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El IAC presenta el cuarto capítulo de la serie sobre Mujer y Ciencia

Ciencias

Con motivo del pasado 11 de febrero, el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, se publica el cuarto capítulo de la serie audiovisual Niñas que rompieron un techo de cristal mirando al cielo, disponible en las redes sociales y en los canales de vídeo (YouTube, Vimeo y Daylimotion) del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), tiene como objetivo continuar visibilizando el trabajo que las mujeres realizan en este centro y animar a las más jóvenes a decidirse por carreras científicas y técnicas. A pesar de que la participación de mujeres en las carreras científicas y técnicas ha aumentado en los últimos años, su representación en estas áreas aún es muy baja y disminuye conforme se escala en la carrera investigadora.

Los datos presentados en el GENDER in Physics Day 2017, celebrado en Tenerife, sostienen que, en las carreras de Ciencias Físicas e ingenierías, la proporción de mujeres matriculadas no supera el 30 % y apenas poseeen el 13 % de las cátedras. Una información que casa con la que ofrece la Memoria anual de 2017 del Instituto de Astrofísica de Canarias, que muestra el paso intermedio de esta gráfica descendente, en la que el porcentaje de investigadoras, entre doctoras y estudiantes que realizan sus estudios en este centro de investigación, representa apenas un 26 % del total.

La Asamblea General de las Naciones Unidas decidió poner en marcha este Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia con el objetivo de “lograr el acceso y la participación plena y equitativa en la Ciencia para las mujeres y las niñas, y además para lograr la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres y las niñas”. En una línea similar, la de promover las vocaciones científicas entre las más jóvenes y visibilizar el trabajo que realizan las astrofísicas e ingenieras que trabajan en el IAC, se publica un nuevo capítulo de la serie audiovisual “Niñas que rompieron un techo de cristal mirando al cielo”. En él participan las investigadoras Susana Iglesias Groth y Ana Monreal Ibero y las ingenieras Marta Puga Antolín y Patricia Fernández Izquierdo.

Esta serie, inspirada en el proyecto No-Nancies de la astrofísica Pilar Montañés, forma parte del proyecto El regreso de Henrietta Leavitt: de la escuela a la carrera investigadora pasando por el teatro, una iniciativa del IAC, que nació en colaboración con la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT), del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades. Además, este vídeo se enmarca en el proyecto IAU100 Women and Girls in Astronomy, una de las acciones destacadas de las celebraciones de los cien años de la Unión Astronómica Internacional.

Ficha técnica:

  • Dirección: Carmen del Puerto Varela.
  • Realización: Inés Bonet Márquez.
  • Coordinación: Alejandra Rueda Moral.
  • Cámara: Inés Bonet Márquez.
  • Archivo: Prelinger Archives, Iván Jiménez (IAC), HST, NASA/ESA, European Southern Observatory (ESO).
  • Música: Black Mirror / Maciej Bether.

Investigadores del IAC y la ULL descubren una burbuja interestelar

Ciencias
Composición de imágenes obtenidas con el Liverpool Telescope (abajo a la izquierda) y con el Telescopio Espacial Hubble (arriba a la derecha). El remanente de la nova M31N 2008–12a está situado en el centro de la imagen. Foto: IAC

Un estudio internacional en el que participan investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias y la Universidad de La Laguna descubre una enorme burbuja que se está “hinchando” por las erupciones regulares de un sistema estelar binario dentro de la Galaxia de Andrómeda. Los resultados se publican hoy en Nature. La enorme nebulosa con forma de burbuja que rodea a la nova recurrente M31N 2008–12a, ubicada en la galaxia de Andrómeda, es la galaxia espiral más cercana a la Vía Láctea. Con casi 400 años luz de diámetro, y aún en crecimiento, la nebulosa que rodea a M31N 2008–12a es mucho mayor que un remanente de nova típico (generalmente alrededor de un año luz) e incluso más grande que la mayoría de los remanentes de supernova.

Las novas son estrellas que aumentan su brillo aparente de forma súbita. Se denominaron así porque se creía que eran nuevos astros que aparecían en el cielo. En la actualidad, se sabe que son producidas por estallidos termonucleares en la superficie de enanas blancas que forman parte de sistemas binarios, donde una de las estrellas absorbe la masa de la otra que la acompaña. Cuando este proceso se repite con cierta periodicidad, se denomina nova recurrente.

Las observaciones de esta nube de gas y polvo cósmico fueron realizadas con el Telescopio Espacial Hubble (HST, por sus siglas en inglés) y con el Telescopio Liverpool, que se encuentra en el Observatorio del Roque de los Muchachos (ORM), en el municipio palmero de Garafía. La información recopilada por ambos telescopios se apoyó en datos espectroscópicos obtenidos con el Gran Telescopio Canarias (GTC), también en el ORM, y con el Hobby-Eberly Telescope, situado en el Observatorio McDonald de Texas.

Un estudio que prosigue


“En un trabajo anterior, predijimos que ‘12a’ finalmente explotaría como una supernova de tipo Ia en menos de 20.000 años, un tiempo muy corto en términos cosmológicos. Mientras tanto continuaremos extrayendo datos de las próximas erupciones anuales de nova de este sistema”, apunta Pablo Rodríguez-Gil, coautor del artículo e investigador del IAC y de la ULL. A su vez, afirma que aún queda trabajo por hacer: “Una pieza que falta en este puzzle es determinar la naturaleza de la estrella compañera que proporciona el material a la enana blanca. El brillo de esta estrella es extremadamente débil, pero su detección está al alcance de los telescopios más grandes, como el GTC. Este será el próximo paso hacia nuestra comprensión de esta nova recurrente y su destino final”.

“Cada año, esta nova recurrente sufre una erupción termonuclear en la superficie de su enana blanca”, explica Matt Darnley, autor principal del trabajo e investigador del Astrophysics Research Institute de la Universidad John Moores de Liverpool. “Estas erupciones son esencialmente bombas de hidrógeno, que expulsan una cantidad de material equivalente a aproximadamente la masa de la Luna en todas las direcciones a velocidades de unos 1.000 kilómetros por segundo. Estas eyecciones de materia actúan como una máquina quitanieves, amontonando el medio interestelar circundante para formar la cáscara que observamos: la ‘piel’ externa de la burbuja, o el ‘súper remanente’, como lo hemos denominado”.

Colaboración internacional


Estas nuevas observaciones, junto con avanzadas simulaciones hidrodinámicas llevadas a cabo en la Universidad John Moores y la Universidad de Manchester, han revelado que esta enorme cáscara nebular no se nutre de los restos de una única erupción de nova, sino posiblemente de millones de erupciones originadas en el mismo sistema de dos estrellas.

Además de su singularidad y de su gran tamaño, el descubrimiento de este ‘súper remanente’ puede proporcionar valiosa información física. “El estudio de ‘12a’, como denominamos de forma cariñosa a esta nova recurrente, y de su súper remanente podría ayudarnos a comprender cómo algunas enanas blancas crecen hasta llegar a su masa crítica, y cómo explotan como una supernova de tipo Ia una vez superan esa masa —comenta Darnley—. Las supernovas de tipo Ia son herramientas fundamentales para comprobar cómo se expande y crece el Universo”.

Rebekah Hounsell, segunda autora de este estudio e investigadora postdoctoral en la Universidad de Pennsylvania, se encontraba en el Space Telescope Science Institute cuando participó en la investigación. “Las supernovas de tipo Ia están entre las explosiones más grandes del Universo y a la vez son indicadores cosmológicos muy importantes”, subraya esta investigadora. Y añade: “La nova recurrente M31N 2008­–12a es uno de los progenitores de supernova de tipo Ia más prometedores hasta la fecha y nos brinda la oportunidad única de estudiar uno de estos sistemas antes de su explosión final. Al encontrarse en la galaxia espiral vecina más cercana a la nuestra, Andrómeda, la explosión de ‘12a’ sería una de las supernovas más cercanas observadas por los telescopios. La última supernova observada dentro de nuestra propia galaxia ocurrió en 1604”.

El IAC desarrolla nueva medidas para diagnosticar el pie diabético

Ciencias
Quintín Melo Robayna, director financiero de Hospiten; Rafael Rebolo López, director del IAC y Juan Ruiz Alzola, investigador del IAC y catedrático de la ULPG. Foto: Silvia Granja.

El Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), el Grupo Hospiten y la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC) anunciaron la apertura de una línea de trabajo colaborativo que estudia la aplicación de tecnología astrofísica en el diagnóstico y evaluación de lesiones de pie diabético.  Sus principales responsables se reunieron recientemente en el hospital Hospiten Rambla para tratar el proyecto de termografía para la concienciación social y la evaluación de lesiones del pie diabético.

Este acuerdo se dio a conocer en una reciente reunión entre Juan Ruiz Alzola, investigador del IAC y catedrático de la ULPGC, Manuel Maynar Moliner, jefe del Servicio de Diagnóstico y Terapéutica Endoluminal/Endovascular de Hospiten y director científico de la Cátedra de Tecnologías Médicas de la ULPGC, y Rafael Rebolo López, director del IAC. Una iniciativa financiada por el programa europeo INTERREG MAC y por el Cabildo de Tenerife, mediante el programa de capacitación de IACTec, el espacio de cooperación tecnológica y empresarial del IAC.

Pie diabético


El pie diabético es una lesión que afecta a un número importante de los pacientes. Según las estimaciones de la Organización Mundial de la Salud, 422 millones de adultos en todo el mundo tenían diabetes en 2014. En cuanto a Canarias, según datos de 2013, el 13 % de la población del Archipiélago canario sufre diabetes, más de 270 000 personas. Unos 70 000 afectados desconocen que la padecen.

Debido a diferentes causas, las personas con diabetes tienen entre 15 y 40 veces más posibilidades de sufrir una amputación de miembros inferiores. En los últimos cinco años, Canarias se sitúa a la cabeza de este tipo de intervenciones, realizando más de 3 000 amputaciones relacionadas con esta complicación que deviene en limitaciones personales y aumenta el riesgo de muerte.

Se estima que cerca del 50 % de las amputaciones asociadas al pie diabético se podrían prevenir con un programa de educación para los pacientes y una adecuada exploración antes de que ocurran las lesiones. Por ese motivo, Manuel Maynar insiste en la necesidad de trabajar en la concienciación de la población sobre esta enfermedad. Para ello, es fundamental que los afectados por esta enfermedad con riesgo de pie diabético realicen una monitorización periódica de sus pies que permita actuar de forma precoz en caso de producirse una úlcera.

Imágenes en infrarrojo para la evaluación del pie diabético. Foto: IAC

Prototipos


Este proyecto desarrolla dos prototipos. El primero de ellos está basado en un sensor infrarrojo que permite obtener medidas de la temperatura superficial del pie. El segundo, en cambio, se basa en tecnología de microondas y permite obtener una medida de temperatura de los tejidos que se encuentran bajo la superficie visible del pie. Ambos sistemas proporcionan medidas complementarias que permiten evaluar posibles lesiones de pie diabético en una etapa temprana de la enfermedad.

La fase actual del proyecto está validando el primer prototipo basado en un sensor infrarrojo. Con él se puede obtener una imagen de la temperatura de los pies,  los cuales emiten de forma natural radiación electromagnética en el rango de infrarrojo térmico que nuestros ojos no pueden ver, pero que puede ser observada con cámaras infrarrojas. Utilizando este sistema, se obtiene una imagen con la temperatura de la superficie del pie y detectamos problemas que no somos capaces de ver mirando directamente o con una cámara convencional. Cuando las úlceras de pie diabético comienzan a formarse, pero sus efectos aún no son visibles, existe un aumento de la temperatura local en la zona afectada que podrá ser detectado mediante esta tecnología utilizada en la Astrofísica para observar la luz de objetos invisibles al ojo humano.

Actualmente, se están llevando a cabo las primeras pruebas del sistema basado en infrarrojo térmico con enfermos de pie diabético. Esta etapa del proyecto se realiza en colaboración con el Grupo Hospiten, en cuyas instalaciones tiene lugar la validación del prototipo para la evaluación de úlceras de pie diabético.

Aprendiendo «un fisquito» a medir distancias en el Universo

Ciencias
Nayra Rodríguez Eugenio fue la ponente de la charla que tuvo lugar ayer, 21 de noviembre, en el Aula Magna de la Facultad de Física y Matemáticas. Foto: IAC

El Aula Magna de la Facultad de Ciencias acogió ayer, 21 de noviembre, una nueva entrega de la séptima temporada de Un fisquito de Matemáticas titulada ¿Cerca o lejos? Como medimos distancias en el Universo. Nayra Rodríguez Eugenio, astrofísica y divulgadora del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) desarrolló la charla con una sala casi llena con estudiantes de la ULL que se fueron incorporando los minutos previos.

La conferenciante quiso poner como ejemplo que “un objeto de un determinado tamaño cuando lo tenemos más cerca lo vemos mayor que cuando está más lejos”. Según la ponente, estas nociones que sirven en La Tierra, no nos son de utilidad en el Universo, dado que basarnos en lo que vemos a simple vista no es suficiente. Y es que “si tenemos dos fuentes que emiten la misma cantidad de energía por unidad de tiempo y colocamos una de ellas al doble de distancia de la otra, el brillo que recibimos de ella será cuatro veces menos”, aclaró.

La paralaje trigonométrica


A continuación, la académica expuso la denominada “escalera de distancias”, donde cada escalón permite conocer las separaciones de ciertos elementos dentro de un rango en Astronomía. Además, definió el término luminosidad, siendo esta “la radiación que emite un objeto por unidad de tiempo”; y añadió que el brillo es “la cantidad de radiación que recibimos por unidad de área”.

Un método para el que tuvo tiempo de explicar en profundidad fue la paralaje trigonométrica. Esta se utiliza para calcular las distancias entre estrellas cercanas. Para llevarla a cabo se debe de tener en cuenta la posición de quien observa. Y es que la misma determina una desviación angular de la posición aparente de una estrella en el cielo. La paralaje se emplea para distancias próximas, ya que para las más alejadas tenemos una “regla” descubierta a principios del siglo XX por la astrónoma estadounidense Henrietta Leavitt.

Por otro lado, recordó que el primer satélite lanzado por la Agencia Espacial Europea (ESA) para medir paralajes lo hizo de hasta dos millones de estrellas, conocido como el “satélite Hipparcos”. Como última puntualización, quiso hacer hincapié en que el objetivo de la ponencia era entender cómo es el Universo.

 

 

 

La XXX Escuela de Invierno del IAC disertará sobre el Big Data

Ciencias
El edificio de la ULL acogerá hasta el 10 de noviembre la XXX Escuela de Invierno del IAC. Foto: PULL

La XXX Escuela de Invierno del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) abordará en el Aulario de Guajara, desde mañana lunes hasta el próximo sábado 10 de noviembre, uno de los principales retos a los que se enfrentará la próxima generación de astrónomos: el manejo de las cantidades masivas de datos, también conocidos como Big Data. En el edificio de la Universidad de La Laguna se darán cita un total de 80 jóvenes investigadores, estudiantes de doctorado y posdoctorado, así como docentes de diferentes partes del mundo, quienes también visitarán los observatorios del Teide y Roque de Los Muchachos.

