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Massachusetts Institute of Technology (MIT)

La ULL, entre las 700 mejores universidades del mundo

ULL
Durante el día se realizarán mesas de debate y talleres en el Campus. Foto: PULL

En este mes de agosto se ha publicado, como cada año, el Academic Ranking of World Universities (ARWU) elaborado por la Universidad Jiao Tong de Shanghái en China. En dicha tabla se puntúa y analiza la educación superior en el planeta. En el caso de la Universidad de La Laguna este curso se ha situado entre las posiciones 600-700, siendo la Pompeu Fabra de Barcelona la que ostenta un puesto más alto, concretamente el 239.

Sin embargo, la novedad ha sido la modificación de ciertos indicadores de análisis y la inclusión de una lista de 300 instituciones con potencial futuro para entrar en el top 500. La ULL se encuentra entre ellas acompañada de una quincena de centros académicos españoles.

En esta edición, la Universidad de La Laguna se posiciona entre las mejores en Salud Pública, Matemáticas y Física, mientras que la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria aparece por primera vez en Turismo, Veterinaria, Educación Física, Salud Pública y Ciencias Medioambientales.

Entre las 500 mejores están este año once españolas, y a la cabeza de toda la lista, como es normal desde el año 2002, se encuentra Harvard. Con respecto a las nacionales, después de la Pompeu Fabra, se sitúa la Universidad de Barcelona, en el puesto 261; la de Granada, en el 268; la Universidad Autónoma de Barcelona, en el 302, y la Autónoma de Madrid, en el 303. En el puesto 313 figura la Universidad Complutense de Madrid, en el 382 la de Santiago de Compostela, en el 448 la Politécnica de Valencia, en el 463 la Jaume I, en el 492 la del País Vasco y en el 495 la de Valencia.

Los cinco primeros lugares lo ocupan las instituciones académicas de Harvard, Standford, Cambridge, Massachusetts Institute of Technology y California-Berkeley. Por tanto, Estados Unidos vuelve a reinar en este ranking con 48 centros entre los 100 primeros.

Nuevo método para medir la rigidez celular

Mundo

La rigidez de una célula revela muchos datos sobre su buena salud. Las cancerosas, por ejemplo, son más blandas de lo habitual, mientras que las afectadas por asma más duras. Ingenieros del Massachusetts Institute of Technology (MIT) han desarrollado un método simple y no invasivo para observar las propiedades elásticas de las células. Este se basa en la observación del movimiento de las células a través de un microscopio confocal estándar.

Esto supone reducir costes y esfuerzos respecto a los métodos utilizados actualmente, como los microscopios atómicos o las pinzas ópticas. Para llevarlo a cabo, el equipo de investigadores se ha basado en la Relación de Einstein. Esta ecuación permite determinar las propiedades mecánicas de un material en equilibrio al observar sus movimientos.

Pero el grupo de científicos tuvo que enfrentarse a una gran dificultad. Para que la relación pueda ser aplicada a la célula los movimientos deben ser únicamente producidos por su temperatura y no por ninguna fuerza externa. Tras un largo estudio descubrieron que observar las células durante un corto periodo de tiempo les permitía desechar las vibraciones producidas por proteínas, moléculas u otros procesos activos ajenos a la temperatura.

Ming Guo, profesor auxiliar de Ingeniería Mecánica del MIT , afirma que «esta técnica permite a los médicos y a los biólogos determinar las propiedades materiales de una célula de forma muy rápida y no invasiva». Guo y el estudiante egresado de la misma institución Satish Kumar Gupta, han publicado sus resultados en Journal of the Mechanics and Physics of Solids.

Adiós al aire acondicionado

Mundo

Alpha Arsano es una egresada del master de arquitectura del Massachusetts Institute of Technology (MIT) que ha desarrollado un sistema de control de la ventilación natural de los edificios. Lo ha llamado Clima + y con él consigue una temperatura agradable sin necesidad de usar métodos artificiales. Para conseguirlo tiene en cuenta el tipo de inmueble en cuestión y sus funcionalidades: si es comercial, residencial y los materiales con los que está construido.

Además, esta herramienta se distingue de otras que afirman cumplir la misma función. Sobre ellas Arsano sentencia que “no tienen en cuenta variables como la iluminación, los usuarios del edificio y las máquinas que suponen un incremento de la temperatura”.

Ante los detractores de los materiales naturales, que exponen que construir viviendas energéticamente eficientes resulta más caro,  sentencia que se equivocan. Pues afirma que a la larga son mucho más rentables y compensan con creces la inversión realizada.

Su máxima aspiración es que Clima + sirva a los arquitectos para construir viviendas más sostenibles. Así, pretende conseguir que los sistemas de aire acondicionado sean innecesarios en las viviendas del futuro. Mientras tanto, ella comenzará su investigación doctoral en el MIT y la dedicará a profundizar en estos aspectos, para optimizar al máximo esta herramienta.

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