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Rafael Rebolo

Encuentro anual del IAC

Sociedad
La reunión se celebró en Tenerife Espacio de las Artes. Foto: PULL

Con ocasión de  la XI edición del Día de Nuestra Ciencia, el personal del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) presentó en Tenerife Espacio de las Artes (TEA) las últimas novedades del trabajo que desarrolla en investigación, tecnología y divulgación con el propósito de fomentar el diálogo y las colaboraciones entre los diferentes departamentos y áreas de estudio del centro. El director del IAC, Rafael Rebolo, inauguró el encuentro presentando un balance del año 2018 y repasando los proyectos presentes y futuros.

Destacó el crecimiento que, en los últimos años, se ha producido en el número de contribuciones científicas. El año pasado se publicaron 612 artículos en revistas de referencia, en las que el 30 % tuvieron como primer autor a personal investigador del centro. También, el IAC participó en la organización de catorce reuniones científicas en las que asistieron más de 800 personas. Además, subrayó la alta productividad de los Observatorios de Canarias que, en la actualidad, cuentan con más de 30 instalaciones telescópicas en funcionamiento rutinario en las que participan más de 60 instituciones académicas.

Señaló la importante contribución del IAC en proyectos tecnológicos internacionales como: la red de Telescopios Cherenkov (CTA), actualmente en fase de prueba de su primer prototipo, el LST-1, y en fase de construcción de los otros tres LST; el Telescopio Solar Europeo (EST), en fase de diseño detallado y que cuenta con una Oficina de proyecto con más de diez  ingenieros dedicados; el espectrógrafo WEAVE del Telescopio William Herschel (WHT), que empezará sus pruebas en el último trimestre del año; el Nuevo Telescopio Robótico (NRT), en cuyo diseño participa el IAC conjuntamente con la Universidad John Moores de Liverpool, o el experimento GroundBIRD, un radiotelescopio para estudios cosmológicos que ha comenzado su instalación en el Observatorio del Teide.

Tras el discurso inaugural, se sucedieron las diferentes charlas previstas en las que una representación del personal de investigación, de ingeniería y de divulgación del IAC presentó algunos de los trabajos más relevantes que se están desarrollando en el centro.

Para concluir el evento, Javier Licandro, coordinador de Investigación del IAC, destacó el buen ambiente científico y de cooperación que existe en las diferentes áreas de investigación y departamentos del IAC, así como el acceso privilegiado que el personal tiene a unas instalaciones telescópicas e informáticas de vanguardia.

 

El IAC inaugura en Bruselas la exposición ‘100 lunas cuadradas’

Ciencias
La muestra está integrada por nueve imágenes del cielo y una maqueta del Telescopio Solar Europeo. Foto: PULL

La exposición 100 lunas cuadradas, integrada por nueve imágenes del cielo, fue inaugurada ayer martes, 9 de abril, en el Parlamento Europeo de Bruselas y podrá visitarse hasta el próximo 12 de abril. Estas fotografías han sido obtenidas por el astrofotógrafo Daniel López desde el Observatorio del Teide con el Astrógrafo Sky Treasure Chest, de la Unidad de Comunicación y Cultura Científica del IAC. La temática de estas imágenes del cielo abarca todo tipo de objetos astronómicos y algunos descubrimientos relevantes en Astrofísica.

La muestra es el resultado de NIÉPCE: del negativo al positivo, un proyecto lanzado en 2016, cuando se cumplían doscientos años de las primeras imágenes fotográficas de la historia, realizadas por Joseph Nicéphore Niépce.

Ramón Luis Valcárcel, Esteban González Pons, Alfred Rosenberg, Gabriel Mato y Rafael Rebolo. Foto: PULL

La inauguración de la exposición, promovida en el Parlamento Europeo por el eurodiputado canario Gabriel Mato, contó con la participación del vicepresidente de la Cámara, Ramón Luis Valcárcel, el director del IAC, Rafael Rebolo, y el coordinador de la muestra y director del proyecto educativo, el astrofísico divulgador Alfred Rosenberg. Asistieron al acto numerosos eurodiputados y funcionarios del Parlamento así como representantes en Bruselas de varias comunidades autónomas españolas y de la Representación permanente ante la UE.