Concretamente, esta edición contará con cinco profesores: Dalya Baron, investigadora de la Universidad de Tel-Aviv (Israel); Marc Huertas, investigador del IAC; Mario Juric, catedrático de la Universidad de Washington (EEUU); Michael Biehl, catedrático del Instituto Johann Bernoulli de Matemáticas y Ciencias de la Computación de la Universidad de Groningen (Países Bajos) y S. George Djorgovski, catedrático del Instituto de Tecnología de California, Caltech (EEUU).

Ana Monreal, investigadora del IAC y organizadora del encuentro formativo de este año, asegura que estamos viviendo un cambio de paradigma en lo referente al análisis de datos astronómicos. “El éxito de la presente convocatoria, con más de 250 solicitudes y participantes de todo el mundo, es un claro reflejo de dicha toma de conciencia”, asegura.

La programación, las estadísticas y la inteligencia artificial, a debate


Entre los ponentes más destacables se encontrará Djorgovski, quien brindará una visión general sobre el uso de las técnicas de procesamiento. “La cantidad de información en Astronomía crece exponencialmente hasta duplicarse», destaca. Sin embargo, insiste en que el factor que se debe tener en cuenta no es tanto el tamaño, sino la complejidad de la información y el contenido.

Por otro lado, Juric expondrá la evolución del Big Data durante la próxima década. “Todo será demasiado voluminoso para que los humanos los examinen por su cuenta con los medios tradicionales”. Por ello, tiene claro que “la programación y el conocimiento profundo de las estadísticas serán cada vez más importantes”.

Baron, en cambio, afirma que los programas de análisis de grandes bases de datos serán una herramienta tan esencial como los telescopios para los astrónomos. “Las muestras así tratadas producirán volúmenes de datos incluso más grandes que los que tenemos hoy», opina. De esta forma, según la israelí, «nos permitirán profundizar en el ruido y descubrir tendencias ocultas durante mucho tiempo”. Huertas, que forma parte del IAC, disertará sobre la búsqueda de patrones y la inteligencia artificial como una solución futura.

Detectan dos estrellas que casi se tocan en una nebulosa planetaria

Ciencias

Un equipo internacional de astrónomos, liderado por el investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias y la Universidad de La Laguna David Jones, descubrió un sistema binario con un periodo orbital de poco más de tres horas, uno de los más cortos jamás visto dentro de una nebulosa planetaria. El hallazgo, que ha requerido varios años de observaciones, además revela la posibilidad de que, debido a su proximidad, el sistema pueda experimentar una explosión de nova antes de que se disipe. Los resultados de la investigación acaban de ser publicados en la prestigiosa revista científica Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS).

Las nebulosas planetarias son envolturas de gas y polvo que, estrellas parecidas a nuestro Sol, expulsan al final de sus vidas. «En muchos casos vemos que la expulsión de materiales se origina de una interacción entre el astro progenitor y una compañera cercana, y por eso forman otras con estructuras tan elaboradas», explica Jones.

En el futuro se puede generar una explosión de nova


Según Brent Miszalski, investigador del Telescopio SALT en Sudáfrica y coautor del estudio, «tenía que ser una estrella binaria, por eso decidimos observarla para intentar entender la relación entre ellas y lo que formaron «. De hecho, la separación calculada entre las dos es de, aproximadamente, 160 000 kilómetros, es decir, menos de la mitad de la distancia entre la Tierra y la Luna.

Después de varias campañas de observaciones en Chile con los telescopios Very Large Telescope (VLT) y New Technology Telescope (NTT), se consiguieron recopilar los datos suficientes para averiguar su masa, temperatura y tamaño. “Para nuestra sorpresa descubrimos que eran grandes y que, al estar tan cerca, es muy probable que, dentro de unos miles de años, podamos ver una explosión de nova», añade Paulina Sowicka, estudiante del Centro Nicolas Copernicus en Polonia.

El resultado de las indagaciones contradice las actuales teorías de evolución de binarias que sostienen que, una vez formada la nebulosa planetaria, las estrellas permanecen separadas durante mucho tiempo antes de llegar a contactar de nuevo. «En el caso de M3-1, vemos otro candidato que puede experimentar una evolución similar; como  se están casi tocando, no deberían tardar mucho en volver a interaccionar y, quizás, a producir una nova dentro de una nebulosa planetaria», concluye Jones.

La Astrofísica en Canarias genera 3,5 euros por cada uno invertido

Ciencias

Tras analizar la actividad del Sector de la Astrofísica en las Islas, Juan José Díaz Hernández, profesor titular en la ULL e investigador principal del estudio, estima que por cada euro invertido en las empresas públicas y privadas de investigación durante 2016 se generaron 3,56 euros en el Producto Interior Bruto de Canarias. Estos resultados se basan en las aportaciones económicas de numerosas instituciones científicas de todo el mundo que operan en los Observatorios de Canarias, el tejido empresarial dedicado a la industria y los servicios relacionados con estas instalaciones.

En la rueda de prensa, en la que también participaron el director del IAC, Rafael Rebolo López, y el gerente de la Oficina de Proyectos Institucionales y Transferencia de Resultados de Investigación de este instituto, Anselmo Sosa Méndez, se dieron a conocer las conclusiones de esta investigación recientemente publicada en forma de libro. Las entidades colaboradoras son la Universidad de La Laguna, la Fundación General ULL y el Centro de Estudios de Consumo (CESCO).

Impacto Económico y Social


En el trabajo titulado Estudio sobre el Impacto Económico y Social de la Astrofísica en Canarias se mide la contribución de la actividad monetaria desarrollada durante el año 2016 por el IAC y las más de 70 instituciones de 25 países que operan en el Observatorio del Teide, Tenerife, y en el Observatorio del Roque de los Muchachos, La Palma. Asimismo se tuvo en cuenta el ejercicio profesional del tejido empresarial dedicado a la provisión de todo tipo de suministros y a la prestación de servicios de alojamiento, restauración, transporte y servicios auxiliares en las instalaciones astrofísicas.

Entre lo más significativo, destaca que la producción de bienes y servicios derivados del conjunto del sector analizado en este trabajo ascendió a más de 124 millones de euros en el año de referencia. Además, contribuyó a la creación de 1554 empleos anuales a tiempo completo, incluyendo tanto a los trabajadores contratados directamente por el sector como a los derivados del mismo.

El análisis realizado a partir de esta investigación también concluye que, si bien el Sector de la Astrofísica en Tenerife representa el 0,43 % del PIB insular y el 0,34 % del empleo asalariado, en La Palma este dato asciende hasta suponer un 3,3 % del Producto Interior Bruto de la Isla y el 2,3 % del empleo asalariado a tiempo completo.

«Las administraciones públicas reciben un 40 % más de ingresos que el IAC»


El director del Instituto recordó que este informe ya se presentó en la última reunión del Consejo Rector del centro, en la que estuvieron presentes tanto el presidente del Gobierno de Canarias, Fernando Clavijo, como el ministro de Ciencia, Innovación y Universidades, Pedro Duque, entre otros. “Aunque teníamos estimaciones, no lo habíamos visto de esta manera. Sabíamos cuánto recibimos de las administraciones públicas, pero no conocíamos con exactitud el retorno económico a la sociedad», recordó Rebolo. Añadió que «las administraciones públicas reciben por impuestos y cotizaciones sociales un 40% más de lo que transfieren nominativamente al IAC».

Por su parte, el gerente de la OTRI del IAC, Anselmo Sosa, subrayó que “este centro viene recogiendo, desde 2005, datos del impacto económico de las instituciones usuarias, principalmente del Observatorio del Roque de los Muchachos, porque hoy es una necesidad ofrecer no solo el valor tecnológico y científico que aporta el conjunto de instalaciones científicas y su capital humano, sino también el valor que representa para la sociedad”.

El IAC propone nuevos métodos para detectar los agujeros negros

Ciencias

Un agujero negro es un objeto compacto con una masa superior 3 veces a la del Sol. Tiene una fuerza de atracción y una densidad que, ni siquiera, la luz puede escapar de él. En general, la caída de materia sobre él se produce de forma ordenada y “silenciosa”. Sin embargo, en ocasiones, esta tiene lugar de forma violenta y compulsiva, generando una fuerte erupción de brillo en rayos X. Dos investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) proponen nuevos métodos para detectarlos.

Los sistemas binarios compuestos de una estrella que dona masa a estos elementos son laboratorios esenciales para la comprensión de los fenómenos físicos más extremos del Universo como aquellos que llevan a la formación del propio agujero negro o una estrella de neutrones. Hasta la fecha, se han descubierto alrededor de 60 de este tipo en nuestra galaxia, gracias a la detección de erupciones de rayos X transitorias, pero solo se han podido confirmar 17. Esto es debido a las dificultades que presenta estudiar el movimiento de la estrella compañera alrededor del agujero negro, gracias al cual podemos inferir su masa y confirmar así su naturaleza.

El conocimiento que los investigadores tienen sobre la formación y evolución de este tipo de objetos está limitado por el escaso número de sistemas binarios confirmados hasta la fecha. Por ese motivo es importante crear nuevas estrategias que permitan descubrir la población oculta de la galaxia, es decir, aquellos que están “hibernando” en fase inactiva y, por tanto, sin emitir rayos.

Avances científicos


Los científicos del IAC Jorge Casares y Manuel A. Pérez Torres probaron una novedosa técnica midiendo el brillo de estas parejas con una combinación de filtros centrados en la línea del hidrógeno Halfa. Las medidas proporcionan información sobre la intensidad y anchura de esta línea, que se forma en el disco de acreción alrededor del agujero negro. En particular, la anchura puede utilizarse como indicador del campo gravitatorio y, por tanto, como diagnóstico de la presencia de un agujero negro. Este método podría revelar de forma muy eficiente nuevos sistemas binarios con agujero negro en fase inactiva.

Ante el objetivo de demostrar lo puesto en práctica, observaron 4 sistemas con agujero negro confirmado, utilizando una serie de filtros especiales con el instrumento ACAM, instalado en el Telescopio William Herschel (WHT), del Grupo de Telescopios Isaac Newton, en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma). Los resultados de estas observaciones fueron comparados con medidas directas de la anchura de la línea Halfa, obtenidas con el instrumento OSIRIS, en el Gran Telescopio Canarias (GTC).

Esto demostró que puede recuperarse la anchura de la línea mediante técnicas fotométricas, lo cual abre la puerta a una selección más eficiente de agujeros negros inactivos en sistemas binarios. Se estima que un análisis de alrededor de 1000 grados cuadrados (un 10 %) del plano galáctico con esta estrategia podría revelar al menos 50 nuevos objetos de este tipo. Es decir, tres veces más que la población actual conocida.

“Difundir la ciencia es una necesidad”

Ciencias

La Facultad de Física y Matemáticas de la ULL acogió ayer jueves, 18 de octubre, una nueva entrega del curso de divulgación del Aula Cultural Cassiopeia, desde las 18.00 horas. En esta ocasión, bajo el título de Que los divulgadores nos amparen, se contó con la presencia del periodista, científico y divulgador Juan José Martín Suárez. Acompañado de alumnos, principalmente de Física, el extécnico de del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) ofreció una entrevista de la mano de la periodista colaboradora del colectivo universitario, Amparo Bricio.

“¿Es la ciencia un tema que precise difusión?” Ante esta pregunta, el experto respondió con un rotundo sí. «A pesar de los sondeos en los que se refleja el interés general de la población española por esta área, aún existe un grado de desconocimiento importante y de apatía, que se traduce en reducidas financiaciones», afirmó el investigador. En este sentido, el locutor recalcó que cualquier área de la ciencia se puede pregonar y que, incluso, «es obligatorio por el bien de la sociedad»

Pautas para convertirse en divulgador científico


Uno de los objetivos claves de la charla fue inspirar a los futuros divulgadores científicos que se encontraban en la sala. De esta manera, Martín Suárez dio unas pautas basadas en su experiencia. Entre ellas, destacaron el conocimiento amplio del tema, la capacidad de hacerlo atractivo, el manejo de los tiempos y lenguajes periodísticos, así como una capacidad comunicativa y persuasiva. Además, advirtió del peligro de “flirtear” con las pseudociencias y obedecer mucho a las modas.

Por último, se pusieron sobre la mesa los problemas más simbólicos del ámbito. «Hubo una época de burocracia científica extrema y de especialización masiva», criticó. A su vez, hizo un llamamiento a la falta de referentes científicos españoles que alienten a los futuros estudiantes, así como a la escasez de periodistas en los institutos de indagación. «La participación de los profesionales de la comunicación en este sector es imprescindible, sobre todo a la hora de visibilizar todo este mundo», concluyó Martín Suárez.

Investigadores catalanes colaboran en el nuevo telescopio de La Palma

Mundo

El Observatorio del Roque de Los Muchachos de La Palma inauguró recientemente el prototipo del Large Sized Telescope (LST-1). Se encuentra bajo la Red De Telescopios Cherenkov (Cherenkov Telescope Array, CTA) siendo el primero con estas características. Para su desarrollo se han necesitado más de 200 científicos de diez países diferentes. Entre ellos, se encuentran varios investigadores de tres centros de investigación de Cataluña.

El Instituto de Ciencias del Cosmos de la Universidad de Barcelona (ICCUB-IEEC) se encargó del diseño de uno de los dispositivos de ampliación de la señal. También, el Instituto de Física de Altas Energías de la Universidad Autónoma de Barcelona (IFAE) fue el responsable de la coordinación, control y ensamblaje de la cámara del equipo, así como del diseño y montaje del sistema mecánico que permite girar el telescopio y anclarlo a la tierra y, por último, el Instituto de Ciencias del Espacio (IEEC-CSIC) colaboró en el desarrollo del software de control y de los planificadores de observaciones.

En el acto de apertura estuvieron presentes diversas autoridades y especialistas japoneses, ya que el LST-1 cuenta con la participación de la Universidad de Tokio. Principalmente, destacó la presencia del Premio Nobel de Física en 2015 y científico de la institución, Takaaki Kajita, quien había participado en la colocación de la primera piedra hace tres años. También intervino el vicepresidente del centro nipón, Masashi Haneda.

Características


El Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) confirma que el equipo tiene 45 metros de altura, 23 metros de diámetro y pesa al rededor de 100 toneladas. Todo ello, se mueve en menos de veinte segundos para captar los rayos gamma emitidos por los fenómenos más energéticos del universo como son los agujeros negros, explosiones de supernovas o estrellas de neutrones. El proyecto CTA albergará un emplazamiento en La Palma y otro en Chile (CTA Sur) para facilitar información sobre el cielo.

Los rayos de este tipo producen poco resplandor y, por ello, se necesitan telescopios con espejos grandes para capturar las imágenes. El LST-1 tiene una superficie reflectante de 400 metros cuadrados que capta y enfoca la luz del Cherenkov hacia la cámara para que los tubos fotomultiplicadores conviertan el brillo en señales eléctricas.

