo de ese modo “es muy desconcertante”. Se trata de algo que, a su juicio, todavía es necesario comprender.

Ismael Pérez Fournon, investigador también de las dos instituciones canarias, comenta que mediante los datos de ALMA, de resolución y sensibilidad superiores, han sido capaces de analizar todo con mayor exactitud.

Helmut Dannerbauer, también profesional del IAC y la ULL involucrado en el descubrimiento, resalta la diferencia existente entre “los modelos teóricos y computacionales actuales, que sugieren que este tipo de cúmulos tan masivos habría necesitado mucho más tiempo para evolucionar”.

Las obras del Parque Científico y Tecnológico de La Laguna finalizarán en 2018

ULL

Las obras del Parque Científico y Tecnológico INtech Tenerife, en La Laguna, podrían finalizar este año, según adelantó el pasado fin de semana el presidente del Cabildo, Carlos Alonso, que visitó las diferentes actuaciones que se están llevando a cabo junto al presidente del Gobierno de Canarias, Fernando Clavijo; el consejero del área Tenerife 2030, Antonio García Marichal; el alcalde de La Laguna, José Alberto Díaz; el rector de la Universidad de La Laguna (ULL), Antonio Martinón; el director del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), Rafael Rebolo y las asociaciones de vecinos de la zona.

Carlos Alonso destacó la apuesta de la Isla por la ciencia y la tecnología y, asimismo, por la creación de empleo y la economía vinculada al conocimiento. Alonso explicó que se trata de un parque urbano, que aporta bienestar al entorno y que se construye al mismo tiempo que los dos edificios dedicados a la tecnología vinculada al espacio y a la investigación en nanotecnología. El presidente valoró que se “busca un modelo productivo de futuro, en el que nosotros también creemos a través de la estrategia Tenerife 2030”.

El presidente canario, Fernando Clavijo, dijo que se trata de un ejemplo de intervención urbana que aúna un parque urbano y dos edificios para la transferencia de conocimientos por parte de la ULL y el IAC. “Me gustaría poner como ejemplo este caso en el que Cabildo, Gobierno y Universidad hemos ido de la mano; si bien hay que reconocer el liderazgo del Cabildo para que se quedara en La Laguna, vinculado a la Universidad y al IAC”. Clavijo reconoció al Ayuntamiento lagunero “por diseñar una estructura que será la mejor de Canarias”.

Martinón: “Espero que contribuya a que el conocimiento de la ULL se traslade a la economía como realidad tangible”


Por su parte, José Alberto Díaz señaló cómo la ciudad de La Laguna conjuga su valor patrimonial e histórico con su apuesta por la innovación, convirtiéndose “en un municipio del siglo XXI”. El rector de la ULL espera que “contribuya a que el conocimiento de la ULL se traslade a la economía como realidad tangible, con instrumentos poderosos como las becas Agustín de Bethencourt”.

Tras agradecer la puesta en marcha de esta iniciativa, Rebolo aseveró que “el IAC va a aportar impulso a las tecnologías para la sociedad con personal trabajando para aplicaciones médicas, expertos para telescopios del mundo, etcétera. Aquí estará el núcleo de la intelectualidad con 30 personas ya contratadas para trabajar en este centro”.

Un parque urbano anexo y dos edificios especializados: Nanotec e IAC Tech


Las obras en el Hogar Gomero suponen una inversión de 16,5 millones de euros y se encuentran en la actualidad en ejecución. Esta moderna infraestructura incluye un parque urbano anexo y dos edificios que servirán de sede para la ejecución de proyectos de investigación, desarrollo tecnológico e innovación, vinculados especialmente a la nanociencia, la sostenibilidad y la astrofísica.

El polo albergará diferentes empresas e incluirá dos centros especializados: Nanotec e IAC Tech. Además de estos dos, se efectuará la urbanización del polo, con un presupuesto que ronda los 2,8 millones de euros y que son financiados por el Feder y el Cabildo.

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