Mato destacó la importancia del IAC como “líder mundial en el ámbito de la Astrofísica y centro de investigación, tecnología y formación de personal investigador de muy alto nivel. Rebolo señaló que el objetivo de esta exposición es “acercar el Universo a la sociedad y captar la atención del gran público, en particular de los más jóvenes, quienes algún día tomarán el relevo, con la intención de aproximarles la Ciencia y la Tecnología”. Por su parte, Alfred Rafael Rosenberg subrayó que “100 Lunas cuadradas” trata de comunicar “de un modo visual y atractivo muchos de los avances que se han realizado en el campo de la Astrofísica en los últimos tiempos”.

Telescopio Solar Europeo


Además, junto a la exposición se muestra una maqueta del Telescopio Solar Europeo (EST), que se convertirá en el mayor telescopio solar jamás construido en Europa con un espejo primario de 4 metros. EST supondrá un avance sin precedente en nuestra comprensión del Sol. Comenzará a construirse en 2021 y su primera luz estará prevista para 2027.

La maqueta, a escala 1:50, muestra una visión realista del diseño conceptual de EST con un corte de 120º para mostrar su interior. En ella se pueden observar todos los subsistemas del telescopio. En la parte superior se puede ver la estructura del telescopio, dentro de la cual se encuentra el espejo primario. Este es un espejo aligerado de más de 4 metros de diámetro que recolectará toda la luz que llega del Sol y estará sometido a una alta carga térmica.

El XII Congreso de Estudiantes de Física alcanza los trescientos inscritos

Ciencias
Las sesiones se desarrollarán hasta mañana viernes por la tarde en la Facultad de Ciencias. Foto: PULL

El Congreso de Estudiantes de Física de la Universidad de La Laguna (COEFIS) comenzó hoy jueves, 28 de marzo, y se desarrollará hasta mañana viernes en la Facultad de Ciencias. Íntegramente organizado por el alumnado, se trata de una reunión plenamente consolidada y de las más prestigiosas en su campo de toda España, que en esta edición ha alcanzado una cifra de 300 participantes inscritos. El Congreso fue inaugurado por el rector de la Universidad de La Laguna, Antonio Martinón, acompañado por el decano de la Facultad de Ciencias, Néstor Torres; el director del Instituto de Astrofísica de Canarias, Rafael Rebolo; la vicedecana de la Sección de Física, Silvana Radescu; el director del área de Innovación de InTech Tenerife, Rafael Pestano, y el estudiante del Comité Organizador Miguel Rodríguez Alarcón.

La sesión comenzó con un minuto de silencio en recuerdo de Adrián José Jorge Trujillo, estudiante de Física y de Matemáticas y Premio Extraordinario de ciencias de la Universidad de La Laguna, recientemente fallecido.

El rector agradeció la colaboración de las empresas y entidades colaboradoras con este encuentro y destacó la particular capacidad de movilización del alumnado de la Facultad de Ciencias, puesto que todas sus secciones celebran congresos de estudiantes. Por ello, alabó esta “ambición en el buen sentido”, que les lleva a realizar “cosas importantes para la Facultad y para toda la sociedad”. Destacó, también, la longevidad de COEFIS, cuya primera edición data de 2008.

Alta empleabilidad


El decano de la Facultad mencionó la alta empleabilidad de los graduados tanto de Física como de Matemáticas, así como la versatilidad de los primeros, cuyo perfil es idóneo para la investigación pero, en la práctica, pueden ocupar muchos más puestos. Valoró, además, el prestigio nacional alcanzado por COEFIS, pues se ha convertido un referente en su tipo de congresos estudiantiles.