Foto: Instituto de Astrofísica de Canarias

Investigadores del IAC descubren la galaxia caníbal más pequeña

Ciencias

El equipo de investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias, compuesto por Luis Cicuéndez y Giuseppina Battaglia, descubrió recientemente el caso de canibalismo galáctico a menor escala observado hasta la fecha. Se trata de la galaxia enana llamada Sextans que, con una masa 100 000 veces menor que la Vía Láctea, ha devorado a una compañera aún menor. Todos los resultados se han publicado en el nuevo volumen de la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS).

Utilizando datos del Telescopio Víctor M. Blanco (de 4 metros de diámetro), instalado en el Observatorio Interamericano de Cerro Tololo, y del Telescopio Landon Clay (6 metros), también conocido como Magallanes 2, del Observatorio Las Campanas, ambos en Chile, observaron claros signos de haber absorbido otro sistema de menor tamaño.

«La explicación más razonable es que, originalmente, las galaxias que se fusionaron tenían metalicidades distintas”


Al analizarla, apreciaron que la distribución espacial de las estrellas azules (pobres en metales) se torna redonda y regular, mientras que la de las rojas (ricas en estos materiales) se muestra mucho más elíptica e irregular, con la presencia de una sobredensidad estelar en su lado noreste. “La explicación más razonable para este fenómeno es que, originalmente, las galaxias que se fusionaron tenían metalicidades distintas”, explica Cicuéndez.

Del mismo modo, tanto el estudio de velocidades como el de indicadores de la composición química revelan la presencia de una subestructura espacial con forma de anillo. “Este hallazgo probaría que el modelo jerárquico, por el cual estas formaciones se fusionarían para formar otras de mayor tamaño, puede seguir explicando las más pequeñas conocidas como las enanas”, señala Battaglia, coautora del trabajo.

Más información en ww.iac.es/prensa.

El IAC y la ULL analizan la única enana blanca con restos planetarios en órbita

Ciencias

La estudiante de doctorado del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de La Laguna (ULL), Paula Izquierdo, participó activamente en el análisis exhaustivo de la enana blanca que presenta tránsitos periódicos producidos por restos de origen planetario. La autora principal de este trabajo ha usado datos obtenidos con el Gran Telescopio Canarias y con el Telescopio Liverpool: “El estudio de este sistema puede proporcionar información sobre el porvenir de nuestro Sistema Solar”.

Un artículo publicado recientemente en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS) confirma la evolución de los tránsitos producidos por los restos de un planetesimal orbitando la enana blanca WD 1145+017. Estos “escombros” pasan por delante de la estrella cada 4,5 horas, ocultando parte de la luz que esta emite, y se encuentran en continua interacción y fragmentación, lo que se traduce en importantes cambios en la profundidad y forma de los tránsitos observados.

¿Qué es exactamente una enana blanca?


WD 1145+017 es una enana blanca: el remanente de un astro que ha agotado todo su combustible nuclear. La mayoría de estas formaciones tienen una masa menor que la del Sol y un tamaño similar al de La Tierra. Diversas investigaciones apuntan a que el 95 % de todas las estrellas del Universo acabarán sus vidas convertidas en enanas blancas. Entre ellas, nuestro propio Sol.

Aunque descubierto en 2015, este sistema ha atraído la atención de una gran cantidad de equipos de indagación. Este último proyecto presenta, por primera vez, datos espectroscópicos del Gran Telescopio Canarias obtenidos simultáneamente a datos fotométricos con el Telescopio Liverpool, ambos instalados en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma).

“Fuera de tránsito suponemos un flujo del 100 %, ya que nada se interpone en el camino de la luz que emite la enana blanca”, explicó la investigadora del IAC/ULL. “Pero cuando hay material en órbita que pasa entre nosotros y la estrella, la cantidad de luz que recibimos es menor. Este descenso es del 50 % en el tránsito de mayor profundidad que hemos observado: hay nubes de polvo como consecuencia de la fragmentación del planetesimal que son capaces de ocultar la mitad de la luz de la enana blanca”, indicó.

Los tránsitos que se ven son grises


La investigación confirma, además, que los tránsitos en el rango visible del espectro son grises. Es decir, no hay relación entre la profundidad del tránsito y la longitud de onda, por lo que los tránsitos tienen la misma profundidad en las cinco bandas estudiadas. Los autores desarrollan una nueva hipótesis donde el descenso del flujo sería originado por una estructura ópticamente gruesa, en detrimento de la ópticamente delgada que se postulaba anteriormente.

“El tránsito más profundo presenta una estructura compleja que hemos conseguido modelizar con la superposición de diferentes nubes de polvo, como si se tratara de seis fragmentos equiespaciados procedentes del planetesimal”, señaló Pablo Rodríguez-Gil, coautor del artículo, investigador del IAC y profesor de la ULL.

Entre otros aspectos, el equipo también ha observado una disminución en la cantidad de absorción producida por hierro durante el tránsito más profundo detectado. “Parte de esta línea de absorción no se origina en la atmósfera de la enana blanca, sino en un disco de gas orbitando alrededor de esta, por lo que demostramos que el disco de fragmentos y el de gas deben estar correlacionados espacialmente”, argumentó el coautor Boris Gänsicke, investigador de la University of Warwick (Reino Unido).

Vuelven las Perseidas

Sociedad

Como cada año, las Perseidas, también conocidas como Lágrimas de San Lorenzo, muestran su pico de actividad a mediados de agosto. En esta ocasión, la actividad de las estrellas fugaces se producirá entre el  17 de julio  y el 24 del presente mes. El máximo se espera a la 01.00 hora del día 13, por lo que, en Europa, las noches del 11 al 12, y del 12 al 13 serán los mejores momentos para la observación de la lluvia de meteoros. Gracias a la Luna nueva, podremos observar mejor el evento, debido a sus altas velocidades de entrada en la atmósfera de los fragmentos.

De media, un observador podrá ver uno cada dos minutos si está situado en un lugar sin contaminación lumínica y con horizontes despejados. Según comenta Miquel Serra-Ricart, astrónomo del Instituto de Astrofísica de Canarias, “este año, por fin, vamos a tener una noche muy oscura por la ausencia de Luna. Si nos situamos en un lugar sin nubes, el espectáculo está asegurado”.

Una lluvia con historia


Las llamadas «estrellas fugaces» son pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que van dejando los cometas o asteroides a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol. La nube de partículas resultante (llamados meteoroides), debido al deshielo producido por el calor solar, se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada cada año por La Tierra en recorrido entorno al astro rey. Durante este encuentro, el polvo se desintegra al entrar en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros.

La actividad de las Perseidas tiene como progenitor al cometa Swift-Tuttle, descubierto en 1862. Con un tamaño aproximado de 26 kilómetros de diámetro, actualmente, es el mayor objeto que, de forma periódica, se acerca a nuestro planeta.

Según los cálculos de los modelos estándares, la actividad de las Perseidas se sitúa alrededor de los 100 meteoros por hora (ZHR o tasas horarias cenitales). En los años cercanos al perihelio de Swift-Tuttle, es decir, cuando se encuentra en el máximo acercamiento al Sol, la actividad puede crecer hasta los 400 o 500 meteoros cada hora debido a la alta densidad de meteoroides que rodean y acompañan al cometa. Sin embargo, las Perseidas son conocidas por sus “estallidos de actividad” provocados por la influencia gravitatoria de Júpiter y Saturno sobre las nubes de polvo eyectadas por el cometa en el pasado.

El evento será retransmitido en directo desde el Observatorio del Teide en Izaña, Tenerife, y desde El Anillo (Cáceres), a través del canal sky-live.tv con la colaboración del proyecto europeo Star4All.

 

Dos doctoradas por el IAC y la ULL, camino a los Nature Research Awards

ULL

Mirjana Pović y Marja Seidel son dos de las científicas propuestas para recibir este año el Nature Research Awards 2018, el galardón que reconoce la trayectorias de investigadoras líderes y de quienes promueven el interés de las más jóvenes por las materias relacionadas con las Ciencias. En esta edición, entre las propuestas se encuentran dos doctoradas por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de La Laguna (ULL).

Pović, cuyo principal campo de investigación es la formación y evolución de galaxias con núcleos activos, presentó su tesis The Study of the population of active galactic nuclei in deep surveys en 2010, dirigida por la astrofísica Ana Mª Pérez García, entonces investigadora del IAC y por Miguel Sánchez Portal, del telescopio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). Ahora trabaja en el Instituto Etíope de Ciencia y Tecnología Espaciales y colabora como investigadora asociada en el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC). Pović ha sido seleccionada en la categoría de Inspiring Science Award, aunque habrá que esperar hasta finales de año para conocer a la ganadoras.

Lo mismo sucede con el Innovating Science Award, para el que ha sido nominada la astrofísica y comunicadora científica Marja Seidel por la iniciativa “Cielo y Tierra”, que tiene como objetivo empoderar a las niñas a través de actividades de investigación científica, centrándose en las zonas rurales. Seidel, quien presentó su tesis An Integral View on Bar-Driven Secular Evolution and Its Influence on Bulges, dirigida por el investigador del IAC Jesús Falcón en 2015, trabaja desde mayo de 2018 en el Centro de Análisis y Procesamiento Infrarrojo (IPAC) de la NASA, en Pasadena.

Un exalumno de la ULL lidera un proyecto sobre las galaxias enanas

ULL

Un equipo internacional, liderado por un antiguo estudiante de la Universidad de La Laguna, José R. Bermejo‐Climent, y por la investigadora del Instituto de Astrofísica de Canarias Giuseppina Battaglia, ha descubierto que algunas de las pequeñas galaxias que orbitan alrededor de la Vía Láctea podrían modificar la estructura interna de sus halos de materia oscura. Esto se produciría en las primeras fases de su vida mediante la energía producida por las explosiones de supernova.

Los expertos piensan que la mayor parte de la materia del Universo es no bariónica, posiblemente compuesta por partículas que aún no conocemos. Según la teoría actual, si en la formación y evolución de galaxias solo influyen las interacciones gravitatorias, estas deberían estar rodeadas por extensos esferoides de partículas de materia oscura siguiendo una distribución concreta y cuya densidad aumenta conforme nos acercamos a su centro.

Los cálculos analíticos y simulaciones muestran que, en principio, la energía que proviene de las explosiones de supernovas tipo II, asociadas a la muerte de estrellas masivas, pueden presionar el gas repetidamente hacia las partes externas. Esto provocaría un cambio en el potencial gravitatorio en el centro de las galaxias, reajustando la distribución de materia oscura, que se volvería menos densa en las regiones centrales.

“Esta investigación ayuda a la comunidad a poner a prueba las teorías sobre la materia oscura”


“Es de crucial importancia cuantificar cómo los procesos relacionados con la muerte de las estrellas pueden afectar a las propiedades de la distribución de la materia oscura”, informan Giuseppina Battaglia y José Ramón Bermejo-Climent. Y añaden: “Esto ayuda a la comunidad a poner a prueba las teorías sobre la materia oscura”. En este estudio, los autores han utilizado datos precisos sobre la cantidad de estrellas formadas en las primeras fases de la vida cuando el Universo apenas tenía una cuarta parte de su edad actual, de 16 galaxias enanas del Grupo Local al que pertenece la Vía Láctea.

“Nuestro grupo local –explican los investigadores del IAC y de la ULL Carme Gallart y Matteo Monelli- nos ofrece la posibilidad de calcular cuántas estrellas han nacido y muerto en la historia de las galaxias que lo componen desde los primeros tiempos, porque podemos estudiar estos sistemas con exquisito detalle gracias a su proximidad”. Calculando la cantidad de energía asociada a las estrellas masivas que se espera que hayan explotado en forma de supernova tipo II en los primeros miles de millones de años de vida de estas galaxias, los autores han podido concluir que, salvo que más del 90 % de esta energía se pierda en forma de radiación, estos procesos pueden inducir cambios en la densidad de los halos de materia oscura de las galaxias analizadas.

Los investigadores se atreven a augurar también cuáles de estos sistemas son los más prometedores para estudiar más a fondo. “Predecimos que, entre las galaxias enanas que rodean la Vía Láctea, las desviaciones más grandes de la estructura inicial de los halos de materia oscura deberían tener lugar en las galaxias enanas brillantes de Sculptor y Fornax”, afirman Bermejo-Climent y Battaglia. “Mientras que las galaxias enanas menos luminosas de Draco y Ursa Minor deberían haber sido más capaces de preservar las densidades centrales iniciales en sus halos de materia oscura”, apuntan. El tiempo confirmará si las predicciones se hacen realidad.

Un doctorando del IAC y la ULL detecta telurio en dos nebulosas planetarias

Ciencias

Un equipo internacional liderado por un estudiante de doctorado del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y de la Universidad de La Laguna (ULL) ha logrado identificar la emisión de telurio en el espectro infrarrojo en dos nebulosas planetarias y de bromo en una de ellas. Al final de su vida, las estrellas se desprenden de sus capas más externas formando nebulosas planetarias. A través de este proceso, inyectan en el medio interestelar los elementos químicos que durante miles de millones de años han sintetizado en su interior. Estos elementos se forman mediante un proceso conocido como “captura de neutrones”, que ocurre en las etapas finales de las estrellas.

“A medida que se van sucediendo, estas capturas dan lugar a elementos cada vez más pesados”, explica Simone Madonna, estudiante de doctorado en el IAC y autor principal de este trabajo. Además, añade que «este fenómeno físico ocurre siempre en los últimos momentos de vida de estos cuerpos o bien en acontecimientos violentos relacionados con la muerte de las estrellas que tienen muy alta masa y que generan una enorme cantidad de neutrones libres, como explosiones de supernova o choques de estrellas de neutrones, o incluso en la fase final de la vida de estrellas de baja masa, en las que el flujo de neutrones es mucho menor.

Jorge García Rojas, investigador postdoctoral del IAC y director de la tesis de Simone, indica que “hemos detectado por primera vez rasgos espectrales en emisión de una línea de telurio en dos nebulosas planetarias en el rango infrarrojo del espectro gracias a los datos obtenidos con los espectrógrafos EMIR, instalado en el Gran Telescopio Canarias, e IGRINS, instalado en el Harlan J. Smith Telescope, en el Observatorio McDonald de Texas, EE.UU». A través de la luz que recibimos de las nebulosas y mediante la técnica de la espectroscopía, que descompone la luz como en un arcoíris, podemos determinar qué elementos químicos están presentes en el gas, ya que cada elemento presenta un patrón único de líneas de emisión en el espectro electromagnético.

“El uso de grandes telescopios e instrumentación específica es necesario debido a lo extremadamente débiles que son estas líneas, ya que corresponden a elementos muy poco abundantes en el Universo” comenta Francisco Garzón otro de los autores del artículo, investigador del IAC y de la ULL y responsable del instrumento EMIR. “Para determinar las abundancias de estos elementos, hemos necesitado realizar un modelo atómico teórico para calcular los parámetros atómicos de los iones observados”, explica Manuel Bautista, físico atómico de la Universidad de West Michigan y coautor del artículo. Nicholas Sterling, profesor de la Universidad de West Georgia y codirector de la tesis de Madonna, indica que “investigar la producción de estos elementos en todos sus lugares de origen nos ayuda a afinar con mucho detalle los modelos teóricos de evolución química del Universo.”

