En la ULPGC investigan por qué los bebés nacen con baja talla y peso

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Diez investigadores de la Unidad de Toxicología del Departamento de Ciencias Clínicas de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC) han publicado un artículo de investigación titulado Presencia de 44 elementos inorgánicos en sangre de cordón umbilical y su asociación con indicadores de crecimiento en recién nacidos. Se ha elaborado a partir del análisis de metales pesados y otros considerados “raros terrestres” en 471 neonatos en el Hospital General de La Palma durante el 2016, lo que supone el 92 % del total de nacimientos en esa isla para ese año.

Aquellos bebés que mostraban niveles más elevados de bismuto, antimonio, níquel o cromo, tenían menor peso y talla al nacer. Esta es la primera vez que se reportan los niveles de «raros terrestres» en recién nacidos. El estudio es un reflejo certero de la situación de los contaminantes analizados en dicha población. El artículo está firmado por Raúl Cabrera Rodríguez, Octavio Pérez Luzardo, Ana González Antuña, Luis Domínguez Boada, Maira Almeida González, María Camacho, Manuel Zumbado, Andrea Acosta Dacal, Cristina Rial Berriel y Luis Alberto Henríquez Hernández. Se parte de indagaciones previas que habían demostrado que la exposición prenatal a estos elementos inorgánicos, en especial a los pesados, se asocia a una disminución del peso al nacer así como a otras variables de salud del bebé.

Además de este tipo de sustancias, en los últimos años se ha producido un incremento de la exposición a “elementos raros terrestres”, cuya presencia también se ha asociado a problemas de salud.  A partir de estos datos, los investigadores de la ULPGC diseñaron un estudio para conocer los posibles efectos secundarios de este tipo de sustancias en la salud del recién nacido. Los resultados mostraron que la mayoría de los componentes tóxicos estaban presentes a baja concentración. No obstante, observaron que aquellos pequeños que mostraban niveles más elevados de antimonio, níquel o cromo, tenían menor peso y talla al nacimiento. Hay que tener en cuenta que el peso es una variable muy importante para la salud de los neonatos y condiciona la aparición de enfermedades perinatales e incluso en la edad adulta.

Cabe destacar que este trabajo realizado por los investigadores de la ULPGC posee un alto valor, no sólo por lo novedoso de la investigación o la extensión de la muestra analizada, sino también por la cantidad de elementos medidos. El artículo de investigación ha sido publicado en la revista internacional Environment International, que posee un índice de impacto de 7088 y ocupa el puesto 7 de un total de 229 publicaciones indexadas en su área de especialización, lo que la sitúa entre las mejores revistas científicas de ciencias medioambientales.

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