La vicedecana de la Sección de Física aprovechó que está en las últimas semanas de su mandato para hacer balance de los COEFIS que ha vivido en su cargo, y señaló su capacidad para innovar y renovarse, de tal modo que, en su opinión, cada congreso ha logrado ser diferente a los anteriores. El director del IAC recordó que su institución ha apoyado este congreso desde sus inicios y también recordó la gran afinidad existente con la facultad, el Departamento de Física y la propia Universidad de La Laguna, institución que forma parte del Instituto. Animó a los estudiantes a proseguir su formación en esta disciplina y considerar la posibilidad de cursar le doctorado en Astrofísica, cuyo prestigio ha sido cimentado por 50 años de andadura.

El responsable de Innovación de InTech presentó las actividades que realiza esta entidad dependiente del Cabildo de Tenerife para apoyar la innovación y trasferencia científica, recordando hitos como el programa de inserción de personal tecnólogo Agustín de Betancourt. Por su parte, Miguel Rodríguez reivindicó la labor realizada por la treintena de personas que han trabajado durante meses para poner en marcha el proyecto, e invitó al alumnado más joven entre la audiencia a “enamorarse del proyecto”, ya que de ellos va a depender la continuidad de COEFIS.

 Instituciones científicas de referencia


En esta edición participan investigadores provenientes de instituciones científicas de referencia, como el Centro Superior de Investigaciones Científicas, el Instituto de Física Interdisciplinar y Sistemas Complejos o el Instituto Max Planck de Física, cuyo director e investigador en física de altas energías, Masahiro Teshima, acudirá al encuentro.

Contará con una treintena de ponencias científicas: veintiuna preparadas por el alumnado de grado, máster y doctorado, y nueve a cargo de ponentes invitados entre los que destacan, además de Masahiro Teshima, Juan José García Ripoll, del Instituto de Física Fundamental (IFF-CSIC); Maxi San Miguel, director del Instituto de Física Interdisciplinar y Sistemas Complejos (IFISC); o Inés de Vega, antigua alumna de la Universidad de La Laguna y, actualmente, investigadora en la Ludwig Maximillian University en Münich, una de los centros académicos más prestigiosos de Alemania.

Además de las ponencias, mañana viernes por la tarde tendrá lugar una mesa redonda sobre salidas poco esperadas de la física, en la que participarán Miquel Trías, analista de Google; Pascal Wojtaszczyk, director de inversiones en Banco Sabadell; Vicky Palma, meteoróloga y experta en prevención de riesgos y emergencias, y Maxi San Miguel, del IFISC.

Representantes de la London School of Economics visitan el Astrofísico

Sociedad

El director asociado de la London School of Economics (LSE), Florian Lennert, y el fundador de la empresa alemana Dronemasters, Frank Wernecke, han recorrido estos días las instalaciones de la sede central del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). La finalidad ha sido conocer más de cerca la labor del centro científico y de su espacio de cooperación tecnológica y empresarial IACTEC. Han estado acompañados, además, por el asesor del Gobierno de Canarias, Javier Garabal.

Gracias al director del IAC, Rafael Rebolo, y Pablo Redondo y Antonio Maudes, responsables Técnico y de Asuntos Económicos y Jurídicos en IACTEC, el espacio de cooperación tecnológica y empresarial del IAC, los visitantes conocieron la investigación e instrumentación que se desarrolla en el Instituto, así como las instalaciones que de él dependen, como son el Observatorio del Teide (Izaña, Tenerife), el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma) o el Centro de Astrofísica de La Palma.

Este encuentro forma parte del comienzo de las actividades en las Islas de la London School of Economics, una de las escuelas de negocios más prestigiosas del mundo que cuenta con casi una veintena de premios Nobel entre sus egresados. Tras interesarse en el presente mes de junio por el Archipiélago, la LSE se ha propuesto atraer a Canarias las inversiones de empresas tecnológicas. La visita del CEO de Dronemasters pretende servir para explorar las oportunidades de comercio de esta empresa en las Islas y, en particular, la posible colaboración con el IAC en áreas como la óptica avanzada.