Los telescopios MAGIC del Roque de Los Muchachos celebran su 15 aniversario

Ciencias

La colaboración Major Atmospheric Gamma Imaging Cherenkov Telescopio (MAGIC) cumple 15 años y lo celebrará en La Palma entre mañana martes  26 y el viernes 29, con un congreso científico, una ceremonia y unas jornadas de divulgación abiertas al público. El propósito será dar a conocer los logros científicos y técnicos alcanzados en el estudio de la física de altas energías gracias a la puesta en funcionamiento de dos telescopios Cherenkov, MAGIC-I y MAGIC-II, en el Observatorio del Roque de los Muchachos.

El premio nobel de Literatura Mario Vargas Llosa ha visitado los telescopios y ha dejado escrito y firmado en el Libro de Honor del IAC. El texto es el siguiente: “Ha sido una experiencia extraordinaria mi visita a este Observatorio del Roque de los Muchachos. Por la belleza del lugar -esa alfombra de nubes que parece un gran océano a los pies del visitante- y por la gira por el espacio que permiten los poderosos telescopios y las sabias explicaciones de los astrónomos. Uno se queda maravillado de lo que ha logrado la inteligencia humana y al mismo tiempo uno descubre lo pequeños y frágiles que somos en nuestro diminuto planeta en comparación al infinito universo. ¡Hay que acercar la literatura a las estrellas!”.

Una iniciativa para unir literatura y ciencia


Vargas Llosa se suma así al proyecto transversal del IAC “En un lugar del Universo…”, que durante los últimos dos años ha invitado a reconocidas figuras de la literatura hispana a conocer el día a día del personal científico-técnico del centro, su entorno de trabajo y los proyectos en los que está involucrado, lo que incluye visitas a los Observatorios de Canarias y a sus respectivos telescopios.

Hasta la fecha han visitado los Observatorios de Canarias en el marco del proyecto los escritores Elsa López, Rosa Montero, Antonio Tabares, Juan Cruz, Juan Madrid, Ángela Vallvey, Juan Jesús Armas Marcelo y Nicolás Melini. Todos ellos colaborarán con sus textos en la edición de un volumen de relatos cortos inspirados en la astronomía que tendrá un fin solidario relacionado con la enfermedad del alzheimer.

Representantes de la London School of Economics visitan el Astrofísico

Sociedad

El director asociado de la London School of Economics (LSE), Florian Lennert, y el fundador de la empresa alemana Dronemasters, Frank Wernecke, han recorrido estos días las instalaciones de la sede central del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). La finalidad ha sido conocer más de cerca la labor del centro científico y de su espacio de cooperación tecnológica y empresarial IACTEC. Han estado acompañados, además, por el asesor del Gobierno de Canarias, Javier Garabal.

Gracias al director del IAC, Rafael Rebolo, y Pablo Redondo y Antonio Maudes, responsables Técnico y de Asuntos Económicos y Jurídicos en IACTEC, el espacio de cooperación tecnológica y empresarial del IAC, los visitantes conocieron la investigación e instrumentación que se desarrolla en el Instituto, así como las instalaciones que de él dependen, como son el Observatorio del Teide (Izaña, Tenerife), el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma) o el Centro de Astrofísica de La Palma.

Este encuentro forma parte del comienzo de las actividades en las Islas de la London School of Economics, una de las escuelas de negocios más prestigiosas del mundo que cuenta con casi una veintena de premios Nobel entre sus egresados. Tras interesarse en el presente mes de junio por el Archipiélago, la LSE se ha propuesto atraer a Canarias las inversiones de empresas tecnológicas. La visita del CEO de Dronemasters pretende servir para explorar las oportunidades de comercio de esta empresa en las Islas y, en particular, la posible colaboración con el IAC en áreas como la óptica avanzada.

 

La ULL celebra dos congresos de química inorgánica y en estado sólido

Ciencias
Secciones de Física y Matemáticas
Los actos previstos se desarrollarán en la Sección de Matemáticas y Física. Foto: PULL.

La Facultad de Ciencias de la Universidad de la Laguna acogerá desde mañana lunes 18 hasta el miércoles 20 de junio dos reuniones nacionales de especialistas en química inorgánica y química del estado sólido. Se trata de un seminario de carácter nacional, con participación también de congresistas extranjeros, que va a juntar a más de un centenar de profesionales entre locales y foráneos. Por ello, se espera que este evento dé prestigio tanto a la isla como a los asistentes y participantes de la cita.

Sendos encuentros están auspiciados por la Real Sociedad Española de Química que tiene por objeto promover, desarrollar y divulgar la disciplina de la Química, tanto en su aspecto de ciencia pura como en el de sus aplicaciones, en todo el ámbito del estado español. Además, cuenta con algunos antecedentes, como las jornadas desarrolladas en otras localidades del estilo de Málaga en el año 2016, Almería en el 2014, Girona (2012), Cartagena (2010) o en Almuñécar hace ya diez años.

El comité local está constituido por una amplia representación de los profesores del área de Química Inorgánica de este Departamento de la ULL, al frente del cual se encuentra Pedro Núñez Coello, en calidad de presidente, y Joaquín Sanchiz como secretario. Entre los docentes laguneros que estarán presentes destacan Sixto Domínguez Roldán, Pedro Martín Zarza y Pablo Lorenzo Luis, entre muchos otros.

El programa de actividades se centra en la presentación de comunicaciones que tendrán lugar en la sección científica de la institución universitaria de La Laguna, pero también se realizará una visita a las instalaciones del Instituto de Astrofísica de Canarias en Izaña.

Detectan un nuevo sistema con tres planetas del tamaño de la Tierra

Ciencias

El Instituto de Astrofísica de Canarias y la Universidad de Oviedo presentaron hoy miércoles el descubrimiento de dos nuevos sistemas planetarios, uno de los cuales alberga tres planetas del tamaño de la Tierra. El equipo de investigación está liderado conjuntamente por Javier de Cos, de la institución ovetense, y Rafael Rebolo, Jonay González Hernández y Borja Toledo, del IAC, así como otros investigadores de la Universidad de Ginebra y del Gran Telescopio Canarias.

La información acerca de estos nuevos exoplanetas se ha obtenido a partir de los datos recogidos por la misión K2 del satélite Kepler, de la NASA, que inició su programa en noviembre de 2013. El trabajo, que se publicará en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS), revela esta existencia mediante la detección de los eclipses que producen en la luz que recibimos de sus respectivas estrellas.

Descubrimientos que ayudan a seguir investigando


El primero de ellos se encuentra en la K2-239, caracterizada como una enana roja de tipo M3V a partir de observaciones en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma, Garafía). Está situada en la constelación del Sextante a 50 parsecs del Sol (unos 160 años luz) y alberga un sistema compacto de al menos tres planetas rocosos de 1.1, 1.0 y 1.1 radios terrestres que orbitan cada 5.2, 7.8 y 10.1 días, respectivamente.

La otra, denominada K2-240, posee dos súper-Tierra aproximadamente el doble de grandes. A pesar de que la temperatura atmosférica es de 3.450 y 3.800 K, los científicos estiman que todos los nuevos se elevarán decenas de grados más que la Tierra, debido a la fuerte radiación que reciben.

Futuras campañas de indagación con el nuevo telescopio espacial James Webb permitirán caracterizar la composición de las atmósferas de estos descubrimientos. Observaciones espectroscópicas con el instrumento ESPRESSO, instalado en el Very Large Telescope (VLT), del Observatorio Europeo Austral (ESO), o bien con futuros espectrógrafos en el GTC o en nuevas instalaciones astronómicas, como el ELT o el TMT, serán clave para determinar las masas, densidades y propiedades físicas.

«Estoy convencido que la ilustración de la ciencia puede plantear nuevas preguntas»

Artes y Humanidades

Drago Díaz abre las puertas al FabLab de la ULL en la Facultad de Bellas Artes. Ubicado en la tercera planta del edificio, este proyecto lleva desde el año 2014 suponiendo una suma de conocimientos científicos y artistícos, así como de innovación I+D, en la comunidad universitaria. Su filosofía: “Somos transversales, nos alejamos de lo disciplinar ya que si dependemos de estructuras rígidas y estáticas, desaparecemos, por ello, nos desarrollamos en tejido en red, lo cual es un aliciente y una ventaja para adaptarse”.

El FabLab se encuentra ubicado dentro de la red internacional FabFundation, a la cual pertenecen desde 2016, cuya misión es generar tecnologías de diseño y fabricación digital. “Cada fablab se adapta a las necesidades del lugar en el que se crea y a las disciplinas que se incorporan en su campo de trabajo”, apunta Díaz, coordinador y director del proyecto. La idea surgió en las Navidades de 2013 tras visitar el FabLab de Barcelona. «Entonces, constituimos oficialmente el laboratorio, con una fresadora y nada más”, recuerda.

“Sigo pensando que somos el único laboratorio en la universidad española que se dedica a generar material científico de divulgación con esta tecnología. Aparecerán más, seguro, pero estamos aquí”, relata ilusionado. Su labor y esfuerzo han llevado a que, junto a ello, el proyecto se constituya en un centro SEGAI y, a la vez, en un centro universitario de investigación. “La gente que trabaja aquí viene de diferentes áreas, como la Arquitectura Técnica, la Ingeniería y las Bellas Artes, o la Biología Molecular”.

“Somos el único laboratorio en la universidad española que se dedica a generar material científico de divulgación con esta tecnología»


Este compendio se traduce en la labor fundamental del equipo: “El desarrollo de herramientas de divulgación de aprendizaje de contenido científico utilizando las tecnologías gráficas avanzadas como es el modelado e impresión 3D”. Una muestra de ello es el audiovisual que han preparado junto a  Agustín Valenzuela, profesor de Inmunología y especialista en VIH: “Hablando sobre las necesidades de representación en Biología, vimos que necesitaba material sobre estas representaciones y pensamos que podíamos hacer algo interesante. Fue el primer producto que salió del laboratorio».

Las imágenes de Google parecen haber llegado a su fin o, por lo menos, se necesita “una interpretación más adecuada, ya que nos dimos cuenta de que había una necesidad en este campo, en la de la representación para el aprendizaje y la enseñanza”. Díaz lo ve claro: “Estoy convencido que la ciencia puede replantear nuevas preguntas”.

Esteban Amador, técnico del FabLab, utiliza su labor diaria y la convergencia entre arte y ciencia como material para su tesis doctoral. “El arte es muy creativo, pero vemos que también hay un espacio para la creatividad en la ciencia, y de esta forma, se llenan muchas zonas grises, incertidumbres, incógnitas, con las que trabajan los científicos en su día a día, a las que tienen que enfrentarse con el uso de la intuición”, explica.

El FabLab realiza también diversos cursos de formación con la FGULL y en sus instalaciones se realizan prácticas, tanto de alumnos egresados como de otros grados, por lo que cumple con una función de mejora de calidad docente en la ULL.

Instalación FabLab ULL. Foto: Carla Rivero

“Aquí vino el presidente del Gobierno de Canarias a hacerse una foto… Pero no lo he visto más”


Este organismo ha cooperado con otras instituciones como el Instituto Pasteur de París o el Instituto de Astrofísica de Andalucía así como el de Canarias. A este último le ha diseñado lo que será el nuevo European Solar Telescope (EST), el telescopio que será instalado en la isla de La Palma suponiendo así uno de los avances tecnológicos y científicos más importantes del Archipiélago, cuyo vídeo se publicó hace unos días.

Sin embargo, la actividad aumenta y la financiación sigue siendo la misma. “Aquí vino el presidente del Gobierno de Canarias a hacerse una foto… Pero no lo he visto más”, dice Díaz encogiéndose de hombros. Ahora mismo, el FabLab se sustenta de la financiación de la ULL como institución desinteresada y de las labores que realiza como servicio SEGAI a otras empresas o a título propio. “Nos llegan encargos de maquetaciones o modelajes en 3D para trabajos de fin de grado o máster», también para empresas como la productora La Mirada o Fundición Bronce.

“La comunidad es muy grande, y eso que antes estábamos abajo en la Cervecera… La visibilidad es difícil porque tampoco tenemos grandes recursos, tenemos a Esteban, que es un técnico contratado por la ULL, nosotros, los profesores, que estamos aquí si no estamos dando clases. Es tiempo que sacamos”, explica su director. “Si fuéramos potentes económicamente podríamos contratar publicidad, movernos más… Tener personas fijas. Pero la calidad y el precio nos hacen competentes”, subraya.

Descubren múltiples metales alcalinos en un exoplaneta único

Ciencias

Investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y de la Universidad de Cambridge han observado, recientemente, con el Gran Telescopio Canarias (GTC) un singular planeta gaseoso, con cielos parcialmente despejados y un alto contenido de metales alcalinos en su atmósfera. El WASP-127b es uno de los exoplanetas menos densos jamás encontrados. Tiene un radio 1,4 veces mayor que Júpiter, pero solo un 20 % de su masa, además de no tener analogía del sistema solar. Necesita poco más de cuatro días para completar una órbita alrededor de su estrella principal y su temperatura superficial es de alrededor de 1400 K (1127°C).

Guo Chen, investigador postdoctoral en el IAC y primer autor del artículo, explica que «las características particulares nos han permitido realizar un análisis detallado de su rica composición atmosférica». Asimismo, el experto asegura que «la presencia de litio es muy valiosa para comprender la historia evolutiva y podría arrojar luz sobre los mecanismos de formación». De hecho, la estrella anfitriona también es rica en esta sustancia, lo que podría indicar que una del tipo AGB o una supernova enriquecieron la nube de material a partir de la que se originó esta estructura.

Enric Pallé, experto de la corporación y coautor de esta indagación, señala que también han encontrado posibles signos de agua. «Si bien esta detección no es estadísticamente significativa, ya que los rasgos de H20 son débiles en el espectro visible, nuestros datos indican que en el infrarrojo cercano se deberían confirma su presencia». En este sentido, Chen cree que este «también será ejemplo para análisis futuros con telescopios espaciales como el James Webb, las cuales revelarán la naturaleza de WASP-127b».

Todas las observaciones se han realizado utilizando el OSIRIS del GTC, del Observatorio Roque de los Muchachos, en Garafía (La Palma). Los Observatorios del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y el Gran Telescopio CANARIAS (GTC) forman parte de la red española de Infraestructuras Científicas y Técnicas Singulares (ICTS).

La Universidad de La Laguna pone a prueba la plataforma Azure de Microsoft

Ingeniería y Arquitectura

La Sección de Ingeniería Informática de la Universidad de La Laguna fue el escenario, recientemente, de unas jornadas sobre las tecnologías de computación en la nube utilizando la plataforma Azure de Microsoft, dirigidas a alumnado, profesorado, personal investigador y profesionales, tanto de organismos públicos como de empresas del sector de las TIC. El seminario fue organizado por el grupo de investigación TARO-ULL de ingeniería del software y bases de datos y contó con la participaron de especialistas de Microsoft y la entidad canaria Intelequia Software Solutions.