 

Detectan un nuevo sistema con tres planetas del tamaño de la Tierra

Ciencias

El Instituto de Astrofísica de Canarias y la Universidad de Oviedo presentaron hoy miércoles el descubrimiento de dos nuevos sistemas planetarios, uno de los cuales alberga tres planetas del tamaño de la Tierra. El equipo de investigación está liderado conjuntamente por Javier de Cos, de la institución ovetense, y Rafael Rebolo, Jonay González Hernández y Borja Toledo, del IAC, así como otros investigadores de la Universidad de Ginebra y del Gran Telescopio Canarias.

La información acerca de estos nuevos exoplanetas se ha obtenido a partir de los datos recogidos por la misión K2 del satélite Kepler, de la NASA, que inició su programa en noviembre de 2013. El trabajo, que se publicará en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS), revela esta existencia mediante la detección de los eclipses que producen en la luz que recibimos de sus respectivas estrellas.

Descubrimientos que ayudan a seguir investigando


El primero de ellos se encuentra en la K2-239, caracterizada como una enana roja de tipo M3V a partir de observaciones en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma, Garafía). Está situada en la constelación del Sextante a 50 parsecs del Sol (unos 160 años luz) y alberga un sistema compacto de al menos tres planetas rocosos de 1.1, 1.0 y 1.1 radios terrestres que orbitan cada 5.2, 7.8 y 10.1 días, respectivamente.

La otra, denominada K2-240, posee dos súper-Tierra aproximadamente el doble de grandes. A pesar de que la temperatura atmosférica es de 3.450 y 3.800 K, los científicos estiman que todos los nuevos se elevarán decenas de grados más que la Tierra, debido a la fuerte radiación que reciben.

Futuras campañas de indagación con el nuevo telescopio espacial James Webb permitirán caracterizar la composición de las atmósferas de estos descubrimientos. Observaciones espectroscópicas con el instrumento ESPRESSO, instalado en el Very Large Telescope (VLT), del Observatorio Europeo Austral (ESO), o bien con futuros espectrógrafos en el GTC o en nuevas instalaciones astronómicas, como el ELT o el TMT, serán clave para determinar las masas, densidades y propiedades físicas.

Las obras del Parque Científico y Tecnológico de La Laguna finalizarán en 2018

ULL

Las obras del Parque Científico y Tecnológico INtech Tenerife, en La Laguna, podrían finalizar este año, según adelantó el pasado fin de semana el presidente del Cabildo, Carlos Alonso, que visitó las diferentes actuaciones que se están llevando a cabo junto al presidente del Gobierno de Canarias, Fernando Clavijo; el consejero del área Tenerife 2030, Antonio García Marichal; el alcalde de La Laguna, José Alberto Díaz; el rector de la Universidad de La Laguna (ULL), Antonio Martinón; el director del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), Rafael Rebolo y las asociaciones de vecinos de la zona.

Carlos Alonso destacó la apuesta de la Isla por la ciencia y la tecnología y, asimismo, por la creación de empleo y la economía vinculada al conocimiento. Alonso explicó que se trata de un parque urbano, que aporta bienestar al entorno y que se construye al mismo tiempo que los dos edificios dedicados a la tecnología vinculada al espacio y a la investigación en nanotecnología. El presidente valoró que se «busca un modelo productivo de futuro, en el que nosotros también creemos a través de la estrategia Tenerife 2030”.

El presidente canario, Fernando Clavijo, dijo que se trata de un ejemplo de intervención urbana que aúna un parque urbano y dos edificios para la transferencia de conocimientos por parte de la ULL y el IAC. “Me gustaría poner como ejemplo este caso en el que Cabildo, Gobierno y Universidad hemos ido de la mano; si bien hay que reconocer el liderazgo del Cabildo para que se quedara en La Laguna, vinculado a la Universidad y al IAC”. Clavijo reconoció al Ayuntamiento lagunero “por diseñar una estructura que será la mejor de Canarias”.

Martinón: «Espero que contribuya a que el conocimiento de la ULL se traslade a la economía como realidad tangible»


Por su parte, José Alberto Díaz señaló cómo la ciudad de La Laguna conjuga su valor patrimonial e histórico con su apuesta por la innovación, convirtiéndose “en un municipio del siglo XXI”. El rector de la ULL espera que «contribuya a que el conocimiento de la ULL se traslade a la economía como realidad tangible, con instrumentos poderosos como las becas Agustín de Bethencourt”.

Tras agradecer la puesta en marcha de esta iniciativa, Rebolo aseveró que “el IAC va a aportar impulso a las tecnologías para la sociedad con personal trabajando para aplicaciones médicas, expertos para telescopios del mundo, etcétera. Aquí estará el núcleo de la intelectualidad con 30 personas ya contratadas para trabajar en este centro”.

Un parque urbano anexo y dos edificios especializados: Nanotec e IAC Tech


Las obras en el Hogar Gomero suponen una inversión de 16,5 millones de euros y se encuentran en la actualidad en ejecución. Esta moderna infraestructura incluye un parque urbano anexo y dos edificios que servirán de sede para la ejecución de proyectos de investigación, desarrollo tecnológico e innovación, vinculados especialmente a la nanociencia, la sostenibilidad y la astrofísica.

El polo albergará diferentes empresas e incluirá dos centros especializados: Nanotec e IAC Tech. Además de estos dos, se efectuará la urbanización del polo, con un presupuesto que ronda los 2,8 millones de euros y que son financiados por el Feder y el Cabildo.

«Hay posibilidades de que el Thirty Meter Telescope llegue a La Palma»

Ciencias

Rafael Rebolo es el director del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), centro de investigación español de reconocimiento internacional. Rebolo se licenció en Ciencias Físicas por la Universidad de Granada, en 1984, y se doctoró en Astrofísica por la Universidad de La Laguna (ULL), tres años después. Además, su labor investigadora también ha estado ligada al Consejo Superior de Investigaciones Científicas, agencia de carácter estatal. Comenzó a dirigir el IAC en 2013, tras tomar el relevo del fundador de la institución, Francisco Sánchez. En 2011, el organismo recibió el reconocimiento Centro de Excelencia Severo Ochoa por parte del Gobierno de España. El experto habla sobre las posibilidades de que el Thirty Meter Telescope (TMT), un telescopio de nueva generación de 30 metros de diámetro, llegue a Canarias.

Su relación con el Instituto de Astrofísica de Canarias comienzó en 1984. ¿Por qué se decantó por este organismo situado en las Islas? «En ese momento, el Instituto tenía la convocatoria de plazas para hacer tesis doctorales en la modalidad de astrofísico residentes. Ese llamamiento se había iniciado un año antes y ofrecía la posibilidad a jóvenes licenciados para estar aquí durante tres años. En la actualidad, estas convocatorias se siguen desarrollando, pero esa fue la que me trajo aquí. Había ganado la plaza y la posibilidad de desarrollar mi tesis en la Institución. Fue un motivo científico el que me invitó a venir a Canarias».

«Dirigir el Instituto de Astrofísica es un desafío diario»


El 2 de agosto de 2013 se convierte en director del IAC. ¿Cómo ha sido su experiencia al frente de la institución durante estos 5 años? «Dirigir el Instituto de Astrofísica es un desafío diario. Existen muchos problemas que hay que resolver constantemente, pero a la vez es muy gratificante estar al frente de una organización que trabaja por la ciencia y que tiene personas muy implicadas. Es importante tener un equipo entregado con la tecnologías, la enseñanza y la divulgación científica. Además, he podido seguir haciendo algo de investigación, compatibilizando ambas labores. Esto me hace pensar que la experiencia ha sido muy positiva».