El evento fue presentado por el director de Microsoft Education en España, Óscar González Martín, y el director de tecnología de Intelequia, David Rodríguez Hernández, quienes valoraron de forma positiva la celebración de este tipo de citas como medio para dar a conocer distintas experiencias de uso de estas herramientas, así como los últimos avances en Internet de las Cosas.

La primera de las charlas fue impartida por Sebastián Hidalgo, investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias, con una ponencia sobre la evaluación en Azure de modelos estadísticos aplicados al estudio de formación de estrellas en las galaxias. A continuación, Víctor Calero, Rubén Pérez (Intelequia) y David Paniagua (Consejería de Educación de Gobierno de Canarias) explicaron un proyecto de realidad mixta y teleformación con el dispositivo HoloLens.

En la siguiente sesión intervino Alexander González, alumno del programa Microsoft Student Partner, quien mostró los resultados de su trabajo en Deep Learning con Azure Computer Vision en el contexto del reconocimiento de imágenes. Finalmente, Alberto Marcos González, responsable de Universidades de Microsoft Education, ejemplificó diversas experiencias dentro de su trayectoria.

Desde el Vicerrectorado de Tecnologías de la Información y Desarrollo Digital de la ULL y el Servicio de Tecnologías de la Información y la Comunicación (STIC) se ha trabajado en los últimos años para impulsar la colaboración entre la universidad y Microsoft. Tanto el vicerrector, Francisco de Sande González, y el responsable del STIC, José Carlos González González, expresaron su satisfacción por la oportunidad que supone este tipo de jornadas para dar a conocer a la comunidad universitaria y las empresas canarias las posibilidades y futuro a corto y medio plazo de este ámbito.

El telescopio SPICA, candidato a una misión de la Agencia Espacial Europea

Ciencias

El telescopio espacial infrarrojo para cosmología y astrofísica SPICA (SPace IR telescope for Cosmology and Astrophysics) ha sido seleccionado, de entre 25 propuestas presentadas, para la fase final de estudio y desarrollo de la próxima misión de clase M de la Agencia Espacial Europea (ESA). Bajo el liderazgo del Instituto Holandés de Investigación Espacial (SRON) y, en estrecha colaboración con la agencia espacial japonesa (JAXA), el proyecto cuenta con una importante participación española (Co-Investigador principal en el instrumento SAFARI), a través del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA), el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de La Laguna (ULL).

La selección de SPICA servirá para resolver cuestiones fundamentales en la Astrofísica, como son caracterizar el crecimiento y evolución de las galaxias a lo largo del tiempo y entender mejor las condiciones que conducen a la formación de sistemas planetarios como el nuestro. El éxito de la iniciativa se basa en la combinación de un significativo número de innovaciones tecnológicas. Un elemento fundamental es el uso de un gran telescopio de 2,5 metros de diámetro que se enfría hasta una temperatura de casi 270 grados bajo cero, para reducir al mínimo la radiación emitida por el propio instrumento.

Al contrario que otras misiones previas, que se refrigeraban con enormes depósitos de Helio líquido, SPICA será el primer telescopio espacial refrigerado mediante criogeneradores mecánicos, lo que permitirá alargar la vida del observatorio. La combinación de esto junto a unos detectores ultrasensibles harán de este el más sensible jamás construido en el rango del infrarrojo medio y lejano, lo que permitirá detectar las «huellas dactilares» espectrales de los objetos más débiles y lejanos del Universo. Para ello, se contará con tres elementos que cubrirán todo el espectro con un rango de longitudes de onda entre 12 y 350 micrómetros.

El lanzamiento está previsto para 2032


Es importante señalar que se trata de la primera vez que España lidera el diseño óptico y estructural de una expedición de estas magnitudes. La participación española en SPICA está siendo financiada por el Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación, gestionado por la Agencia Estatal de Investigación del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad, con aportaciones importantes del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER).

La propuesta fue presentada en 2016 por un gran consorcio internacional, con socios de Europa, Norteamérica y Asia, como respuesta a la quinta convocatoria dentro del programa Cosmic Vision de la ESA. A este llamamiento de la M5, que cuenta con un presupuesto de 550 millones de euros, se presentaron 25 proyectos de las que se han seleccionado tres: SPICA, THESEUS y EnVision. Se espera que en 2021 se tome la decisión final sobre cuál será la misión que implementará la ESA, cuyo lanzamiento está previsto para el año 2032.

Descubren un cúmulo de galaxias formado en el Universo primigenio

Ciencias

Diferentes investigadores de la Universidad de La Laguna y del Instituto de Astrofísica de Canarias han participado en un estudio que ha descubierto cúmulos de galaxias en el universo primigenio. Iván Oteo, antiguo estudiante de la ULL y el IAC, ha liderado el equipo internacional encargado. Hasta ahora se pensaba que estos fenómenos ocurrieron 3000 millones de años después del Big Bang, pero este nuevo resultado demuestra que ya sucedían con 1500 millones de años.

El hallazgo se logró tras las observaciones realizadas con el Observatorio Espacial Herschel, con el experimento APEX y con el interferómetro ALMA. Con ello, se ha detectado esta combinación en las profundidades del espacio, cuando la edad del Universo era una décima parte de la actual.

La Agencia Espacial Europea puso en órbita en 2009 el Herschel, el primero capaz de abarcar el espectro del infrarrojo lejano en su totalidad. Utilizándolo, el grupo investigador se fijó en lo que parecía un único objeto cósmico con colores rojos y decidieron estudiarlo en más detalle con APEX y ALMA. El primero de ellos es un radiotelescopio de 12 metros de diámetro ubicado en el desierto de Atacama en Chile, que fue la primera piedra para el ALMA, un grupo de 66 radiotelescopios de 7 y 12 metros situados en la misma zona.

«Se cree que la duración de los brotes de formación estelar polvorientos es relativamente corta»


Iván Oteo, que actualmente trabaja para el Instituto de Astronomía de la Universidad de Edimburgo y para el Observatorio Europeo Austral, destaca lo poco frecuente que es captar un fenómeno de este tipo. «Se cree que la duración de los brotes de formación estelar polvorientos es relativamente corta», explica. Asimismo, añade que estas galaxias suelen ser minoría, en cualquier momento y en cualquier rincón, por lo tanto, encontrar numerosos brotes brillando al mismo tiempo de ese modo «es muy desconcertante». Se trata de algo que, a su juicio, todavía es necesario comprender.

Ismael Pérez Fournon, investigador también de las dos instituciones canarias, comenta que mediante los datos de ALMA, de resolución y sensibilidad superiores, han sido capaces de analizar todo con mayor exactitud.

Helmut Dannerbauer, también profesional del IAC y la ULL involucrado en el descubrimiento, resalta la diferencia existente entre «los modelos teóricos y computacionales actuales, que sugieren que este tipo de cúmulos tan masivos habría necesitado mucho más tiempo para evolucionar».

Las obras del Parque Científico y Tecnológico de La Laguna finalizarán en 2018

ULL

Las obras del Parque Científico y Tecnológico INtech Tenerife, en La Laguna, podrían finalizar este año, según adelantó el pasado fin de semana el presidente del Cabildo, Carlos Alonso, que visitó las diferentes actuaciones que se están llevando a cabo junto al presidente del Gobierno de Canarias, Fernando Clavijo; el consejero del área Tenerife 2030, Antonio García Marichal; el alcalde de La Laguna, José Alberto Díaz; el rector de la Universidad de La Laguna (ULL), Antonio Martinón; el director del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), Rafael Rebolo y las asociaciones de vecinos de la zona.

Carlos Alonso destacó la apuesta de la Isla por la ciencia y la tecnología y, asimismo, por la creación de empleo y la economía vinculada al conocimiento. Alonso explicó que se trata de un parque urbano, que aporta bienestar al entorno y que se construye al mismo tiempo que los dos edificios dedicados a la tecnología vinculada al espacio y a la investigación en nanotecnología. El presidente valoró que se «busca un modelo productivo de futuro, en el que nosotros también creemos a través de la estrategia Tenerife 2030”.

El presidente canario, Fernando Clavijo, dijo que se trata de un ejemplo de intervención urbana que aúna un parque urbano y dos edificios para la transferencia de conocimientos por parte de la ULL y el IAC. “Me gustaría poner como ejemplo este caso en el que Cabildo, Gobierno y Universidad hemos ido de la mano; si bien hay que reconocer el liderazgo del Cabildo para que se quedara en La Laguna, vinculado a la Universidad y al IAC”. Clavijo reconoció al Ayuntamiento lagunero “por diseñar una estructura que será la mejor de Canarias”.

Martinón: «Espero que contribuya a que el conocimiento de la ULL se traslade a la economía como realidad tangible»


Por su parte, José Alberto Díaz señaló cómo la ciudad de La Laguna conjuga su valor patrimonial e histórico con su apuesta por la innovación, convirtiéndose “en un municipio del siglo XXI”. El rector de la ULL espera que «contribuya a que el conocimiento de la ULL se traslade a la economía como realidad tangible, con instrumentos poderosos como las becas Agustín de Bethencourt”.

Tras agradecer la puesta en marcha de esta iniciativa, Rebolo aseveró que “el IAC va a aportar impulso a las tecnologías para la sociedad con personal trabajando para aplicaciones médicas, expertos para telescopios del mundo, etcétera. Aquí estará el núcleo de la intelectualidad con 30 personas ya contratadas para trabajar en este centro”.

Un parque urbano anexo y dos edificios especializados: Nanotec e IAC Tech


Las obras en el Hogar Gomero suponen una inversión de 16,5 millones de euros y se encuentran en la actualidad en ejecución. Esta moderna infraestructura incluye un parque urbano anexo y dos edificios que servirán de sede para la ejecución de proyectos de investigación, desarrollo tecnológico e innovación, vinculados especialmente a la nanociencia, la sostenibilidad y la astrofísica.

El polo albergará diferentes empresas e incluirá dos centros especializados: Nanotec e IAC Tech. Además de estos dos, se efectuará la urbanización del polo, con un presupuesto que ronda los 2,8 millones de euros y que son financiados por el Feder y el Cabildo.

«Hay posibilidades de que el Thirty Meter Telescope llegue a La Palma»

Ciencias

Rafael Rebolo es el director del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), centro de investigación español de reconocimiento internacional. Rebolo se licenció en Ciencias Físicas por la Universidad de Granada, en 1984, y se doctoró en Astrofísica por la Universidad de La Laguna (ULL), tres años después. Además, su labor investigadora también ha estado ligada al Consejo Superior de Investigaciones Científicas, agencia de carácter estatal. Comenzó a dirigir el IAC en 2013, tras tomar el relevo del fundador de la institución, Francisco Sánchez. En 2011, el organismo recibió el reconocimiento Centro de Excelencia Severo Ochoa por parte del Gobierno de España. El experto habla sobre las posibilidades de que el Thirty Meter Telescope (TMT), un telescopio de nueva generación de 30 metros de diámetro, llegue a Canarias.

Su relación con el Instituto de Astrofísica de Canarias comienzó en 1984. ¿Por qué se decantó por este organismo situado en las Islas? «En ese momento, el Instituto tenía la convocatoria de plazas para hacer tesis doctorales en la modalidad de astrofísico residentes. Ese llamamiento se había iniciado un año antes y ofrecía la posibilidad a jóvenes licenciados para estar aquí durante tres años. En la actualidad, estas convocatorias se siguen desarrollando, pero esa fue la que me trajo aquí. Había ganado la plaza y la posibilidad de desarrollar mi tesis en la Institución. Fue un motivo científico el que me invitó a venir a Canarias».

«Dirigir el Instituto de Astrofísica es un desafío diario»


El 2 de agosto de 2013 se convierte en director del IAC. ¿Cómo ha sido su experiencia al frente de la institución durante estos 5 años? «Dirigir el Instituto de Astrofísica es un desafío diario. Existen muchos problemas que hay que resolver constantemente, pero a la vez es muy gratificante estar al frente de una organización que trabaja por la ciencia y que tiene personas muy implicadas. Es importante tener un equipo entregado con la tecnologías, la enseñanza y la divulgación científica. Además, he podido seguir haciendo algo de investigación, compatibilizando ambas labores. Esto me hace pensar que la experiencia ha sido muy positiva».

El instituto es un centro de investigación de reconocimiento internacional. ¿Cree que su localización en las Islas, región ultraperiférica, es una ventaja o un inconveniente? «El centro crece porque hay un cielo especial en Canarias. En las cumbres de las dos islas, Tenerife y La Palma, este tiene características excepcionales para desarrollar la investigación astronómica. No habría sido posible crear un instituto como este en otro sitio. Una vez que se decide que la exploración de ese cielo puede conducir a una investigación puntera, también aquí, el instituto se estructura en equipos de investigación, de instrumentación, de formación y una administración. Todo esto acompañado de los mejores telescopios que hay en el mundo, tanto en el espacio como en cualquiera de nuestros observatorios. Para que esto funcione, hay que realizar una investigación puntera».

Una vez construido, el TMT será el telescopio terrestre más avanzado y potente de la historia, así como el más grande del hemisferio norte.¿Qué posibilidades existen en este momento de que vaya a parar a La Palma? «La intensión inicial es que sea construido en las cumbres de Hawái, pero existe oposición a que se instale en el lugar establecido por razones culturales y religiosas. Se hizo una convocatoria para buscar un sitio alternativo y la ganamos. Ahora mismo, somos el lugar alternativo al archipiélago hawaiano. Las posibilidades de que venga el telescopio no son pequeñas. El conflicto está muy enconado. La situación está en manos del poder judicial y, quizás, esto se resuelva a partir de junio. En octubre de este año, la Junta de Directores del TMT tomará la decisión teniendo en cuentas las sentencias, el nivel de oposición que pueda haber allí y nuestras circunstancias. En la Isla Bonita, los permisos de instalación aún están en trámites porque las autoridades españolas no los han aprobado. En la actualidad, hay un 50 % de posibilidades de que el Thirty Meter Telescope venga a La Palma».

¿Qué podría aportar un telescopio de tanta envergadura? «Tendrá una capacidad óptica tremenda y permitirá abordar programas de observación que hoy en día no podemos realizar con los medios de los que disponemos. Dará la posibilidad de estudiar la composición química de la atmósfera de planetas del tamaño de la Tierra. Esto es fundamental para tratar de descubrir si existe algún tipo de actividad biológica en ellos. Además, proporcionará un abanico de investigaciones a emprender. Es un desafío desde el punto de vista tecnológico, y por consiguiente, científico. En caso de que viniera a parar aquí, nosotros como institución, y la industria relacionada, nos veríamos muy beneficiados».

«Esperamos que la ayuda para el satélite Ariel sea significativa, pero aún no lo podemos afirmar»


El 22 de marzo de este año, salía una información en la que se hablaba de un proyecto, la misión Ariel, de la Agencia Espacial Europea con la participación del IAC. Este estudio pretende dar a conocer cómo se forman y evolucionan los sistemas planetarios y sus atmósferas. ¿Qué papel tomarán dentro del proyecto? «La implicación está aún por decidir. El investigador que lleva este proyecto, el doctor Enric Pallé, tiene que proponer la involucración a nivel tecnológico y científico que tendrá nuestro organismo. Esto se acordará con centros de toda Europa que son los que dirigen el Consorcio que va a desarrollar el satélite Ariel, con el fin de llegar a un acuerdo. La distribución suele hacerse de manera progresiva y en función de los recursos que puedan conseguir de los gobiernos que apoyan estos proyectos científicos. Esto está aún por decidir en nuestro país. Esperamos que la ayuda sea significativa, pero aún no lo podemos afirmar».

En 22 de diciembre, anunciaban que un grupo de alumnos del máster en Astrofísica de la ULL y del IAC detectó, en el Observatirio del Teide, la nova más brillante, junto con otra, en la galaxia de Andrómeda. ¿Cómo ve el futuro de este descubrimiento? «En el cielo, con frecuencia, ocurren fenómenos explosivos. Esto sucede con estrellas de muchos tipos, en particular esta es una nova. Ahora, lo que corresponde a la ciencia es realizar un seguimiento para estudiar su evolución temporal. Estos sucesos ocurren con mucha frecuencia, tenemos múltiples casos que seguir y muchos proyectos que hay que realizar en los telescopios. Estos fenómenos transitorios deben llevar una monitorización a lo largo de tiempo y en distintos rangos del espectro electromagnético. No solo con telescopios terrestres, sino a través de observatorios espacial. Esa combinación de programas es la que hacemos para que todos los equipos de investigación saquen sus investigaciones adelante».

«La película ‘Las leyes de la termodinámica’ pone a prueba el ingenio»

Cultura / Ocio

El Museo de la Ciencias y el Cosmos del Cabildo de Tenerife acogió el pasado viernes la visita del guionista y director canario Mateo Gil, que se encontraba en la Isla con motivo del estreno mundial de su película Las leyes de la termodinámica. En ella, han colaborado científicos, físicos y astrofísicos de este espacio, así como de la Universidad de La Laguna, el Instituto de Astrofísica de Canarias y el Gran Telescopio Canarias. El primero de los pases, solo para universitarios, tuvo lugar esa tarde en el Paraninfo de la entidad docente, el segundo se sucedió el sábado en el recinto museístico, y el tercero de ellos tuvo lugar hoy lunes en la sede del Grantecan en La Palma.

El grancanario Mateo Gil, autor de esta comedia romántica en forma de documental científico, fue recibido por la consejera de Museos de la Corporación insular, Amaya Conde; el vicerrector de Relaciones con la Sociedad de la ULL, Francisco García, y el director del Museo de la Ciencia y el Cosmos, Antonio Mampaso.

Conde agradeció al director su gentileza “por haber aceptado la invitación y poder contar con su presencia en la presentación de su último proyecto”. De igual modo, resaltó el papel “fundamental” que han jugado en la misma varios científicos de las instituciones del Archipiélago, e hizo especial hincapié en que “el cine es vehículo importante y didáctico para mostrar la ciencia, es un aliado especial”.

Gil: «En Canarias no somos conscientes de la importancia de instituciones como el IAC»


“Canarias ha sido muy relevante en mis dos últimas cintas: Realive (Proyecto Lázaro), rodada mayoritariamente en Tenerife, y esta que cuenta con entrevistas a varios científicos de aquí que, además, nos sugirieron nombres de otros colegas europeos», señaló. En este sentido, apuntó que también se desplazaron hasta Londres y París para completar los cuestionarios.

«En Canarias no somos conscientes de la importancia de instituciones como el IAC, que no solo cuentan con grandes instalaciones, sino también con grandes profesionales”, prosiguió Gil. De igual modo, añadió que “Las leyes de la termodinámica no aspira tanto a levantar una gran cantidad de carcajadas como a que el espectador la vea con una continua sonrisa, la del adulto que se permite un tiempo para jugar o que pone a prueba su ingenio frente a una adivinanza o un reto, especialmente si está en juego la imagen que tiene de sí mismo”.

García: “Es una oportunidad mostrar a los estudiantes cómo ciencia, arte y cultura pueden hacerse compatibles y enriquecerse mutuamente»


Por su parte, Francisco García remarcó que es un orgullo para el centro docente contar con el talento de este director canario y que exhiba en el Paraninfo el filme. “Es una oportunidad mostrar a los estudiantes cómo ciencia, arte y cultura pueden hacerse compatibles y enriquecerse mutuamente, así como la importancia de la divulgación del conocimiento universitario, en este caso a través del formato cinematográfico», concluyó.

La cinta cuenta la historia de Manel, un físico prometedor y algo neurótico que se propone demostrar cómo su relación con Elena, cotizada modelo y actriz en ciernes, no ha sido un completo desastre por su culpa, sino porque estaba determinada desde un principio por las mismísimas leyes de la física, aquellas que descubrieron genios como Newton, Einstein o los padres de la mecánica cuántica. Y especialmente por las tres leyes de la termodinámica. Con todo, recibió en el Festival de Miami el premio a Mejor Dirección y estuvo presente en el Festival de Málaga.

Women Techmakers Tenerife 2018: una jornada de visibilidad

Ingeniería y Arquitectura

La tercera edición del Women Techmakers Tenerife, programa internacional de Google, se desarrolló a lo largo de la tarde de ayer martes 3 de abril. El evento tuvo lugar en el Salón de Grados de la Escuela Superior de Ingeniería y Tecnología de la Universidad de La Laguna (ULL). La presentación corrió a cargo de Pino Caballero, catedrática de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial. El objetivo era dar visibilidad a las mujeres en el sector tecnológico y fomentar estas vocaciones entre las jóvenes. La velada transcurrió entre charlas, talleres y un café con un toque feminista.

Tras los habituales agradecimientos y explicación del planning del acontecimiento por parte de Caballero, Verónica Martín, editora de informativos en Radio Televisión Canaria, y colaboradora con la Cadena SER, comenzó a explicar la importancia de llevar a cabo actos como este. “Lo más importante es que las mujeres ‘tecnólogas’ se visibilicen”, declaró.

En su ponencia habló del 8M y del movimiento que se vivió ese día. Martín aseguró que “tenemos que convertir ese espíritu en algo”. Se ganó las risas de las presentes con la complicidad que entabló con ellas, sobre todo con las madres, pues este hecho supone mayor dificultad a la hora de avanzar. La periodista consideró vital lograr que «ser mujer» no signifique nada en la trayectoria profesional.

Martín mostró su desagrado ante los problemas con los que sigue contando la mujer en 2018. Por ello, se constituyó un grupo de trabajo encargado de dar a conocer la situación de las científicas en Canarias. Comentó que gracias a este proyecto ya se empieza a oír en la ciencia canaria que las mujeres necesitan apoyo. El equipo plantea la idea de que, de manera legal, se solucionen estos problemas. La editora afirmó que “todo se puede conseguir si nos organizamos”.

La ciencia no es solo cosa de hombres


Antonia Valera, ingeniera en el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), fue la segunda ponente. “Los estereotipos y estigmas sociales han hecho que las ciencias solo sean cosa de hombres”, así empezó su charla. A continuación, contó una anécdota sobre su presentación: “Cuando pongo fotos de hombres científicos, los reconocen. Sin embargo, si las fotos son de mujeres, no las conocen. Y ellas han hecho mucho por la ciencia. Es hora de desempolvarlas”. De ahí el nombre de su exposición, Mujeres estelares, pues presentó a varias astrónomas importantes a lo largo de la historia. 

Entre las celebridades históricas nombradas se encontraron Sofía Brahe, quien calculó los eclipses y trayectorias de los cometas, además de ser la primera junto a su hermano en conocer la posición exacta de los planetas. También Lucreta Herschel, la primera mujer en lucrarse por la astronomía y, por último, Vera Rubin, que descubrió la materia oscura.

Por último, la astrofísica trató los datos de paridad en el IAC, mostrando los porcentajes reducidos de mujeres en el sector de investigación. Asimismo, señaló varias plataformas en las que las astrónomas tienen cabida, como la Comisión Mujer y Astronomía de la Sociedad Española de Astronomía (SEA).

Pérez Verdú: «El porcentaje de mujeres directoras en España no llega al 12 %»


La visibilidad empieza por ti: Tips para mujeres de la era digital fue el nombre de la intervención de Esther Pérez Verdú, fundadora de la empresa NemeSys y organizadora del WomanCanarias, que se celebrará el 25 de abril en la isla de Gran Canaria.

Como jefa de una empresa y emprendedora, Pérez Verdú se centró en el papel de la mujer en este ámbito, sobre todo en el de la informática y tecnología. “Podríamos estar de celebración por los 10 años de la Ley de Igualdad, pero los datos no nos animan. El porcentaje de mujeres directoras en España no llega al 12 %”, sentenció.

Para visualizar la situación, la empresaria analizó los problemas existentes como la poca contratación femenina en puestos STEM, las diferencias salariales y la minusvaloración del trabajo de las mujeres frente a los hombres. Contó su propia experiencia: “He propuesto ideas y no me han hecho caso, mientras que a mi compañero masculino lo aclaman por decir lo mismo”.

Pérez Verdú aportó una serie de sugerencias para afrontar estas dificultades. Los que más destaca son: proponer y fomentar un Plan de Igualdad, valorar los propios logros y hablar y compartir con otras mujeres, un aspecto con mucha sororidad. La profesional concluyó afirmado que ha tenido el placer de trabajar con mujeres geniales.

Una tarde de feminismo científico


Después de un café en el que se pudo hablar con las conferenciantes y participantes para compartir ideas y anécdotas, se sucedieron los talleres de Incorporación de la mujer en Wikipedia y Las cifras hablan. Asimismo, continuaron diferentes charlas y exposiciones, entre ellas la de Carmen Torrano, doctora en Informática por la Universidad Carlos III de Madrid, y María Begoña Ortiz, directora de Seguridad de la Junta de Gobierno del Colegio Profesional de Informática de Canarias.

La ULL y el IAC, en el descubrimiento de la estrella más lejana observada

Ciencias

Un equipo internacional, en el que colabora el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de La Laguna (ULL), ha participado en la observación de un astro que se encuentra a nueve mil millones de años luz de la Tierra. Si pudiésemos recorrer más de la mitad del Universo, encontraríamos una enorme estrella azul bautizada como Ícaro que, tras su descubrimiento, se ha convertido en la más lejana observada hasta la fecha. Se ha detectado con el Telescopio Espacial Hubble y este hallazgo ha servido para probar una nueva teoría sobre la materia oscura y para estudiar de qué están compuestos los cúmulos de galaxias. Los resultados de este trabajo se han publicado en la revista Nature Astronomy.

“Es la primera vez que vemos una estrella individual magnificada tan lejana”, explica Patrick Kelly, investigador de la Universidad de Minnesota y líder de este estudio. Y añade: “Somos capaces de ver galaxias muy lejanas, pero esta está 100 veces más lejos que la siguiente individual que podemos analizar, excepto si contamos las explosiones de supernova ”.

La peculiaridad cósmica que ha permitido verla es un fenómeno conocido como “lente gravitacional”. La gravedad de un cúmulo muy masivo de galaxias actúa como una gran lupa cósmica amplificando la luz de objetos más distantes. En este caso, la lente natural está creada por el el conjunto llamado MACS J1149+2223, situado a unos 5.000 millones de años luz de la Tierra. Combinándola con la resolución y sensibilidad del Hubble se ha conseguido analizar.

En la indagación han colaborado, entre otros, José Diego, del Instituto de Física de Cantabria (IFCA), Steven Rodney, de la Universidad de Carolina del Sur, Columbia (Estados Unidos), Pablo Pérez González, de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), Tom Broadhurst, de la Universidad del País Vasco (UPV), e Ismael Pérez Fournon, del IAC y de la ULL.

Pérez Fournon: «Ícaro es mucho más grande, masiva, caliente y, posiblemente, miles de veces más brillante que el Sol»


Aunque su nombre oficial es MACS J1149+2223 Estrella Lentificada 1, el grupo ha decidido llamarla como el personaje de la mitología griega que se acercó demasiado al Sol con sus alas de plumas y cera. “Pudimos establecer que Ícaro es una estrella supergigante azul. Es mucho más grande, masiva, caliente y, posiblemente, miles de veces más brillante que el Sol, pero que, a la distancia a la que se encuentra, es imposible observarla de manera individual incluso para Hubble, salvo que contemos con el fenómeno de lente gravitacional”, comenta Pérez Fournon.

Pérez González explica que “hasta 2016 solo era posible detectar astros individuales en las galaxias de al lado de la Vía Láctea. Hoy ya es posible ver una estrella individual, muy parecida a Rigel, que está en el otro lado del Universo, y que de hecho ya no existe.” Asimismo, puntutaliza que el único telescopio que detectó esta estrella tan lejana desde Tierra fue el Gran Telescopio Canarias.

Según el investigador del IFCA, y líder del artículo teórico que acompaña a la publicación original, “si la materia oscura estuviese compuesta por agujeros negros similares a los que está detectando LIGO (Observatorio de ondas gravitatorias por interferometría láser), la señal observada de Ícaro hubiera sido muy distinta, con lo cual podemos descartar este tipo de candidatos”. Por su parte, Broadhurst, señala también que “este tipo de estudios permitirá en el futuro acotar otros modelos de materia oscura, como por ejemplo aquellos que postulan partículas de materia oscura súperligeras y con efectos cuánticos”.

Además, en mayo de 2016, al lado de Ícaro apareció otra imagen nueva que parece indicar que no se trata de una única, sino que estaríamos hablando de un sistema binario, con dos estrellas orbitando una alrededor de la otra.

Antonia Varela, una de las protagonistas de ‘Women Techmakers’

ULL

La Escuela Superior de Ingeniería y Tecnología de la Universidad de La Laguna acogerá el tercer día de abril la III edición del evento internacional de Google. Se trata de una jornada abierta para todos los públicos donde diez ponentes darán diversas charlas y talleres de ciberseguridad e ingeniería. Las ponencias, todas protagonizadas por mujeres, se dividirán en dos bloques. El evento, que comienza a las 15.00 horas, finalizará cinco horas después, a las 20.00 horas, con una entrega de premios.

En la primera agrupación de charlas y talleres participarán Verónica Martín, editora de informativos en Radio Televisión Canaria y colaboradora en Cadena SER Canarias con una sección especializada en ciencia; Antonia Varela Pérez, Esther Pérez, socia fundadora de NemeSys, primera empresa canaria desarrolladora de páginas web; Inmaculada Perdomo, directora del Instituto Universitario de Estudios de las Mujeres; y Pino Caballero, catedrática de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial del Departamento de Ingeniería Informática de la ULL.