El instituto es un centro de investigación de reconocimiento internacional. ¿Cree que su localización en las Islas, región ultraperiférica, es una ventaja o un inconveniente? «El centro crece porque hay un cielo especial en Canarias. En las cumbres de las dos islas, Tenerife y La Palma, este tiene características excepcionales para desarrollar la investigación astronómica. No habría sido posible crear un instituto como este en otro sitio. Una vez que se decide que la exploración de ese cielo puede conducir a una investigación puntera, también aquí, el instituto se estructura en equipos de investigación, de instrumentación, de formación y una administración. Todo esto acompañado de los mejores telescopios que hay en el mundo, tanto en el espacio como en cualquiera de nuestros observatorios. Para que esto funcione, hay que realizar una investigación puntera».

Una vez construido, el TMT será el telescopio terrestre más avanzado y potente de la historia, así como el más grande del hemisferio norte.¿Qué posibilidades existen en este momento de que vaya a parar a La Palma? «La intensión inicial es que sea construido en las cumbres de Hawái, pero existe oposición a que se instale en el lugar establecido por razones culturales y religiosas. Se hizo una convocatoria para buscar un sitio alternativo y la ganamos. Ahora mismo, somos el lugar alternativo al archipiélago hawaiano. Las posibilidades de que venga el telescopio no son pequeñas. El conflicto está muy enconado. La situación está en manos del poder judicial y, quizás, esto se resuelva a partir de junio. En octubre de este año, la Junta de Directores del TMT tomará la decisión teniendo en cuentas las sentencias, el nivel de oposición que pueda haber allí y nuestras circunstancias. En la Isla Bonita, los permisos de instalación aún están en trámites porque las autoridades españolas no los han aprobado. En la actualidad, hay un 50 % de posibilidades de que el Thirty Meter Telescope venga a La Palma».

¿Qué podría aportar un telescopio de tanta envergadura? «Tendrá una capacidad óptica tremenda y permitirá abordar programas de observación que hoy en día no podemos realizar con los medios de los que disponemos. Dará la posibilidad de estudiar la composición química de la atmósfera de planetas del tamaño de la Tierra. Esto es fundamental para tratar de descubrir si existe algún tipo de actividad biológica en ellos. Además, proporcionará un abanico de investigaciones a emprender. Es un desafío desde el punto de vista tecnológico, y por consiguiente, científico. En caso de que viniera a parar aquí, nosotros como institución, y la industria relacionada, nos veríamos muy beneficiados».

«Esperamos que la ayuda para el satélite Ariel sea significativa, pero aún no lo podemos afirmar»


El 22 de marzo de este año, salía una información en la que se hablaba de un proyecto, la misión Ariel, de la Agencia Espacial Europea con la participación del IAC. Este estudio pretende dar a conocer cómo se forman y evolucionan los sistemas planetarios y sus atmósferas. ¿Qué papel tomarán dentro del proyecto? «La implicación está aún por decidir. El investigador que lleva este proyecto, el doctor Enric Pallé, tiene que proponer la involucración a nivel tecnológico y científico que tendrá nuestro organismo. Esto se acordará con centros de toda Europa que son los que dirigen el Consorcio que va a desarrollar el satélite Ariel, con el fin de llegar a un acuerdo. La distribución suele hacerse de manera progresiva y en función de los recursos que puedan conseguir de los gobiernos que apoyan estos proyectos científicos. Esto está aún por decidir en nuestro país. Esperamos que la ayuda sea significativa, pero aún no lo podemos afirmar».

En 22 de diciembre, anunciaban que un grupo de alumnos del máster en Astrofísica de la ULL y del IAC detectó, en el Observatirio del Teide, la nova más brillante, junto con otra, en la galaxia de Andrómeda. ¿Cómo ve el futuro de este descubrimiento? «En el cielo, con frecuencia, ocurren fenómenos explosivos. Esto sucede con estrellas de muchos tipos, en particular esta es una nova. Ahora, lo que corresponde a la ciencia es realizar un seguimiento para estudiar su evolución temporal. Estos sucesos ocurren con mucha frecuencia, tenemos múltiples casos que seguir y muchos proyectos que hay que realizar en los telescopios. Estos fenómenos transitorios deben llevar una monitorización a lo largo de tiempo y en distintos rangos del espectro electromagnético. No solo con telescopios terrestres, sino a través de observatorios espacial. Esa combinación de programas es la que hacemos para que todos los equipos de investigación saquen sus investigaciones adelante».