Tras un pequeño descanso, continuarán Pino Caballero y Sara Caballero impartiendo un primer taller sobre la Incorporación de la Mujer a la Wikipedia y, seguidamente, un segundo titulado Cuando las cifras hablan…, presentado por Noemí López. Aprovechando el reciente Día Internacional de la Mujer y la reivindicativa huelga, este taller tratará de reflexionar sobre la influencia o no del género a la hora de elegir una carrera universitaria.

El segundo bloque estará protagonizado por  Yaiza Rubio, analista de seguridad en el equipo de innovación y laboratorio de Eleven Paths; Begoña Ortiz; directora y jefa de seguridad por el ministerio del interior; Carmen Torrano, senior researcher en Eleven Paths y docente en el máster de ciberseguridad de la Universidad de Castilla La Mancha; y Teresa Giráldez, docente e investigadora Ramón y Cajal en el Departamento de Ciencias Médicas Básicas de la ULL.

Más mujeres en ciencias


El principal objetivo de esta edición recibe el nombre de tech&ladies, que consiste en visibilizar a la mujer en el ámbito de la tecnología y, particularmente en Tenerife, aumentar el número de féminas en carreras de ingeniería. Antonia Varela Pérez ha opinado sobre la importancia de las mujeres en la ciencia y  su experiencia personal como astrofísica.

¿Qué significa para usted participar en la tercera edición de Women Techmakers“Es un honor porque compartiré mesa con una serie de científicas y tecnólogas de muy alto nivel y, además, porque es una iniciativa que permite visibilizar el papel de la mujer tanto en la ciencia como en la tecnología. Estos eventos van a favor de la igualdad y de romper estereotipos, y hay que conseguir incrementar el interés de las jóvenes en el mundo de la ciencia y hacerles ver que son igual de válidas que sus compañeros”

Usted, licenciada en Ciencias Físicas por la ULL e ingeniera del IAC, trabaja en un ámbito tradicionalmente ocupado por hombres, ¿cómo describiría su experiencia personal? “Aunque yo diga que no he sentido discriminación, sí es verdad que en ocasiones he tenido más dificultades para conseguir determinadas cosas. Uno de los motivos es el tema de la conciliación familiar porque las mujeres cargamos con una ‘mochila’ adicional que los hombres no tienen. Lo que reivindicamos es que la mujer pueda viajar o ir a conferencias sin que esto afecte a tu vida en familia. No hay que olvidar que estamos aquí gracias a lo que han hecho otras antes que nosotras y no siempre ha sido fácil. Si tenemos en cuenta que hasta el siglo pasado las mujeres no teníamos acceso a la universidad y que hasta los años 60 tampoco teníamos acceso a instalaciones telescópicas… Nos han cortado las alas durante mucho tiempo.”

«Yo nunca me creí inferior a nadie»


¿Y cuál es la situación actual de la mujer en la ciencia? “Ahora hemos empezado a caminar. Lo bonito es que en Women Techmakers vamos a desempolvar muchas historias ocultas de mujeres que, incluso clandestinamente, han desarrollado proyectos de aquello que les apasionaba. A nivel personal, mi trayectoria es exitosa porque yo siempre creí en mí y supe que conseguiría aquello que me propusiera. Yo nunca me creí inferior a nadie.”

Entonces, no solo tenemos que fomentar el cambio de mentalidad social en el que debe haber igualdad sino también creernos nosotras igual de válidas que los hombres. “Eso es importantísimo. He tenido la oportunidad de dar charlas en centros de secundaria, y siempre me dirijo en particular a ellas y les digo que persigan sus sueños. Las dificultades no tienen sexo o, al menos nosotras, no tenemos que pensar eso. Todavía me encuentro con chicas que piensan que no tienen las mismas capacidades para desarrollar actividades científicas que los hombres, o el típico comentario de ‘con lo mona que eres, ¿qué haces estudiando ciencia?’ Esos estereotipos hay que eliminarlos ya.”

¿En la elección de las carreras universitarias todavía influye el género? “Sí, y no debería. En la mayoría de las carreras son las mujeres las que tienen las notas más altas, pero sigue habiendo un porcentaje inferior de chicas, por ejemplo, en ingeniería. Pero no importa que seamos menos: lo importante es que, las que estamos, hacemos lo que nos gusta. No a todos nos tiene que gustar la física o las matemáticas.”

Por tanto, ¿opina que existe el llamado ‘techo de cristal’? “En Astrofísica los cuerpos directivos y los altos cargos son mayoritariamente de hombres. Hay que ir intentando entrar y posicionarnos, y para eso están las denominadas ‘gafas violetas’. El feminismo no va en contra de nadie, la cosa es caminar juntos hacia una igualdad total y plena. Yo nunca favorecería a una mujer en un puesto de trabajo por el hecho de ser mujer. No queremos que nos regalen nada, sino que nos valoren por nuestras capacidades.”

Foto: diario La Provincia.

«España necesita una agencia espacial»

Ciencias

La charla Radiación Cósmica mensajera del Universo extremo y violento: física de Astropartículas tuvo lugar, el 16 de marzo, en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias. El evento estuvo dirigido por la Doctora María Dolores Rodríguez Frías, licenciada en Física Fundamental en la Universidad Complutense de Madrid (UCM). La catedrática se desplazó desde su docencia en la Universidad de Alcalá de Henares, después de que la alumna Jovita María Vega promoviese su invitación. La ponencia formó parte de las actividades organizadas en la undécima edición del Congreso de Estudiantes de Física (COEFIS XI).

Rodríguez comenzó la intervención haciendo alusión a los seis campos del ámbito de la Astrofísica de partículas: “la radiación cósmica, rayos gamma, neutrinos, ondas gravitacionales, materia oscura y energía oscura”. Así, la experta centró el discurso en la ultra-alta energía. Esta hizo hincapié en que se trata de radiación galáctica: “Es una de las ramas de la física que va a dar nueva materia de estudio en un futuro próximo”. Asimismo, nombró los diferentes observatorios existentes, como Pierre Auger en Argentina.

La especialista aseveró que «aunque esperamos hacer pronto la observación de las altas energías desde el espacio, mirando hacia la Tierra con la ayuda de la Estación Espacial Internacional (ISS)”. Esto se debe a que para percibir esta irradiación en su totalidad tendríamos que llenar la tierra de detectores y, puesto que es una tarea inviable, se realiza la visión desde la ISS, según aclaró Rodríguez.

“Nuestra física nos habla de un universo extremo y muy violento”, expuso. Por otro lado, la ponente manifestó que España necesita una agencia espacial. «Toda la tecnología primero hay que probarla en globos y ahora mismo los consorcios españoles tenemos que hacer acuerdos con otras agencias extranjeras”, subrayó la científica. Del mismo modo, demandó la necesidad de una mayor financiación “para que estos jóvenes estudiantes puedan continuar con la labor investigadora”.

“Canarias es y debe seguir siendo puntera en Astrofísica”


El observatorio del Roque de los Muchachos jugó un papel fundamental en su tesis, la primera en España en este campo, con la Colaboración High-Energy-Gamma-Ray Array (HEGRA) entre 1988 y 2002. En este momento se emplazó en la Palma el primer detector de alta energía, fruto de una cooperación internacional: “La Isla compitió con EE.UU. y México, y ganó”.

Rodríguez sostuvo que “Canarias es y debe seguir siendo puntera en Astrofísica”, pero también ratificó que «debe seguir siéndolo en las más altas energías”. Del mismo modo, mencionó su vinculación con el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

Y se apagó la luz…

Mundo

El físico y matemático Stephen Hawking, diagnosticado con ELA (esclerosis lateral amiotrófica), falleció esta madrugada en su casa de Cambridge a los 76 años. A pesar de que los médicos informaron que tenía dos años de esperanza de vida, el británico prolongó su existencia durante 54 años más. Las reacciones de pésame y dolor no se han hecho esperar desde primeras horas de esta mañana, al tiempo que sus tres hijos transmitían en un comunicado que era un gran científico y un hombre extraordinario cuyo trabajo y legado sobrevivirá por muchos años, añadiendo que «el universo no sería gran cosa si no fuera hogar de la gente a la que amas”.

El físico visitó Tenerife en dos ocasiones con motivo del Festival Starmus. Al respecto, el consejero insular del área de Investigación, Antonio García, comunicaba en su día que “cada vez que nos visita suele estar tres o cuatro meses y, como se encuentra mejor y le gustan mucho los trabajos que realiza el IAC, se interesó por regresar y hacer intercambios de experiencias».

De su estancia en la Isla, el investigador del IAC, Ricardo Génova, recuerda su paso por el Instituto en 2015 y la repercusión mediática que tuvo. Además, en declaraciones a PERIODISMO ULL, destacaba esta mañana sus estudios sobre la Teoría del Big Bang y la formación de agujeros negros, así como su importante contribución a la divulgación científica con los libros Historia del tiempo, El gran diseño o Brevísima historia del tiempo. En este sentido, apuntó que con su última publicación había concluido que ya no era necesario apoyarse en la existencia de Dios para explicar el origen del Universo.

El fallecimiento del científico también está presente en la Facultad de Física. Así, hace unas horas varios estudiantes comentaban que, en la actualidad, era el principal representante de la ciencia para la gente de a pie. «No es de los científicos más brillantes de la historia, pero como promulgador era un grande”, señalaba uno de los universitarios.

Descubren una galaxia intacta desde el comienzo del Universo

Ciencias

Investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) han confirmado la primera detección de una galaxia reliquia con el Telescopio Espacial Hubble. Los resultados de esta investigación se publicaron ayer lunes, 12 de marzo, en la revista Nature. Se calcula que solo una de cada mil galaxias masivas es una reliquia del Universo primitivo y conserva intactas las propiedades que tenía cuando se formó hace miles de millones años. Por eso, cuando Michael Beasley e Ignacio Trujillo, investigadores del IAC y de la Universidad de La Laguna, localizaron esta rara avis, solicitaron tiempo de observación con el Telescopio Espacial Hubble para observar los cúmulos globulares que la rodeaban y así confirmar lo que ya proponían los datos que habían logrado con telescopios terrestres.

Los cúmulos globulares son agrupaciones de estrellas que flotan alrededor de las galaxias y se forman junto a éstas durante su nacimiento. Existen dos tipos de poblaciones de cúmulos globulares: los rojos, que nacen con las galaxias masivas, se encuentran cerca de su centro y tienen un alto contenido de elementos más pesados que el Helio; y los azules, con menor porcentaje metálico, los cuales se encuentran alrededor de las galaxias masivas como consecuencia de haber absorbido otras galaxias más pequeñas.

La primera vez


Analizar esos cúmulos facilita información sobre la historia de las galaxias. Los resultados de la investigación que publica Nature han mostrado que la galaxia NGC 1277 solo posee los cúmulos globulares rojos que se formaron con ella en su nacimiento. Desde entonces, se ha mantenido inalterada.  “Los cúmulos globulares son piezas muy sensibles de la historia de formación de las galaxias”,  explica Michael Beasley, primer autor del artículo, quien también aclara que “es la primera vez que se observa una galaxia tan masiva con tan pocos cúmulos azules”.

La galaxia NGC 1277 está compuesta por un millón de millones de estrellas y recibe su nombre del Nuevo Catálogo General de Nebulosas y Cúmulos de Estrellas. Se encuentra en el área central del Cúmulo de Perseo. La mayor concentración de galaxias próxima a la Vía Láctea y su cercanía, a 70 megaparsec (225 millones de años luz), la convierte en el objeto ideal para analizar desde cerca una galaxia que ha permanecido intacta desde las edades más tempranas del Universo. “La galaxia, NGC 1277, nos ofrece una oportunidad única para estudiar una galaxia ‘primitiva’ en el Universo Local”, añade Ignacio Trujillo, otro de los autores del artículo.

Cuando esta galaxia nació, creaba 1000 estrellas al año, mientras que, por sus características, la Vía Láctea forma, en la actualidad, solo una estrella al año.

Mil kilómetros por segundo


El motivo por el que los investigadores piensan que esta galaxia masiva ha mantenido su forma original y su composición intacta durante todo este tiempo es porque se formó como satélite de la galaxia central del cúmulo de Perseo, la cual absorbió cualquier material que podría haber caído sobre NGC 1277 y provocado que hubiese evolucionado de otra manera. Sin embargo, ahora orbita alrededor de esta a una velocidad de 1000 kilómetros por segundo.

Los autores plantean pedir más tiempo del Telescopio Espacial Hubble, y en su sucesor, el Telescopio Espacial James Webb, para observar los sistemas de cúmulos globulares de más galaxias reliquias.

 

La ULL y el IAC investigan el calor de las ondas magnéticas en el sol

Ciencias

Un equipo internacional, liderado por la Queen University de Belfast y en el que participan investigadores de la ULL y del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) estudia cómo las ondas magnéticas que se propagan por la atmósfera solar calientan sus capas más externas. Los resultados de esta investigación han sido publicados a principios de marzo en la revista Nature Physics. La indagación utiliza observaciones de alta resolución obtenidas en el telescopio Dunn Solar Telescope, de Nuevo México, complementadas con datos del observatorio espacial Solar Dynamics Observatory de la NASA. Estas regiones albergan campos más intensos que los que se dan en las máquinas de resonancia magnética y tienen tamaños mayores que nuestro planeta.

En 1942, el físico e ingeniero sueco Hannes Alfvén predijo la existencia de un nuevo tipo de ondas, llamadas Alfvén, debidas al magnetismo actuando sobre un plasma, lo que le llevó a obtener el Premio Nobel de Física en 1970. Desde su predicción, han estado asociadas con una variedad de fuentes, incluyendo reactores nucleares, la nube de gas que envuelve a los cometas, experimentos de laboratorio, diagnóstico médico por resonancia magnética y también la atmósfera del Sol. Precisamente aquí, en la turbulenta atmósfera solar, con temperaturas que llegan a alcanzar millones de grados, se ha propuesto que estas pueden estar jugando un papel importante para mantener tan elevadas temperaturas.

De forma similar a las olas del mar, se piensa que se propagan hacia arriba desde la superficie solar hasta “romper” en las capas más altas, liberando allí enormes cantidades de energía en forma de calor. En los últimos 10 años se ha demostrado su existencia en la atmósfera solar. Sin embargo, hasta la fecha no se había tenido evidencia directa concluyente.

El equipo está compuesto por especialistas en diferentes aspectos. Desde observaciones hasta técnicas de análisis, pasando por simulaciones por ordenador y transporte de radiación. La contribución del IAC ha consistido en el análisis de los perfiles espectrales producidos por los átomos de calcio ionizado, cuya huella en la luz observada permite determinar las condiciones físicas existentes en las capas altas de la atmósfera así como seguir su variación con el tiempo.

Como explica el investigador de la ULL y el IAC y coautor del artículo, Héctor Socas-Navarro, “este análisis se basa en complejos cálculos con superordenadores sobre cómo estos átomos responden a la radiación y dejan su firma en las propiedades de la luz que nos llega, aspectos en los que el grupo del IAC es considerado puntero a nivel internacional”.

Estudiantes de la ULL desarrollan con el Astrofísico el nanosatélite Teidesat

Ciencias

El director del Instituto de Astrofísica de Canarias, Rafael Rebolo, dio la enhorabuena, en la sede central de la institución científica, a tres de los alumnos de la Universidad de La Laguna que trabajan en el desarrollo del nanosatélite Teidesat. Joshua Barrios Pérez, Laura Feria del Rosario y Marta García Rivas, además de participar en este proyecto educacional en pleno desarrollo, también han sido elegidos para un programa formativo de la Agencia Espacial Europea.

Se trata de una iniciativa que surge de la celebración del curso Introducción al diseño de satélites de observación de la Tierra organizado, en el pasado mes de mayo, por el IACTEC para los estudiantes de la ULL, los cuales sintieron interés por crear el suyo propio.

Ambos centros han aunado esfuerzos y establecido una sinergia para la creación del Teidesat gracias a que IACTEC ya contaba con una vertiente de creación de telescopios de observación para embarcarlos en microsatélites de tres formatos: nanosatélite de validación de tecnología, microsatélite de resolución de un metro en Tierra y minisatélite de resolución submetro.

El diseño incorpora un experimento de comunicación óptica por luz LED pulsada, que posee la capacidad de estudiar la capa de sodio de la mesosfera terrestre, esencial para el funcionamiento de las tecnologías de óptica adaptativa que contrarrestan, en tiempo real, los efectos de la atmósfera terrestre en las observaciones astronómicas.

Actualmente, el alumnado del equipo está luchando por entrar en la próxima convocatoria de Fly your Satelite de la Agencia Espacial Europea. Este programa a nivel continental presta apoyo a trabajos universitarios en el proceso de diseño, fabricación y puesta en órbita de sus satélites. A pesar de que el concurso será presentado en los próximos meses, la carrera ya ha empezado a través de los cursos preparatorios.

Ciencia y Religión se dan cita en la Real Sociedad Económica de Amigos del País

Ciencias

La sede de la Real Sociedad Económica de Amigos del País de Tenerife (RSEAPT), ubicada en la calle San Agustín (La Laguna), acoge hoy martes, desde las 19.00 horas, una nueva edición de Debates en contraste. En este caso, será el turno de un diálogo que buscará puntos de encuentro entre dos mundos aparentemente antagónicos: Ciencia y Religión. En él participarán el director del Instituto de Astrofísica de Canarias Rafael Rebolo y el teólogo Manuel Joaquín Herba.

Ambos disertarán, durante cerca de dos horas, sobre el origen del Universo, además de otros aspectos relacionados con estas disciplinas. Se trata de un evento con un formato impulsado por la Comisión de Economía y Desarrollo de la Económica, que dirige Andrés Orozco, la cual propone esta conversación entre dos intelectuales de distintos campos.

Según Orozco, encargado de introducir y moderar este debate, “a través de estos acontecimientos proponemos encuentros de contraste donde dos referentes, en este caso en los ámbitos de la astrofísica y la teología, conversan sobre temas que pueden parecer opuestos para encontrar puntos comunes e invitando a los asistentes a la reflexión.”

La ULL y el IAC colaboran en el proyecto CALIFA

Ciencias

El proyecto CALIFA (Calar Alto Legacy Integral Field Area Survey), en el que colaboran el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de La Laguna, ha elaborado un mapa con 300 galaxias cercanas a la Vía Láctea que han clasificado primando la forma en la que se mueven sus estrellas en detrimento de la clasificación morfológica utilizada hasta la fecha. Los resultados de este trabajo se han publicado recientemente en la revista Nature Astronomy.

Los cuerpos celestes en las constelaciones tienen dos tipos de movimiento básico: orbitando alrededor de su centro de forma regular en un disco ordenado o en órbitas orientadas al azar sin un claro sentido de rotación. Si supusiésemos que se comportan del mismo modo que lo hace el Sistema Solar, podríamos pensar que, a medida que los objetos se alejan de su centro, disminuye la velocidad a la que orbitan en torno a él. Sin embargo, en el caso de las galaxias, esto no tiene por qué cumplirse, ya que hay otros factores que influyen en la velocidad a la que giran estos cuerpos, como pueden ser las dimensiones, la influencia gravitatoria de otras o la cantidad de materia oscura que la compone.

Un equipo internacional de astrofísicos, entre los que se encuentra el investigador del IAC y la Universidad de La Laguna Jesús Falcón Barroso, coordinador del proyecto CALIFA (Calar Alto Legacy Integral Field Area Survey) en el IAC y uno de los autores del artículo publicado en Nature Astronomy, ha recogido datos de 600 constelaciones cercanas a la Vía Láctea con el Espectrofotómetro de Apertura Múltiple de Potsdam (PMAS, por sus siglas en inglés) ubicado en el Observatorio de Calar Alto (Almería, España).

Una incidencia de órbitas templadas mayor de la esperada


Como parte de este catálogo, los científicos han elaborado mapas de velocidad de 300 galaxias que muestran los movimientos de sus estrellas. De esta manera han podido determinar tres grupos diferenciados entre órbitas estelares casi circulares, que han denominado órbitas frías, templadas, y calientes, típicas del movimiento desordenado y aleatorio de estrellas. Al analizar los datos, han comprobado que las circulares son frecuentes en las más pequeñas, mientras que las calientes corresponderían a las de las galaxias más grandes. Además, sorprendentemente, han encontrado una incidencia de órbitas templadas mayor de la esperada.

Gracias a ello se puede obtener mucha información sobre la historia de la formación de estas galaxias. Estos cuerpos evolucionan y crecen durante miles de millones de años fusionándose. Aquellas que repetidamente han absorbido otras más pequeñas, generalmente presentan un disco delgado y giratorio, mientras que, cuando dos galaxias de una masa similar se fusionan, nace una elíptica con órbitas estelares desordenadas en todas direcciones.

Falcón Barroso: «Se trata del primer estudio en plantear un esquema de organización de galaxias basado en la distribución orbital de las estrella»


La medición de las órbitas analizadas puede distinguir entre galaxias en forma de disco (órbitas más frías) y galaxias elípticas (órbitas calientes), incluso en los casos en los que, observando una imagen, los astrónomos no pudiesen hacer esa distinción. Es decir, midiendo las órbitas estelares, los investigadores podrán determinar si el pasado de una galaxia se debe a la evolución interna y aislada de la misma, una sucesión silenciosa de fusiones pequeñas o si se ha formado a partir de una adhesión violenta.

CALIFA, que con su muestra de 300 ejemplares se ha convertido en uno de los archivos más extensos sobre la dinámica de las galaxias hasta la fecha, destaca por ser “el primer estudio en plantear un esquema de organización de galaxias basado en la distribución orbital de las estrellas y, por tanto, distinto al diagrama clásico de Hubble (que se centra en su clasificación morfológica)”, explica Falcón Barroso. Este también reconoce, por otra parte, que los resultados de este estudio “plantean algunos problemas a las teorías actuales sobre su formación y evolución ”.

Esta nueva clasificación ha sido cuidadosamente elaborada para producir una muestra representativa que ayude a los astrónomos que elaboran modelos sobre la evolución de galaxias a probar si sus simulaciones proporcionan las predicciones correctas.

El estudio astral se viste de fiesta

Ciencias

Con motivo de la celebración del vigesimoquinto aniversario de la Sociedad Española de Astronomía, el Museo de la Ciencia y el Cosmos estrena hoy una serie de charlas, seis en concreto, relacionadas con este área científica. La agenda está organizada de tal forma que se impartirán dos conferencias por jornada, durante el martes 28, el miércoles 29 y el jueves 30 de noviembre. Todas estas ponencias divulgativas correrán a cargo de profesionales del Instituto Astrofísico de Canarias, y abarcarán un amplio abanico de conceptos, entre los que destacan las galaxias, el Sol y los exoplanetas. Las actividades comenzarán a partir de las 19.00 horas y la entrada será libre hasta completar el aforo de 154 butacas.

Los actos arrancarán con la intervención del doctor José Miguel Rodríguez Espinosa, que abordará los seis parámetros fundamentales por los que se rige y define el Universo. Le seguirá el físico David López Fernández Nespral, que cuenta con un amplio recorrido en el campo de los exoplanetas. López indagará en una de las cuestiones que más ha inquietado al ser humano desde su toma de conciencia: ¿estamos solos en el Universo? Para ello, expondrá los requisitos indispensables con los que ha de contar un planeta para posibilitar la habitabilidad en el mismo.

Además, profundizará en las razones que dificultan el hallazgo de vida en otros lugares del espacio y, llegado el momento, el público podrá realizar experimentos para averiguar cuáles son los elementos que componen las diferentes atmósferas. Por último, el investigador pondrá en relieve los motivos por los que la Tierra es tan peculiar desde el punto de vista científico.

Extraterrestres, Sol y cielos canarios


El astrónomo Rafael Barrena Delgado, por su parte, abrirá las actividades de mañana presentando una breve historia del Universo, desde sus inicios hasta el presente. Se apoyará en la teoría del Big Bang, ampliamente asentada en la comunidad científica, así como en los recientes estudios cosmológicos acerca de la materia y la energía oscuras. A través de estas últimas, todavía sin una naturaleza definida por los expertos, intentará proporcionar las claves del porvenir espacial y de su expansión.

El prestigioso profesor de investigación del IAC, Juan Antonio Belmonte Avilés, presentará la iniciativa de la UNESCO de Astronomía y Patrimonio Mundial. Con ella se pretende poner de manifiesto la importancia de proteger y preservar los cielos del mundo y, de forma más particular, de Canarias. Mediante la historia demostrará el interés que los seres humanos siempre han profesado por el Universo, viajando desde los Dólmenes de Antequera hasta las cumbres de La Palma, Gran Canaria y Fuerteventura.

El último día tendrá lugar la charla del doctor Héctor Socas-Navarro, la cual pivotará sobre uno de los pilares fundamentales que aseguran la vida terrestre: el Sol. También habrá cabida para abordar las tormentas solares y su posible impacto en la sociedad tecnológica. La ponencia de Jorge Sánchez Almeida pondrá punto y final a los actos de celebración de este veinticinco aniversario. En ella se explicará la interacción de los distintos componentes que confluyen en la base de las galaxias y de la red cósmica que estas constituyen. También se abordarán cuestiones como la gravedad, las supernovas y los agujeros negros.

Informan de la próxima fusión de dos galaxias a trece mil millones de años luz

Ciencias

Nuevas observaciones revelan la próxima fusión de dos galaxias muy lejanas y luminosas, produciendo estrellas 1000 veces más rápido que en la Vía Láctea, en una galaxia elíptica masiva. Los resultados del trabajo, en el que ha participado la ULL y el IAC, se publicaron ayer  en The Astrophysical Journal. Aunque al mirar al cielo nocturno veamos una bóveda repleta de puntos brillantes, lo cierto es que las distancias entre los objetos cósmicos, al igual que el Universo, son inmensas. Por ejemplo, nuestra galaxia y la más próxima, la Vía Láctea y Andrómeda, respectivamente, distan 2,5 millones de años luz, aunque eventualmente acabarán fusionándose.

El conjunto de radiotelescopios ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) ha revelado por primera vez el encuentro entre dos galaxias muy brillantes y masivas a casi 13 000 millones de años luz. Estas galaxias hiperluminosas, por su capacidad para crear estrellas a gran velocidad, son extremadamente raras en esa época cósmica y pueden representar uno de los ejemplos más extremos de formación violenta de estrellas jamás observados. Conocidas como ADFS-27, se detectaron cuando comenzaron el lento proceso de fusión en una única galaxia elíptica masiva. Un “choque lateral” previo entre ambas ayudó a disparar los estallidos de formación estelar y su eventual fusión puede dar lugar a la galaxia central masiva de un cúmulo de galaxias, una de las estructuras más gigantescas del Universo.

«Realmente sorprendente»


“Encontrar una sola galaxia hiperluminosa es ya de por si destacable, pero encontrar dos tan cercanas es realmente sorprendente”, explica Dominik Riechers, astrónomo de la Universidad de Cornell y autor principal del trabajo. “Considerando su distancia extrema a la Tierra y la frenética actividad de formación estelar dentro de cada una, es posible que estemos siendo testigos de la fusión de galaxias más extrema conocida hasta la fecha”.

“Esta pareja galáctica fue detectada por primera vez por el Observatorio Espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA), en las observaciones de grandes zonas de cielo del proyecto HerMES”, indica Ismael Pérez Fournon, quien ha participado en esta investigación, junto con Rui Marques Chaves y Paloma Martínez Navajas, los tres investigadores del IAC y de la Universidad de La Laguna.

“Aunque apareció como un punto muy rojo en los datos del instrumento SPIRE del Observatorio Espacial Herschel del cielo austral, desde el principio sospechamos que este objeto aparentemente débil era una galaxia extremadamente brillante y lejana en realidad”. Las observaciones de seguimiento con el telescopio del Experimento Atacama Pathfinder (APEX) confirmaron las interpretaciones iniciales y facilitaron que ALMA midiera la distancia al objeto, concluyendo que esta unión de dos galaxias inusuales sugiere que residen dentro de una región particularmente densa del Universo.

Las nuevas observaciones de ALMA también señalaron que, en conjunto, el sistema ADFS-27 tiene unas 50 veces la cantidad de gas formador de estrellas que tiene la Vía Láctea. “Gran parte de este gas se convertirá en nuevas estrellas muy rápidamente”, apunta Rui Marques Chaves. “El sistema está produciendo estrellas a un ritmo vertiginoso, aproximadamente mil veces más rápido que nuestra galaxia”.

Estrellas azules extremadamente brillantes y masivas


Las galaxias, que deberían verse como discos planos y giratorios, están repletas de estrellas azules extremadamente brillantes y masivas. La mayor parte de esta intensa luz, sin embargo, nunca escapa de allí porque hay demasiado polvo interestelar a su alrededor que las oscurece. Sin embargo, como el polvo absorbe la brillante luz de las estrellas, se calienta y brilla intensamente, irradiando esa energía como luz infrarroja. A medida que esta luz viaja hacia la Tierra, la expansión del Universo “estira” las ondas de la luz infrarroja en ondas milimétricas y submilimétricas más largas, el conocido “efecto Doppler”.

ALMA se diseñó específicamente para detectar y estudiar la luz de esta naturaleza, lo que permitió distinguir la luz de dos galaxias distintas. Las observaciones también muestran estructuras básicas de las mismas, revelando material en forma de cola que se desligó durante su primer encuentro y una separación de 30.000 años luz que se reduce con el tiempo. A medida que continúen interactuando gravitatoriamente, cada galaxia irá frenándose y atrayéndose hasta que finalmente se fusionen en una galaxia elíptica masiva en unos cientos de millones de años.

“Debido a su gran lejanía y polvo, estas galaxias quedan ocultas en el rango visible de los datos actuales, pero esperamos combinar los datos de ALMA con las observaciones infrarrojas del futuro Telescopio Espacial James Webb de la NASA.

Estos dos telescopios formarán el “equipo soñado” para comprender mejor la naturaleza de este y otros sistemas extremos de galaxias excepcionalmente raros”, concluye Paloma Martínez Navajas.

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