Estudiantes de la ULL desarrollan con el Astrofísico el nanosatélite Teidesat

Ciencias

El director del Instituto de Astrofísica de Canarias, Rafael Rebolo, dio la enhorabuena, en la sede central de la institución científica, a tres de los alumnos de la Universidad de La Laguna que trabajan en el desarrollo del nanosatélite Teidesat. Joshua Barrios Pérez, Laura Feria del Rosario y Marta García Rivas, además de participar en este proyecto educacional en pleno desarrollo, también han sido elegidos para un programa formativo de la Agencia Espacial Europea.

Se trata de una iniciativa que surge de la celebración del curso Introducción al diseño de satélites de observación de la Tierra organizado, en el pasado mes de mayo, por el IACTEC para los estudiantes de la ULL, los cuales sintieron interés por crear el suyo propio.

Ambos centros han aunado esfuerzos y establecido una sinergia para la creación del Teidesat gracias a que IACTEC ya contaba con una vertiente de creación de telescopios de observación para embarcarlos en microsatélites de tres formatos: nanosatélite de validación de tecnología, microsatélite de resolución de un metro en Tierra y minisatélite de resolución submetro.

El diseño incorpora un experimento de comunicación óptica por luz LED pulsada, que posee la capacidad de estudiar la capa de sodio de la mesosfera terrestre, esencial para el funcionamiento de las tecnologías de óptica adaptativa que contrarrestan, en tiempo real, los efectos de la atmósfera terrestre en las observaciones astronómicas.

Actualmente, el alumnado del equipo está luchando por entrar en la próxima convocatoria de Fly your Satelite de la Agencia Espacial Europea. Este programa a nivel continental presta apoyo a trabajos universitarios en el proceso de diseño, fabricación y puesta en órbita de sus satélites. A pesar de que el concurso será presentado en los próximos meses, la carrera ya ha empezado a través de los cursos preparatorios.

Ciencia y Religión se dan cita en la Real Sociedad Económica de Amigos del País

Ciencias

La sede de la Real Sociedad Económica de Amigos del País de Tenerife (RSEAPT), ubicada en la calle San Agustín (La Laguna), acoge hoy martes, desde las 19.00 horas, una nueva edición de Debates en contraste. En este caso, será el turno de un diálogo que buscará puntos de encuentro entre dos mundos aparentemente antagónicos: Ciencia y Religión. En él participarán el director del Instituto de Astrofísica de Canarias Rafael Rebolo y el teólogo Manuel Joaquín Herba.

Ambos disertarán, durante cerca de dos horas, sobre el origen del Universo, además de otros aspectos relacionados con estas disciplinas. Se trata de un evento con un formato impulsado por la Comisión de Economía y Desarrollo de la Económica, que dirige Andrés Orozco, la cual propone esta conversación entre dos intelectuales de distintos campos.

Según Orozco, encargado de introducir y moderar este debate, “a través de estos acontecimientos proponemos encuentros de contraste donde dos referentes, en este caso en los ámbitos de la astrofísica y la teología, conversan sobre temas que pueden parecer opuestos para encontrar puntos comunes e invitando a los asistentes a la reflexión.”

El XXXIV Seminario sobre Radiología y Medicina Física aterriza en la Isla

Ciencias de la Salud
Eldía.es

Este jueves 11 de mayo a las 17.00 horas, las instalaciones del jardín botánico Palmetum de Santa Cruz de Tenerife acogerán la apertura de estas jornadas. En este acto inaugural, el director del IAC (Instituto Astrofísico de Canarias) Rafael Rebolo abordará Las fuentes de radiación de alta energía en el cielo. La actividad está dirigida por la vicerrectora de Docencia de la ULL, Ana Isabel Jiménez Abizanda, junto al Presidente de la Asociación de Profesores Universitarios de Radiología y Medicina Física (APURF), Albert Biete Sola.

A pesar de que se abra este ciclo de coloquios en Santa Cruz, esta trigésimo cuarta edición se desarrollará en el Hotel Sol Costa Atlantis de Puerto de la Cruz. En el primer día, se debatirán las diferentes cuestiones relacionadas con esta área del conocimiento. Este año, Fernando Otón Sánchez (Servicio de Oncología Radioterapéutica) en el Hospital Universitario de Canarias, y Ana Allende Riera (Servicio de Medicina Nuclear) son los encargados del comité de expertos.

Durante el viernes 12, desde las nueve de la mañana hasta las cinco y media, el oncólogo radioterapéutico y profesor en la Universidad de Barcelona, Alberto Biete Sola, García Talavera (Universidad de Sevilla) y Allende Riera mostrarán los resultados de las encuestas realizadas durante este año sobre la docencia en Medicina Nuclear. Mientras, Otón Sánchez, especialista en Farmacología, junto con otros profesionales del sector, analizarán la Estación ECOE en el cáncer de próstata.

Para finalizar el evento, el sábado 13 a las nueve y media de la mañana, se reunirá la Junta Directiva de APURF, para aprobar en acta las propuestas planteadas, de la que constará un informe realizado por el presidente de esta asociación.

 

 

 

Un estudiante de doctorado de la ULL descubre una supertierra cercana

Ciencias/Universidad
Diseño artístico de la supertierra GJ 536 b y su estrella. Crédito: Gabriel Pérez, SMM (IAC).

El estudiante de doctorado de la Universidad de La Laguna (ULL), Alejandro Mascareño, a través el convenio de cooperación establecido con el Instituto Astrofísico de Canarias (IAC),  y sus directores de tesis, Rafael Rebolo y Jonay Isaí González Hernández, ambos investigadores del IAC, han descubierto la supertierra GJ 536 b. El exoplaneta rocoso posee una masa 5,4 veces superior a la terrestre y se encuentra a 30 años luz de nosotros, en lo que todavía se considera el vecindario solar.

El trabajo de posgrado, Search and Characterization of exo-Earths: Participation in the development of the ESPRESSO spectrograph for the VLT,  tiene como objetivo principal la búsqueda de exoplanetas, por lo que encontrar objetos como este cuerpo celeste es básicamente su meta. De acuerdo con lo expresado por Mascareño, «esta clase de hallazgos pueden facilitar un mejor entendimiento sobre la formación de sistemas planetarios similares al nuestro».

Su detección ha sido posible gracias al uso del método espectrografía Doppler, o de velocidad radial, que consiste en observar el efecto que produce la gravedad del planeta en un objeto más fácil de observar, como lo es la enana roja que orbita (GJ 536). Para ello se han servido de los espectrógrafos HARPS del telescopio ESO en el observatorio de la Silla de Chile y del ubicado en el Telescopio Nacional Galileo en el Observatorio del Roque de los muchachos, en un esfuerzo conjunto entre los científicos del IAC y del Observatorio de Ginebra.

Según el doctorando, la importancia de haber encontrado esta supertierra radica en que, «al orbitar una estrella bastante brillante y cercana, existe la posibilidad de que GJ 536 b pueda pasar delante de ella, en lo que se conoce como un tránsito». Si esto sucede, al ser lo suficientemente luminosa, se puede llegar a medir su atmósfera. Lo cual resultaría interesante, «porque conocemos muy poco de las atmósferas de otros planetas y por otro lado, siempre queremos intentar buscar señales de vida».

Aunque, en principio, como afirma el autor del descubrimiento, el exoplaneta «estaría demasiado cerca de la estrella como para albergar agua, así que las esperanzas haya desarrollado actividad biológica no son muy altas».

 

 

 

 

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